Efeito García: o que é e o que nos diz sobre o condicionamento clássico

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Certamente já lhe aconteceu que, depois de comer algum tipo de comida e sentir dores no intestino, você acaba se recusando (consciente ou inconscientemente) a comer aquela comida novamente, pelo menos por um tempo.

Mas por que isso acontece? Isso pode ser explicado pelo efeito Garcia , um fenômeno do condicionamento clássico.

Esse fenômeno, descoberto pelo psicólogo americano John García nos anos 50, consiste em um tipo de condicionamento aversivo ao paladar, que começou a ser estudado com ratos. Neste artigo, saberemos como esse efeito foi descoberto, o que é e por que ocorre.

Efeito García: em que consiste?

O efeito Garcia é um fenômeno que encontramos no condicionamento clássico e que alude ao fato de que um estímulo condicionado exteroceptivo (CE) (por exemplo, uma luz ou um som) é mais facilmente associado a um estímulo não condicionado exteroceptivo (IE) , e que um CD interoceptivo (por exemplo, um tipo de alimento) está mais facilmente associado a um IE interoceptivo.

Um exemplo desse efeito seria quando sentimos dor de estômago, ou náusea, e então o relacionamos a algo que comemos; Não importa que a dor ou a náusea ocorram por qualquer outro motivo externo, que na maioria das vezes a relacionaremos com a comida.

Isso ocorre porque o condicionamento seletivo ocorre de acordo com o tipo de estímulo ; isto é, associamos a natureza do estímulo à natureza da resposta, que deve ser a mesma (neste caso, uma origem interna). Mas como foi a descoberta do efeito Garcia? Vamos para a origem.

Origem do condicionamento aversivo

A origem do estudo do condicionamento aversivo do paladar foi encontrada por volta da década de 1940. Para realizar esses estudos, o veneno foi usado para erradicar pragas de ratos e camundongos. Lembre-se de que o condicionamento aversivo envolve aprender uma resposta de rejeição a algum tipo de estímulo.

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Especificamente, esse tipo de condicionamento de que estamos falando está associado ao sabor ou cheiro de certos alimentos (que seriam o estímulo aversivo).

Dez anos depois, nos anos 50, John Garcia, um psicólogo americano, estava interessado em estudar o condicionamento aversivo . Ele foi o criador do chamado “Efeito Garcia”. Esse psicólogo e pesquisador estudou na Universidade da Califórnia (Berkeley) e posteriormente começou a trabalhar em San Francisco para a Marinha.

Experiências de John Garcia

Foi em San Francisco, onde, através de seus experimentos com ratos, J. García os aplicou à mesma radiação ionizante para causar dor gástrica. Ele então observou como eles pararam de beber água da garrafa de plástico, pois associaram dor de barriga (resposta condicionada interna) ao plástico das garrafas de água (estímulo condicionado interno) .

Ele também estudou com comida, e o efeito foi o mesmo. Isso ocorreu mesmo que a causa da dor na barriga fosse outra. Segundo ele, e o que define o efeito de Garcia, os ratos associaram esses dois estímulos (que, na realidade, nada tinham a ver com isso, porque a dor de barriga foi causada por outro estímulo, a ionização), porque tinham a mesma natureza interna .

Assim, o efeito Garcia refere-se a um tipo de reflexo condicionado de rejeição de certos alimentos e sabores. Nesse caso, o estímulo de rejeição seria a água contida nas garrafas de plástico.

Variações nos experimentos

John Garcia usou outra técnica para demonstrar o efeito Garcia; O que ele fez foi mudar o gosto da água nas garrafas de plástico, adicionando sacarina no recipiente. Era um novo sabor para ratos . J. García incorporou uma luz vermelha no recipiente com água + sacarina.

Ele verificou como os ratos continuavam rejeitando a água (neste caso, com um novo sabor), mas não rejeitava a luz vermelha que continha o recipiente. Esse último fenômeno reforça a idéia fundamental do efeito Garcia, que se refere à natureza dos estímulos, considerando que deve ser o mesmo para que o condicionamento ocorra (nesse caso, a luz é um estímulo externo e a dor no intestino é interno).

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Rejeição da sua investigação

A princípio, a pesquisa de John Garcia foi rejeitada pela comunidade científica por não seguir os princípios básicos do condicionamento clássico, considerados verdadeiros. É por isso que revistas científicas de prestígio, como a Science, se recusaram a publicar suas descobertas.

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Características do fenômeno psicológico

É interessante explicar as novas contribuições de John García ao campo do condicionamento clássico, baseadas no fenômeno do efeito García. Eles também se referem às características desse efeito e foram os seguintes:

Por um lado, determinou que o condicionamento só poderia ser alcançado através de uma exposição e que nem sempre era necessário que ocorressem muitas exposições para obter condicionamento ou aprendizado . Ele também argumentou que o condicionamento era seletivo; no caso de ratos, associaram dor de barriga (resposta interna) a comida ou bebida (estímulo interno).

Por outro lado, eles não associaram a dor a estímulos externos (por exemplo, uma luz vermelha), mesmo se estivessem emparelhados no tempo; Isso ocorre porque o efeito Garcia defende a associação de estímulos da mesma natureza.

Além disso, outra novidade proposta por J. García foi que o intervalo de tempo entre os estímulos condicionados (neste caso, o sabor e o cheiro da comida) e a resposta incondicional (dor no intestino) que acaba sendo condicionada (a rejeição de alimentos), foi prolongada.

Esse intervalo pode chegar a 6 horas. Ou seja, pode levar até 6 horas desde que o animal comeu até ter uma dor de barriga e, de qualquer maneira, ocorreu o condicionamento e a aprendizagem de que “a comida me causou essa dor; portanto, rejeito o comida. ” Finalmente, o efeito Garcia é um fenômeno resistente ao desaprendizado, ou seja, é difícil de extinguir (é difícil desaparecer).

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Exemplos na vida cotidiana

Outra característica do fenômeno de J. García é que o fato de o animal (ou a pessoa) saber que a reação ou desconforto (dor de barriga) é causada por uma doença (por exemplo, influenza ou câncer), não impede que ele continue rejeitando esses alimentos.

Isso também é observado em pacientes com câncer , que acabam desenvolvendo uma rejeição dos alimentos que consumiram anteriormente durante uma sessão de quimioterapia, se este tiver causado náusea ou vômito; Assim, embora a pessoa “saiba” que a comida não causou náusea e vômito, seu corpo continua a rejeitá-la porque a associa a esses sintomas.

Outros animais

O efeito Garcia também foi demonstrado em outros animais, como coiotes. J. García observou como eles geravam uma resposta condicionada à rejeição de alimentos envenenados. Para atingir esse condicionamento, como no caso de ratos, uma única exposição foi suficiente .

Era até possível que coiotes rejeitassem carne de ovelha injetando veneno nela. Dessa forma, esses animais acabaram associando desconforto gástrico ao sabor da carne e, por fim, recusaram-se a comer esse tipo de carne. Também foi demonstrado o efeito de Garcia nos corvos, que, usando o mesmo mecanismo, fizeram com que se recusassem a comer os ovos das aves.

Referências bibliográficas:

  • Bayes, R. e Pinillos, JL (1989). Aprendizagem e condicionamento. Alhambra: Madri.
  • Garcia, J. e RA Koelling. (1966). Relação entre sugestão e consequência na aprendizagem de evasão. Psychonomic Science, 4: 123-124.
  • Garcia, J., Ervin, FR e Koelling, RA (1966). Aprendendo com atraso prolongado de reforço. Psychonomic Science, 5: 121-122.

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