Era Mesozóica: características, divisões, geologia, espécies

A Era Mesozóica foi a segunda era do Aeon Fanerozóico . Começou há aproximadamente 542 milhões de anos e culminou 66 milhões de anos atrás. Foi estudado em profundidade por paleontologistas, pois era nessa época que os animais mais conhecidos da antiguidade viviam: os dinossauros.

Além disso, esta era mantém um mistério, cujas causas ainda não foram capazes de desvendar: a extinção em massa de dinossauros. Durante a Era Mesozóica, o planeta se tornou mais habitável, tanto para plantas quanto para animais, mesmo tendo características semelhantes às que possui atualmente.

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Representação de uma cena da Era Mesozóica. Fonte: Gerhard Boeggemann [CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)], via Wikimedia Commons

Características gerais

Duração

A Era Mesozóica durou aproximadamente 185 milhões de anos distribuídos em três períodos.

Atividade tectônica intensa

Durante esta época, as placas tectônicas eram muito ativas. Tanto que o supercontinente Pangea começou a se separar e formar os diferentes continentes hoje conhecidos. Por causa disso, os oceanos atuais se formaram.

Dinossauros

Os dinossauros apareceram e diversificaram, que tiveram hegemonia durante todo o período da época. Aí apareceram os grandes dinossauros herbívoros e os temíveis predadores como o Tyrannosaurus rex e o velociraptor. Os dinossauros dominavam a terra, a água e o ar.

Processo de extinção em massa

No final do último período da Era Mesozóica, ocorreu um processo de extinção em massa no qual os dinossauros desapareceram.

Segundo especialistas, as causas disso podem ter sido diversas. As duas causas mais prováveis ​​foram a queda de um meteorito no local onde a Península de Yucatán está hoje e a intensa atividade vulcânica.

Muitos acreditam que ambas as coisas podem acontecer simultaneamente. O que é certo é que as condições climáticas do planeta mudaram significativamente no final do período cretáceo , o que fez com que poucas espécies de seres vivos existentes pudessem se adaptar.

Divisões

A Era Mesozóica foi dividida em três períodos: Triássico, Jurássico e Cretáceo.

Triássico

Foi a primeira divisão da época. Durou aproximadamente 50 milhões de anos. Ao mesmo tempo, foi dividido em três períodos: Triássico precoce, médio e tardio. Aqui os primeiros dinossauros apareceram e a superfície da Terra estava formando uma única massa conhecida como Pangeia.

Jurássico

A segunda divisão da época ficou conhecida como a época dos dinossauros. Durou aproximadamente 56 milhões de anos. Foi dividido em três períodos: precoce, médio e tardio. Ali surgiram os grandes dinossauros e, em nível geológico, começou a separação da Pangeia.

Cretáceo

Último período da era mesozóica. Ele se estendeu por aproximadamente 79 milhões de anos, distribuídos em dois períodos: Cretáceo Inferior e Cretáceo Superior.

Era a época em que os grandes predadores terrestres existiam como o famoso tiranossauro rex. Além disso, aqui continuou a separação da Pangeia. Ele culminou com o processo de extinção em massa mais conhecido do planeta, no qual os dinossauros foram extintos.

Geologia

Durante a Era Mesozóica, houve muitas mudanças no nível geológico. A atividade das placas tectônicas foi muito intensa, o que causou a colisão e separação de algumas delas. Isso, por sua vez, causou um rearranjo dos corpos de água que existiam na época.

Atividade tectônica

No início da Era Mesozóica, todos os supercontinentes que existiam em épocas posteriores estavam formando uma única massa terrestre, que os especialistas chamavam de Pangea. Apesar de ser uma massa unida, na Pangeia foram distinguidas duas zonas distintas:

  • Laurasia: estava localizado no norte da Pangeia. Continha os territórios que hoje correspondem aos continentes europeus e à América do Norte.
  • Gondwana: como observado durante as eras geológicas antigas, era o maior pedaço de terra. Era constituído pelos territórios que atualmente correspondem à África, Austrália, América do Sul, Índia e Península Arábica.

Foi assim que a crosta terrestre estava no início da era. No entanto, à medida que o tempo e o produto do atrito das placas tectônicas progrediam, o supercontinente de Pangea começou a se separar. Essa separação começou durante o primeiro período desta era, o Triássico, e foi ainda mais acentuada durante o Jurássico.

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Configuração do planeta no Triássico. Fonte: Usuário: LennyWikidata [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

Como resultado dessa primeira divisão da Pangea, os dois supercontinentes mencionados acima foram separados: Gondwana ao sul e Laurasia ao norte.

