Elizabeth Loftus e estudos da memória: você pode criar falsas memórias?

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Quando começamos a pensar em como a memória funciona , é muito fácil ser tentado a pensar que o cérebro funciona como um computador. Assim, o mais intuitivo é acreditar que as memórias são realmente informações armazenadas no passado que permanecem isoladas do restante dos processos mentais até que tenhamos que lembrar essas experiências, conhecimentos ou habilidades. Contudo, também sabemos que as memórias geralmente oferecem uma imagem distorcida do passado.

Agora … as memórias são imperfeitas porque se deterioram com a simples passagem do tempo, ou é o que experimentamos depois de “memorizar” que essas informações modificam nossas memórias? Em outras palavras, nossas memórias são isoladas do restante dos processos metálicos que ocorrem em nosso cérebro ou elas se misturam a elas a ponto de mudar?

O que nos leva a uma terceira questão mais perturbadora: você pode criar memórias falsas? Uma psicóloga americana chamada Elizabeth Loftus dedicou vários anos de sua vida a pesquisar esse tópico .

Elizabeth Loftus e psicologia cognitiva

Quando Elizabeth Loftus iniciou sua carreira de pesquisadora, a psicologia cognitiva estava começando a revelar novos aspectos sobre o funcionamento dos processos mentais. Entre eles, é claro, a memória, um dos tópicos que mais gerou interesse por ser a base do aprendizado e até a identidade das pessoas .

No entanto, no campo judicial havia outra razão, muito mais pragmática, pela qual era muito conveniente investigar o estudo da memória: era necessário determinar em que medida as informações fornecidas pelas testemunhas presentes nos julgamentos eram confiáveis, ou para as próprias vítimas de crimes. Loftus concentrou-se em estudar a possibilidade não apenas de que as memórias dessas pessoas pudessem ser falsas ou totalmente modificadas , mas que foram outras pessoas que introduziram falsas memórias nelas, mesmo que intencionalmente.

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A experiência do carro

Em um de seus experimentos mais famosos, Loftus recrutou uma série de voluntários e mostrou-lhes gravações nas quais os veículos podiam ser vistos colidindo. Após essa etapa da investigação, o psicólogo encontrou algo muito curioso.

Quando os voluntários foram convidados a lembrar o conteúdo das gravações, foram usadas frases muito específicas para dizer que precisavam evocar o que haviam visto. No caso de algumas pessoas, a frase que ele usou continha a palavra “contato”, enquanto em outras essa palavra foi alterada para o termo “acerto”, “colidido” ou “esmagado”. O resto da frase era sempre o mesmo para todas as pessoas, e apenas mudava a palavra com a qual a ação de colidir era descrita. O que os voluntários foram convidados a dar sua opinião sobre a velocidade com que os veículos que eles tinham visto estavam indo.

Embora todos os voluntários tivessem visto a mesma coisa, Elizabet Loftus percebeu que a maneira como eles foram convidados a lembrar o que apareceu nos vídeos alterou suas memórias . As pessoas que receberam as instruções que continham as palavras “contatadas” e “atingidas” disseram que os veículos estavam indo a uma velocidade mais baixa, enquanto isso era significativamente maior se as pessoas com quem elas eram solicitadas fossem solicitadas. os termos “colidiram” e “esmagaram” foram usados.

Ou seja, as memórias das pessoas variavam de acordo com o grau de intensidade de choque sugerido pelas palavras usadas pelos membros da equipe de pesquisa. Uma única palavra poderia fazer com que os voluntários evocassem cenas ligeiramente diferentes sobre o que haviam visto .

No centro comercial

Com o experimento de bater vídeos de carros, Elizabeth Loftus forneceu evidências de como as informações fornecidas aqui podem alterar as memórias. No entanto, suas descobertas foram além, mostrando que é possível “introduzir” memórias falsas na memória por sugestão .

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Essa investigação foi um pouco mais complicada, pois para realizá-la era necessário ter informações sobre a vida dos voluntários. Por isso, Loftus se envolveu com amigos ou parentes de cada um deles.

Na primeira fase da investigação, os voluntários foram informados, um a um, de quatro anedotas sobre a infância de cada um deles. Três dessas memórias eram reais e as explicações sobre essas experiências foram construídas graças à informação que os parentes dos voluntários haviam dado a Loftus, mas uma era falsa, totalmente inventada. Especificamente, essa anedota fictícia era sobre como os participantes haviam se perdido em um shopping quando eram jovens .

Alguns dias depois, os voluntários foram entrevistados novamente e perguntaram se se lembravam de algo sobre as quatro histórias que lhes haviam sido explicadas na primeira parte do estudo. Uma em cada quatro pessoas disse que se lembra de algo sobre o que aconteceu quando foram perdidas no shopping. Além disso, quando foram informados de que uma das quatro histórias era falsa e solicitados a adivinhar qual era pura ficção, cinco das 24 pessoas que participaram falharam em dar a resposta correta. Com o mínimo esforço de Elizabeth Loftus, uma memória falsa foi instalada em sua memória

As implicações desses estudos

As descobertas realizadas por Elizabeth Loftus envolveram um abalo violento dos sistemas judiciais em todo o mundo , essencialmente porque apontaram que as memórias podem ser distorcidas sem que percebamos e, portanto, informações em primeira mão fornecidas por testemunhas e as vítimas não precisam ser confiáveis. Isso tornou considerado muito necessário o recurso de versões suportadas do que aconteceu com as evidências materiais.

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