Endorfinas (neurotransmissores): funções e características

Endorfinas (neurotransmissores): funções e características 1

Neurotransmissores como dopamina , serotonina , GABA ou norepinefrina já são conhecidos .

São substâncias que atuam no nível cerebral, contribuindo para a transmissão de informações entre diferentes neurônios , causando uma ampla variedade de efeitos, tanto fisiologicamente, cognitivamente, emocionalmente e comportamentalmente. Sabemos que a dopamina participa do mecanismo de recompensa do cérebro, que a serotonina é conhecida como o hormônio da tranquilidade ou que a noradrenalina ajuda a permanecer acordado e atento.

No entanto, além dessas substâncias, existem outros neurotransmissores de grande relevância para a nossa vida, no caso de moléculas que nos causam sentimentos de verdadeira satisfação e felicidade, bem como aquelas que nos ajudam a suportar a dor. Estamos falando de endorfinas.

Conhecendo as endorfinas

As endorfinas são um tipo de neuropeptídeo endógeno, ou seja, cadeias de proteínas produzidas pelo próprio corpo , responsáveis ​​por estimular áreas do cérebro que produzem prazer para o corpo. Essas substâncias também são conhecidas como opióides endógenos, porque sua composição e desempenho químicos são muito semelhantes aos dos derivados do ópio, como heroína e morfina. São moléculas que geralmente não produzem um sinal nervoso, mas modulam e alteram a sensibilidade neuronal a outras substâncias.

A síntese de endorfinas ocorre principalmente na glândula pituitária ou pineal, estrutura cerebral que regula o equilíbrio do corpo através da secreção de hormônios , participando de processos tão relevantes quanto o crescimento e desenvolvimento maturacional, sexualidade e metabolismo. A partir dessa estrutura, as endorfinas são distribuídas pelo resto do sistema nervoso. Também foi observada sua presença no sistema gastrointestinal.

Sua ausência ou um baixo nível deles induz sintomatologia depressiva e ansiosa , dificultando a superação de situações e traumas aversivos. Além disso, facilita a queda e / ou recaída no vício de substâncias que podem simular seu efeito.

Funções básicas das endorfinas

As endorfinas são substâncias realmente importantes em nossas vidas, participando de muitos processos diferentes e contribuindo para a capacidade de adaptação do ser humano. Algumas de suas funções básicas são as seguintes.

1. As moléculas da felicidade

Sua performance mais conhecida tem a ver com sentimentos de prazer , razão pela qual são conhecidos como hormônios da felicidade.

Nesse aspecto, eles criam uma sensação de bem-estar e acalmam tanto física quanto mentalmente, o que induz a sensação de felicidade. De fato, isso faz com que sua segregação seja percebida pelo organismo como uma espécie de recompensa, o que nos leva a repetir o comportamento causado por esse mecanismo de liberação hormonal.

2. Inibição de dor física

Outra das funções principais e também mais conhecidas das endorfinas é baseada na inibição da dor. Quando damos um golpe ou fazemos um corte ou fazemos um esforço extremo, os tecidos do corpo emitem sinais para os nociceptores ou receptores de dor que eles possuem. No entanto, antes da chegada desses sinais ao cérebro , a glândula pituitária responde liberando endorfinas quase que imediatamente.

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Esta liberação inibe ou diminui temporariamente a sensação de dor , permitindo que o corpo seja capaz de executar uma resposta adaptativa que pode salvar sua vida. Isso, por exemplo, nos permitiria escapar de um predador ou de uma briga, apesar de ter sido ferido. É o que causa que, quando quebramos um osso, a dor inicial não é tão intensa quanto a que será sentida mais tarde, uma vez relaxada.

3. Inibição da dor psicoemocional

No ponto anterior, falamos sobre o papel das endorfinas na inibição da dor física. As endorfinas também agem da mesma maneira diante do sofrimento psicológico , como o causado por eventos dolorosos da vida, trauma, estresse ou ansiedade.

Quando eles nos dão más notícias ou acontece um evento doloroso, como a morte de um ente querido, é comum que a resposta inicial pareça não ter um efeito imediato, agindo na aparência como se nada tivesse acontecido.

Especula-se que essa fase se deva a uma produção de endorfinas que inibe a dor no nível psíquico, uma vez que essas substâncias reduzem o nível de tensão e o estresse inicial. Explica-se desta maneira que, em certas situações de estresse , ocorrem sintomas somáticos, uma vez resolvidos, embora não tenham ocorrido na própria situação estressante. Endorfinas podem agir para compensar esse desconforto.

4. Influência no sistema imunológico

O humor deprimido e a persistência do estresse diminuem a capacidade do sistema imunológico de lidar com microorganismos externos ao longo do tempo. É por isso que, quando estamos em um momento de grande tensão, é mais fácil adoecer naquele momento e depois que a situação passa. A liberação de endorfinas, no entanto, produz um fortalecimento desse sistema, melhorando a situação emocional e permitindo o enfrentamento de situações dolorosas.

