Epitélio: tipos e funções desse tipo de tecido biológico

Epitélio: tipos e funções desse tipo de tecido biológico 1

O epitélio, também conhecido como tecido epitelial , é um composto de células que não possuem conteúdo intercelular que os separa e é encontrado em todas as membranas que cobrem as superfícies interna e externa do organismo.

Juntamente com outros tecidos, esse conjunto de células tem um papel muito importante no desenvolvimento embrionário e na conformação de diferentes órgãos. A seguir, veremos o que é o epitélio, quais funções ele desempenha e quais são algumas de suas principais características.

Qual é o epitélio?

O termo que precede historicamente “epitélio” é o de “epitelial”, que foi cunhado pelo botânico e anatomista holandês Frederik Ruysch enquanto dissecava um cadáver. Com o termo “epitelial”, Ruysch designou o tecido que cobria diferentes áreas do corpo que ele dissecou. Foi até o século 19, quando o anatomista e fisiologista Albrecht von Haller adotou a palavra epitelial e deu o nome de “epitélio” que usamos atualmente.

Assim, no contexto da fisiologia e biologia moderna, o epitélio é um tipo de tecido composto por células adjacentes (próximas umas das outras, sem elementos intracelulares que as separam), formando uma espécie de lâmina.

Essas células, também chamadas de “células epiteliais”, estão ligadas a uma membrana fina . A partir deste último, eles formam as superfícies da cavidade e estruturas que atravessam o corpo, bem como diferentes glândulas.

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Onde está?

O epitélio é encontrado em quase todas as superfícies do corpo . Cobre da epiderme (a camada externa da pele), mesmo nas membranas que cobrem as grandes vias e cavidades do corpo (trato digestivo, trato respiratório, vias urogenitais, cavidades pulmonares, cavidade cardíaca e cavidade abdominal). )

Quando se trata da camada de células que reveste as cavidades, o epitélio é chamado de “mesotélio”. Por outro lado, quando se trata das superfícies internas dos vasos sanguíneos, o epitélio é conhecido como “endotélio”. No entanto, nem todas as superfícies internas são cobertas por epitélio; por exemplo, cavidades articulares, bainhas tendíneas e sacos mucosos não são (Genesser, 1986).

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O que todos os tipos de epitélio têm em comum é que, apesar de serem avasculares, crescem em um tecido conjuntivo rico em vasos . Os epitélios são separados do referido tecido conjuntivo através de uma camada extracelular que os suporta, chamada membrana basal.

Origem e tecidos associados

O epitélio se origina durante o desenvolvimento embrionário em conjunto com outro tipo de tecido que conhecemos como mesênquima. Ambos os tecidos têm a função de formar quase todos os órgãos do corpo, dos cabelos aos dentes e do trato digestivo.

Além disso, as células epiteliais contribuem de maneira importante para o desenvolvimento do embrião desde os estágios iniciais, especificamente, elas têm um papel importante no desenvolvimento das glândulas durante esse processo. A atividade realizada conjuntamente pelo epitélio e pelo mesênquima é denominada interação epitélio-mesenquimal.

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Suas funções

Embora o tecido epitelial não contenha vasos sanguíneos (é avascular), o que contém são nervos, que têm um papel importante na recepção dos sinais nervosos , bem como na absorção, proteção e secretação de diferentes substâncias, dependendo da local específico onde está localizado. As funções específicas do epitélio estão diretamente relacionadas à sua morfologia.

Em outras palavras, de acordo com a estrutura específica de um epitélio, ele cumprirá as funções de secreção, proteção, secreção ou transporte . Podemos então ver as funções do epitélio de acordo com onde elas estão:

1. Em superfícies livres

Em superfícies livres, o epitélio tem o objetivo geral de proteger o organismo. Essa proteção é contra danos mecânicos, contra a entrada de microrganismos ou a perda de água por evaporação . Da mesma forma, e devido às terminações sensíveis que ele contém, é responsável por regular o sentido do tato.

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2. Nas superfícies internas

Na maioria das superfícies internas, o epitélio tem a função de absorver, secretar e transportar; embora em alguns outros sirva apenas como barreira .

Tipos de células epiteliais

O epitélio é classificado de várias maneiras, de acordo com sua distribuição, forma e funções. Ou seja, vários tipos de epitélio podem ser distinguidos de acordo com as células que o compõem, de acordo com o local específico em que estão localizadas ou com o tipo de camada que formam.

Por exemplo, de acordo com Genesser (1986), podemos dividir o epitélio em diferentes tipos com base na quantidade de camadas extracelulares que ele contém e de acordo com sua morfologia :

  • Epitélio simples, composto por uma única camada de células.
  • Epitélio estratificado, se houver duas ou mais camadas.

Por sua vez, o eìtelio simples e estratificado pode ser subdividido de acordo com sua forma em epitélio cúbico ou cilíndrico, como veremos abaixo:

1. Epitélio plano simples

Composto por células planas e achatadas, esse epitélio é encontrado, por exemplo, nos rins e em grandes cavidades como o coração , bem como em todos os vasos sanguíneos.

2. Epitélio cúbico simples

Composto por células quase quadradas do núcleo esférico, é encontrado na glândula tireóide, nos tubos renais e nos ovários .

3. Epitélio cilíndrico simples,

Com células em forma de colunar e núcleos ovais, que estão localizados na base das células.

4. Epitélio cúbico estratificado

É raro, mas é encontrado em camadas dos condutores das glândulas sudoríparas.

5. Epitélio cilíndrico estratificado

Com camadas celulares profundas e é encontrado em condutores excretores das glândulas grandes .

6. Epitélio de transição

Chama-se assim porque, anteriormente considerado entre o estratificado e o cilíndrico, é encontrado no trato urinário e na bexiga , sendo também chamado urotélio.

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Referências bibliográficas:

  • McCord, K. (2012). Epitélio Enciclopédia do Projeto Embrião. Recuperado em 24 de agosto. Disponível em http://embryo.asu.edu/handle/10776/3946.
  • Genesse, F. (1986). Histologia Editorial Pan-Americano: Barcelona.

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