Neurobiologia do amor: a teoria dos 3 sistemas cerebrais

Neurobiologia do amor: a teoria dos 3 sistemas cerebrais 1

O amor é um dos fenômenos mais complexos que são capazes de sentir seres humanos. Esse sentimento peculiar fez com que as pessoas se perguntassem como e por que isso ocorre. A ciência também lidou com esse fenômeno, e um dos pesquisadores mais conhecidos nessa linha de pesquisa é Helen Fisher , uma bióloga e antropóloga que passou mais de 30 anos tentando entendê-lo.

A pesquisa de Helen Fisher

Para tentar explicar esse sentimento complexo, Fisher concentrou-se em tentar descobrir os mecanismos cerebrais envolvidos no processo de se apaixonar e amar . Para fazer isso, ele submeteu vários indivíduos que estavam loucamente apaixonados por scanners IMRf, para conhecer as áreas do cérebro que são ativadas quando o sujeito pensa em seu ente querido.

Imagens “amorosas” e neutras

Para realizar os testes, Helen pediu aos participantes do estudo que trouxessem duas fotografias: uma da pessoa amada e outra que não tivesse significado especial, ou seja, um rosto neutro . Então, uma vez que a pessoa foi introduzida no scanner cerebral, a fotografia da pessoa amada foi mostrada na tela pela primeira vez por alguns segundos enquanto o scanner registrava o fluxo sanguíneo em diferentes regiões do cérebro.

Foi solicitado aos indivíduos que observassem um número aleatório e, em seguida, tiveram que subtraí-lo sete por sete e, em seguida, olhar para a fotografia neutra onde teriam um scanner novamente. Isso foi repetido várias vezes para obter um número significativo de imagens do cérebro e, assim, garantir a consistência do que foi obtido enquanto se olha as duas fotografias.

Os resultados da investigação

Havia muitas partes do cérebro que foram ativadas nos amantes que compunham o experimento. No entanto, parece que existem duas regiões que são de especial importância na sublime experiência de estar apaixonado.

Talvez a descoberta mais importante tenha sido a atividade do núcleo caudado . É uma região extensa, na forma de “C”, que fica muito perto do centro do nosso cérebro . É primitivo; Faz parte do que é conhecido como cérebro reptiliano, porque essa região evoluiu muito antes da proliferação de mamíferos, cerca de sessenta e cinco milhões de anos atrás. Os scanners mostraram que havia partes do corpo e da cauda do núcleo caudado que se tornaram especialmente ativas quando um amante olhava a foto de sua paixão.

O sistema de recompensa do cérebro é importante para se apaixonar

Os cientistas sabem há muito tempo que essa região do cérebro direciona o movimento do corpo. Mas, até recentemente, eles não descobriram que esse enorme mecanismo faz parte do “sistema de recompensa” do cérebro , a rede mental que controla a excitação sexual, sentimentos de prazer e a motivação para obter recompensas. E qual é o neurotransmissor liberado durante a ativação do núcleo caudado? A dopamina , uma substância envolvida na motivaçãoisto é, ajuda-nos a detectar e perceber uma recompensa, a discriminar entre vários e a esperar um deles. Gere a motivação para obter uma recompensa e planeje os movimentos específicos para obtê-la. O caudado também está associado ao ato de prestar atenção e aprender.

Este estudo também encontrou atividade em outras regiões do sistema de recompensa, incluindo as áreas do septo e a área tegmentar ventral (TVP). A última região também está associada à liberação de uma enorme quantidade de dopamina e noradrenalina, que é distribuída por todo o cérebro, incluindo o núcleo caudado. Quando isso ocorre, a atenção diminui, a pessoa parece ter mais energia e pode experimentar sentimentos de euforia e até mania .

A concepção de amor desta investigação

De seu estudo, Helen Fisher mudou radicalmente a maneira de pensar sobre o amor. Antes, considerava-se que o amor implica uma gama de emoções diferentes que variam da euforia ao desespero. Após este estudo, conclui-se que o amor é um poderoso sistema motivacional, um impulso básico de pareamento . Mas por que é um impulso e não uma emoção (ou uma gama de emoções)?

  • É difícil que a paixão desapareça como qualquer outro impulso (fome, sede etc.), além de ser difícil de controlar. Ao contrário das emoções que vêm e vão.
  • O amor romântico se concentra em obter a gratificação de uma recompensa específica: ser amado. Pelo contrário, as emoções estão ligadas a objetos infinitos, como o medo, que está associado à escuridão ou ao assalto.
  • Não há expressão facial diferenciada para o amor romântico , além das emoções básicas . Todas as emoções básicas têm uma expressão específica no rosto apenas durante o surgimento dessa emoção.
  • Por último, mas não menos importante, o amor romântico é uma necessidade, um desejo , um impulso de estar com a pessoa amada.

