Eon Arcaico: características, vida, geologia e subdivisões

O éon arcaico foi uma das primeiras eras geológicas do planeta, pertencente ao pré-cambriano, precedida apenas pelo éon hédico. Teve seu início cerca de 4000 milhões de anos atrás e cobriu o tempo em que a Terra ainda estava desenvolvendo suas características como um planeta habitável.

Foi uma das idades geológicas mais longas, cobrindo quase um terço da vida total da Terra. A palavra Arcaica vem de uma palavra grega que significa origem. Não existe um nome mais adequado para esta era geológica, pois ela representa o ponto de origem da vida no planeta.

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Cratera Dolomeu, Ilha da Reunião, aspecto semelhante ao éon arcaico.

Durante o início da era arcaica, as condições terrestres eram muito hostis, a temperatura ambiente era extremamente alta e havia intensa atividade vulcânica.

Da mesma forma, a atmosfera estava carregada de gases, o que dificultava muito o desenvolvimento de alguma forma de vida. Por outro lado, a crosta terrestre não era estável, de modo que as placas tectônicas mal se formavam.

No entanto, graças a vários processos que hoje foram testados e estabelecidos no nível experimental, começaram a aparecer as primeiras formas de vida, muito primitivas e simples no início, mas que constituíam o ponto de partida para o desenvolvimento e evolução futuros de maneiras mais complexas, como as atualmente conhecidas.

Características gerais

Duração

O éon arcaico durou aproximadamente 1500 milhões de anos, distribuídos em quatro subdivisões. Começou há 4000 milhões de anos e terminou 2500 milhões de anos atrás.

Foi turbulento

O éon arcaico foi caracterizado porque as condições do planeta eram turbulentas, não havia estabilidade (pelo menos no início) e as condições climáticas eram hostis.

Houve intensa atividade vulcânica e constante emanação de gases atmosféricos. Tudo isso fez com que a temperatura ambiente fosse bastante alta, dificultando o desenvolvimento da vida.

Aparência das primeiras formas de vida

Durante essa época, apareceram os primeiros seres vivos que habitaram o planeta, sendo esses organismos procarióticos unicelulares, condicionados a sobreviver nas condições adversas prevalecentes.

No entanto, à medida que as condições atmosféricas e ambientais se estabilizam, as formas de vida são diversificadas.

Geologia

Até agora, as rochas mais antigas conhecidas vêm da era arcaica. Existem vários locais onde foram encontradas rochas desta época. Isso pode incluir: Groenlândia, Canadá, Índia, Brasil e África do Sul, entre outros.

Durante o éon arcaico, grandes mudanças ocorreram no nível geológico. Houve dobragem e formação de supercontinentes como Pannotia.

As rochas que foram recuperadas desta época têm estratos ígneos, além de sedimentos metamórficos. Da mesma forma, nas rochas foram encontrados certos fósseis provenientes de formas de vida marinha, como algas e algumas bactérias.

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Da mesma forma, foram encontrados sedimentos vulcânicos, bem como rochas de ferro com faixas, que ajudaram a elucidar as grandes mudanças geológicas que ocorreram durante a era arcaica.

Durante essa época, o supercontinente Pannotia acabou sendo dividido em quatro fragmentos de terra: Gondwana, Báltico, Laurentia e Sibéria. Em épocas posteriores, esses fragmentos de terra se juntaram para formar outro supercontinente: a Pangeia.

Vida

Segundo especialistas da área, a vida começou no éon arcaico. No início deste éon, as condições da Terra não permitiam o desenvolvimento da vida, mas depois essas condições mudaram e foi possível que os primeiros seres vivos aparecessem.

Era uma época em que a vida era praticamente inexistente, levando em consideração as características ambientais. A atmosfera primitiva não era adequada para o desenvolvimento da vida como é conhecida hoje.

Existem várias teorias que tentam explicar como surgiram as primeiras formas de vida. Um dos mais aceitos é o que tem a ver com a hipótese dos coacervados de Oparin, apoiados pelo experimento de Miller e Urey.

Hipótese de co-preservação de Oparin e experimento de Miller e Urey

Essas hipóteses afirmam que a atmosfera primitiva era composta de amônia, água, metano e hidrogênio. Da mesma forma, acredita-se que na atmosfera primitiva houve um grande número de choques elétricos causados ​​por raios e trovões, além de altas temperaturas.

Levando isso em consideração, sugeriu-se que, graças a choques elétricos e altas temperaturas, esses gases reagissem e formassem os chamados coacervatos, estruturas envolvidas por uma membrana contendo moléculas orgânicas, como alguns aminoácidos.

Sabe-se que os aminoácidos são compostos orgânicos que compõem proteínas e que esses, por sua vez, compõem os seres vivos. De modo que o primeiro passo para a vida se desenvolver foi a formação desses compostos orgânicos, que de uma maneira ou de outra evoluíram para formar o primeiro ser vivo: um organismo procariótico unicelular.

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Diagrama do experimento de Miller-Urey. Fonte: GYassineMrabetTalk Eon Arcaico: características, vida, geologia e subdivisões 3/>

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Primeiras formas de vida

Como mencionado, as primeiras formas de vida que apareceram na Terra foram organismos unicelulares procarióticos.

