Epitálamo: partes e funções dessa estrutura cerebral

Epitálamo: partes e funções dessa estrutura cerebral 1

O cérebro humano não é uma massa amorfa e homogênea , mas pode ser encontrado em um grande número de estruturas e subestruturas com grandes diferenças entre eles, que trabalham com neurotransmissores diferentes e têm funções diferentes.

Embora algumas dessas estruturas cerebrais sejam conhecidas por muitas pessoas, como a amígdala ou o hipocampo, outras são mais desconhecidas, apesar de terem um papel importante na regulação de nosso comportamento. Por exemplo, contribuindo para regular hormônios e seguir ritmos circadianos. É o caso do epitálamo , sobre o qual falaremos neste artigo.

Qual é o epitálamo?

O epitálamo é uma estrutura relativamente pequena que faz parte do diencéfalo e pode ser encontrada logo acima do tálamo e tocando o teto do terceiro ventrículo . É uma estrutura ligada principalmente ao sistema límbico , sendo relevante no manejo do instinto e das emoções.

Também está associado ao sistema neuroendócrino através da glândula pineal, uma das principais estruturas que faz parte do epitálamo que também faz parte desse sistema. Estamos diante de uma estrutura com uma ampla gama de conexões com as outras regiões do cérebro, incluindo o sistema olfativo (também relacionado à percepção e reação aos odores) e muitas outras estruturas do cérebro.

Partes do epitálamo

O epitálamo é formado por um conjunto de estruturas de grande importância para o ser humano. Além das estrias medulares, fibras nervosas que estabelecem conexões com outras regiões do cérebro, podemos encontrar duas grandes estruturas, que são as mais relevantes e bem conhecidas do epitálamo.

Epífise ou glândula pineal

A estrutura mais conhecida do epitálamo é a glândula pineal. É um elemento conhecido desde os tempos antigos (especificamente as primeiras informações encontradas sobre ela datam do século III aC), Descartes propondo a existência nela de espíritos animais relacionados a emoções.

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Inervada pelo sistema nervoso autônomo e conectada a outros núcleos, como os septais, a glândula pineal é uma importante estrutura reguladora cerebral do sistema neuroendócrino , participando de funções como regulação energética e sexualidade.

Um dos aspectos mais importantes da glândula pineal é o fato de ser responsável por secretar a melatonina da serotonina, quando a iluminação é inexistente ou muito baixa. Dessa forma, a epífise é essencial na regulação dos ritmos circadianos, no sono e na vigília .

Também está envolvido na síntese de endorfinas e hormônios sexuais, como o hormônio luteneizante, bem como no crescimento e maturação sexual (cuja atividade atrasa).

Habenula ou núcleos habenulares

Além da glândula pineal, a outra grande estrutura do epitálamo é a habênula ou núcleo habenular (já que na verdade existem duas estruturas). Está ligado ao anterior e é de grande relevância ao receber e enviar conexões aos núcleos do sistema límbico e formação reticular . Núcleos habenulares são elementos que, diferentemente das epífises, não possuem funções endócrinas.

Ele atua em grande parte como uma ponte entre várias áreas do cérebro (incluindo, além dos núcleos talâmicos anteriores, os do cérebro anterior ou pré-óptico), embora precisamente por causa dessas conexões também pareça estar envolvido na motivação para não agir, no medo e nas avaliações negativas. eventos semelhantes aos que no passado poderiam nos causar danos. Finalmente, eles também estão ligados à capacidade de fornecer informações emocionais aos odores .

Suas funções

Como indicamos anteriormente, embora o epitálamo não seja especialmente conhecido, sua existência e funcionamento no cérebro são de grande relevância para o ser humano, tendo funções importantes para nossa adaptação e sobrevivência.

Como parte do sistema límbico, participa do gerenciamento da emoção e da motivação . Nesse sentido, seu papel em diferentes distúrbios, como depressão ou ansiedade antecipatória, pode ser explorado.

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Uma dessas funções é o gerenciamento dos ritmos circadianos, nosso relógio biológico que regula a que horas do dia temos e usamos mais ou menos energia. Nesse sentido, também possui grande importância no manejo do sono, pois a glândula pineal presente no epitálamo reage à ausência de luz produzindo melatonina e diminuindo os níveis de energia, facilitando o sono.

Também participa do crescimento e amadurecimento sexual , ajustando o ritmo biológico em que desenvolvemos e nos tornamos adultos. Finalmente, suas conexões com as vias olfativas fazem com que se relacionem com a capacidade de perceber odores e com significado emocional.

Referências bibliográficas

  • Kandel, ER; Schwartz, JH e Jessell, TM (2001). Princípios de neurociência. Quarta edição McGraw-Hill Interamerican. Madrid

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