A cascata química do amor

Tudo o que descrevi se refere ao que seria o amor romântico (ou paixão), o que é sentido nos primeiros momentos em que estávamos obcecados em ser amados. Para Helen Fisher, o amor romântico evoluiu no cérebro para direcionar toda a nossa atenção e motivação para uma pessoa específica. Mas isso não termina aqui. Para tornar o amor mais complexo, esse sistema cerebral que gera uma força tão intensa quanto o amor romântico também está intrinsecamente relacionado a outros dois impulsos básicos do acasalamento : o impulso sexual (desejo) e a necessidade de estabelecer laços profundos com o casal. (anexo)

O desejo sexual é o que permite que um indivíduo perpetue a espécie através da reprodução com um indivíduo do sexo oposto. Os hormônios envolvidos nesse impulso são andrógenos, compostos de estrogênio, embora a testosterona seja fundamentalmente a mais comprometida com essa função, tanto em homens quanto em mulheres. As áreas que são ativadas no cérebro quando há um impulso sexual são: o córtex cingulado anterior, outras regiões subcorticais e o hipotálamo (envolvido na liberação da testosterona).

No caso do amor romântico, como tratamos, está relacionado a focar a atenção em um indivíduo de cada vez, para que seja economizado tempo e energia para o namoro. O neurotransmissor por excelência é a dopamina, embora acompanhada de noradrenalina e diminuição da serotonina . As áreas que são funcionais para esse sistema são: principalmente o núcleo caudado e, por sua vez, a área tegmental ventral, a ínsula, o córtex cingulado anterior e o hipocampo.

Anexo e sua relação com ocitocina e vasopressina

E, finalmente, à medida que o casal fortalece o vínculo e aprofunda o relacionamento, surge um apego, um sistema que tem a função de permitir que dois indivíduos se tolerem , pelo menos o tempo suficiente para criar os filhos. durante a infância Tem uma estreita relação com a diminuição da dopamina e da noradrenalina, o que leva a um aumento considerável de dois hormônios que permitem essa função: ocitocina e vasopressina. Os circuitos neuronais que produzem esses neurotransmissores são o hipotálamo e as gônadas.

Cada um desses três sistemas cerebrais evoluiu para desempenhar uma função específica de acasalamento. O desejo evoluiu para permitir a reprodução sexual com quase qualquer casal mais ou menos adequado. O amor romântico permitia que as pessoas se concentrassem em apenas um casal de cada vez, para que tempo e energia consideráveis ​​fossem economizados para o namoro. E o apego resultou em homens e mulheres juntos por tempo suficiente para criar um filho durante a infância.

O coração está no cérebro

Independentemente do fato de que, em geral, esses sistemas aparecem da maneira como foram explicados (desejo sexual, amor romântico e, finalmente, apego), nem sempre ocorre nessa ordem. Algumas amizades (apego) ao longo dos anos despertam um profundo amor que pode levar ao amor ou a uma amizade arruinada por um coração partido. É até possível sentir atração sexual por uma pessoa, amor romântico por outra e um apego profundo por outra . Esta teoria que abre uma questão ao tentar explicar um comportamento tão interessante quanto pouco amado em um relacionamento, a infidelidade .

De qualquer forma, é interessante entendermos como uma massa tão pequena de apenas 1,3 kg, ou seja, o cérebro, pode gerar algo tão complexo quanto o amor, um impulso tão forte que é o assunto de tantas músicas, romances, poemas, histórias e lendas.

Referências bibliográficas:

  • Fisher, H. (2004). Por que amamos: Natureza e Química do Amor Romântico. Santa Fe e Bogotá: Pensamento de Touro
  • Fisher, H. (1994) Anatomia do Amor: História Natural da Monogamia, Adultério e Divórcio. Barcelona: Anagram
  • Fisher, H. [TED]. (16 de janeiro de 2007). Helen Fisher nos fala sobre o motivo de amar e trapacear [arquivo de vídeo]. Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=x-ewvCNguug
  • Pfaff, D. (1999), DRIVE: Mecanismos Neurobiológicos e Moleculares de Motivação Sexual, Cambridge, Mass.: The MIT Press.

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