Os fósseis mais antigos encontrados até hoje são algas verde-azuladas, portanto acredita-se que eles tenham sido os primeiros seres vivos do planeta.

Da mesma forma, surgiram os chamados estromatólitos, que são o resultado da fixação do carbonato de cálcio pelas cianobactérias.

Os estromatólitos têm sido uma grande ajuda para os especialistas, pois constituem indicadores ambientais, permitindo prever possíveis condições atmosféricas em um determinado momento. Isso ocorre porque os estromatólitos se desenvolvem sob condições ambientais específicas.

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Com o passar do tempo, as formas de vida se especializaram em vários processos, como a fotossíntese. Nesse ponto, é importante esclarecer que os primeiros organismos fotossintéticos realizaram fotossíntese anoxigênica, ou seja, não geraram oxigênio para a atmosfera.

Somente milhões de anos depois, através da evolução dos seres vivos existentes, os primeiros organismos capazes de realizar a fotossíntese apareceram como são conhecidos hoje, sendo possível expelir oxigênio para a atmosfera.

Da mesma forma, os seres vivos existentes continuaram sua evolução e as células unicelulares começaram a se agrupar até que deram origem aos primeiros organismos multicelulares (compostos por mais de uma célula).

Os primeiros animais multicelulares eram de corpo mole e alguns permaneceram até hoje (como a água-viva).

Em relação à parte botânica, nesta época não havia grandes plantas ou árvores. Os membros do reino vegetale dos quais existem registros fósseis eram pequenos musgos e líquenes.

Os maiores expoentes do grupo de plantas apareceram milhões de anos depois, na era paleozóica. Tanto quanto se sabe, na era arcaica, os continentes eram grandes extensões de terras áridas e desérticas sem formas significativas de plantas.

Tempo

A princípio, o clima da Terra durante a era arcaica não era amigável. Isso significa que não havia condições para a vida se desenvolver.

De acordo com os registros fósseis obtidos, bem como as conjecturas feitas por especialistas na área, as condições climáticas eram bastante hostis.

Acredita-se que na atmosfera primitiva houve uma grande concentração de gases de efeito estufa, produto de diversas atividades como o vulcanismo.

Isso fez com que as temperaturas fossem muito altas. Na atmosfera havia alguns gases como metano, amônia e hidrogênio. Não havia disponibilidade de oxigênio livre.

Com o tempo, a atmosfera esfriou, os elementos no estado gasoso esfriaram a ponto de entrarem em estado líquido e posteriormente solidificarem para formar as primeiras rochas.

Com o passar do tempo, a atmosfera deixou de ter altas temperaturas, possibilitando o desenvolvimento da vida nela. A temperatura atingiu um ponto muito semelhante ao que a Terra atualmente possui.

Subdivisões

A era arcaica foi dividida em quatro eras: Eoarcaica, Paleoárquica, Mesoárquica e Neoarcaica.

Eoarcaico

Durou 400 milhões de anos. Foi a primeira subdivisão da era arcaica. Foi um momento de instabilidade na crosta terrestre, pois, embora muitas áreas já estivessem solidificadas e solo firme, havia outras em que havia apenas lava.

Da mesma forma, há registros de que as primeiras formas de vida (procariontes) datam dessa época. Além disso, especialistas sugerem que durante esse período a Terra foi submetida a intensa atividade de asteróides do espaço sideral.

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Paleoárquico

Como o Eoarcaico, o Paleoarcaico durou aproximadamente 400 milhões de anos.

Os primeiros fósseis das formas de vida vêm dessa época, como algumas bactérias, e há até registros que estromatólitos começaram a se formar durante esse período.

Da mesma forma, algumas bactérias evoluíram e começaram a realizar o processo de fotossíntese em sua variante anoxigênica.

Um evento geológico importante foi a formação do primeiro supercontinente, conhecido como Vaalbará.

Mesoárquico

Também durou aproximadamente 400 milhões de anos. Durante esta época, acredita-se que houve uma desestabilização do clima graças aos gases que emanam para a atmosfera pelos seres vivos.

Da mesma forma, algum tempo depois, o clima se estabilizou em certa medida, atingindo temperaturas semelhantes às atuais, conseguindo assim que mais formas de seres vivos pudessem prosperar.

Da mesma forma, durante essa época, o supercontinente Vaalbará se fragmentou, dando origem a vários fragmentos de terra que muito mais tarde se juntaram à Pangeia. Os estromatólitos continuaram a se expandir e se formar.

Acredita-se que, durante esse período, as águas do planeta tivessem alto teor de ferro; portanto, deveriam ter uma cor esverdeada; o céu, devido ao alto teor de dióxido de carbono atmosférico, teria um tom avermelhado.

Nesta época, houve também a primeira glaciação da qual há um registro.

Neo-arcaico

É a última subdivisão da era arcaica. Durou aproximadamente 300 milhões de anos.

O evento mais importante que aconteceu nesta época foi a melhoria da fotossíntese como processo metabólico, passando de anoxigênico para oxigenado.

Graças a isso, grandes quantidades de oxigênio passaram para a atmosfera, o que afetou negativamente alguns organismos vivos, uma vez que o oxigênio era prejudicial a eles. Isso resultaria na seguinte “grande oxidação”.

Referências

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