5. Memória e atenção

Além dos efeitos mencionados, ficou comprovado que essas substâncias participam da memória e da atenção, facilitando-o na medida em que o bem-estar aumenta a capacidade e muitos estímulos estão associados a estados emocionais.

6. Participação na sexualidade

Várias investigações refletem que a liberação de endorfinas tem um papel muito importante na sexualidade , facilitando o desejo e induzindo a síntese e liberação de hormônios que predispõem à manutenção de relacionamentos. Da mesma forma, é um dos tipos de substância que facilita o relacionamento romântico entre os membros do casal, causando sentimentos de felicidade e bem-estar.

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Situações e comportamentos que melhoram a produção desse neurotransmissor

O desempenho das endorfinas nos ajuda a sentir felicidade e reduzir sensações dolorosas, tanto física quanto emocionalmente. Observou-se que algumas atividades e situações favorecem sua produção, como as seguintes.

1. rir

Estudos mostram que rir sinceramente produz endorfinas . Brincadeiras e senso de humor podem ajudar-nos, a nós mesmos e aos outros, a melhorar nosso humor e a nos tornar mais felizes.

Também foi demonstrado que participar de sessões de terapia do riso tem um certo nível de eficácia, porque o riso geralmente é contagioso devido à atividade dos neurônios-espelho. De fato, mesmo que não seja uma risada sincera, o esforço muscular já causa a secreção de endorfinas, o que, por sua vez, facilita o aparecimento de uma risada genuína.

2. Cumprir um objetivo

O fato de conseguir algo desejado também nos dá uma profunda satisfação , o que se traduz em um aumento na produção de endorfinas. O senso de conquista e a conquista do objetivo, seja uma recompensa extrínseca ou não, melhoram nosso bem-estar. Especialmente quando o nível de esforço utilizado foi alto.

3. transar

Manter relacionamentos de maneira satisfatória é outra atividade que gera um alto nível de endorfinas . De fato, juntamente com outras substâncias como ocitocina e progesterona, as endorfinas são excretadas logo após o orgasmo.

4. Exercício físico

É do conhecimento geral que correr ou praticar esportes gera endorfinas . Especificamente, recomenda-se exercícios cardiovasculares e aeróbicos, pois produzem maior nível de esforço físico, maior senso de conquista e maior satisfação subsequente.

5. Relaxe

A síntese de endorfinas não depende apenas da execução de uma ação específica . Muitas vezes apenas relaxe. Tomar banho, ouvir música, ler algo por prazer ou simplesmente meditar pode gerar muitas endorfinas, principalmente após um dia estressante.

6. Dormir

Manter uma boa higiene do sono é essencial para manter alta a produção de endorfina. É por isso que, depois de um sono reparador, geralmente acordamos de bom humor e, inversamente, no caso de dormir mal. O sono satisfatório facilita uma atitude positiva e a presença de energia necessária para realizar qualquer atividade.

7. Carícias, beijos e massagens

O contato físico com outra pessoa supõe, em geral, e assumindo que nem a pessoa nem a situação são aversivas para nós, um aumento na produção de endorfinas se realizada com um certo nível de precisão. Se você tem um vínculo emocional positivo com a pessoa, o que ou com quem essas ações são realizadas, o aumento na produção de endorfinas é muito maior. Reduz o nível de cortisol e pressão arterial, além de melhorar a conexão com a outra pessoa .

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8. Apaixone-se

Mais de uma vez se ouviu dizer que o amor é como uma droga . A verdade é que essa expressão é mais correta do que você pensa, porque os sentimentos de felicidade e satisfação que sentimos quando nos apaixonamos são produzidos no nível bioquímico pelas endorfinas, juntamente com outras substâncias como dopamina e noradrenalina.

9. O badejo que morde o rabo

Dadas diferentes situações ou atividades que causam a liberação de endorfinas, é possível perceber que, em geral, é o fato de se sentir bem ou feliz que causa a liberação dessas substâncias . Assim, pode-se ver que, embora as endorfinas causem um sentimento de felicidade, esse sentimento de felicidade, por sua vez, causa a síntese de endorfinas. Assim, permitir-nos desfrutar dos pequenos momentos de felicidade faz com que sejamos mais felizes naquele momento e também tendamos a ter momentos mais semelhantes.

Um risco

A produção de endorfinas e a manutenção das sensações que produzem são muito desejáveis ​​e procuradas pela maioria das pessoas. No entanto, é necessário levar em consideração que são substâncias que, embora sejam geradas endogenamente e, portanto, não produzam problemas, implicam um alto nível de bem-estar que pode ser buscado ativamente pelo indivíduo. e até compulsivo .

Assim, os comportamentos usados ​​para atingir um nível de endorfinas que nos fazem sentir bem podem se tornar viciantes com muita facilidade, levando a problemas de tolerância, dependência e abstinência. Isso pode causar a busca compulsiva de sensações e até promover comportamentos de alto risco. Da mesma forma, em algumas pessoas, essa busca pela replicação dos efeitos das endorfinas leva ao consumo de diferentes drogas, com os perigos e efeitos colaterais que elas provocam.

Referências bibliográficas:

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