A atividade tectônica mais intensa foi registrada durante o último período da época, o Cretáceo. Foi nesse período que a Laurasia e Gondwana se separaram de tal maneira que os pedaços de terra resultantes se assemelham aos continentes que existem hoje.

Entre as mudanças que o supercontinente Gondwana sofreu no final do período, podemos citar o seguinte: América do Sul separada do continente africano, Austrália separada da Antártica e começou a se deslocar para o norte, Índia separada de Madagascar e Ele se mudou para o norte, em direção ao continente asiático.

Orogenia

Durante esse período, do ponto de vista orogênico, não houve episódios relevantes, exceto, talvez, a formação da cordilheira dos Andes no continente sul-americano, causada pela atividade tectônica das placas sul-americanas e de Nazca.

Alterações ao nível das massas de água

No início do período, havia apenas dois oceanos no planeta: o Panthalassa, que era o maior e cercava toda a Pangea, e o incipiente oceano Thetis, que ocupava um pequeno abismo no extremo leste da Pangea.

Mais tarde, durante o período jurássico, foram vistos os primeiros sinais da formação do Oceano Atlântico. No final da era, o Oceano Pacífico já havia se formado, o que é hoje, o maior oceano do planeta. O Oceano Índico também teve sua gênese na Era Mesozóica.

No final da Era Mesozóica, o planeta tinha uma configuração muito semelhante à que possui hoje, em relação aos oceanos e massas terrestres.

Atividade vulcânica

No final da era mesozóica, houve intensa atividade vulcânica, especificamente no período cretáceo, que foi o último.

De acordo com os registros fósseis e a análise dos especialistas, na área conhecida como platô Decan, na Índia, essa atividade ocorreu. Existem fluxos de lava dessas erupções.

Além disso, de acordo com as informações coletadas, a magnitude dessas erupções vulcânicas era tal que até a lava em certos lugares podia atingir 1,6 km de espessura. Estima-se também que ele poderia ter percorrido distâncias até 200 mil quilômetros quadrados.

Essas erupções de grande magnitude trouxeram consequências catastróficas para o planeta, tanto que são mencionadas como uma das possíveis causas do processo de extinção ocorrido no final do período cretáceo e no início do Paleoceno ( Era Cenozóica ).

Emissão de gases e outros materiais

A atividade vulcânica registrada nesta época fez com que uma grande quantidade de gases fosse emitida na atmosfera, como dióxido de carbono (CO2), além de muita poeira, cinzas e detritos.

Esse tipo de material, que permaneceu na atmosfera por muito tempo, é capaz de refletir a luz solar. Por causa disso, os raios do sol não podiam alcançar a superfície da Terra.

Isso resultou em uma diminuição considerável na temperatura do planeta, que deixou de ter o calor e a umidade de que desfrutava durante o Triássico, Jurássico e grande parte do Cretáceo.

O planeta tornou-se um lugar inóspito que dificultava a sobrevivência das espécies que existiam, principalmente para os dinossauros.

Tempo

O clima durante a Era Mesozóica variou em cada um dos períodos que a formaram. Apesar disso, pode-se dizer que durante quase toda a época o tempo estava quente, com altas temperaturas.

No início da Era Mesozóica, o clima dentro da Pangeia era bastante seco e seco. Isso ocorreu graças ao imenso tamanho desse supercontinente, que fez com que grande parte de sua terra estivesse longe do mar. Sabe-se que nas áreas próximas ao mar o clima era um pouco mais ameno do que no interior.

Com o avanço do tempo e a entrada no período jurássico, o nível dos mares subiu, o que provocou uma mudança nas condições climáticas. O clima tornou-se úmido e quente, o que favoreceu a diversificação de plantas, causando uma grande quantidade de florestas e florestas no interior da Pangeia durante esse período.

Durante o último período cretáceo, o clima continuou bastante quente. Tanto que, segundo registros fósseis, os pólos não estavam cobertos de gelo. Isso indica que as temperaturas em todo o planeta devem ter sido mais ou menos uniformes.

Essas condições permaneceram assim até o final da era. No final do período cretáceo, as temperaturas do planeta caíram muito, em média 10 graus. Os cientistas têm várias hipóteses de por que isso aconteceu.

Uma dessas teorias afirma que a intensa atividade vulcânica envolveu o planeta com uma camada de gases e cinzas que impedia a penetração dos raios solares.

Vida

A Era Mesozóica foi caracterizada por vários marcos em relação ao desenvolvimento da vida: na parte botânica, surgiram as primeiras angiospermas (plantas com flores) e, na parte zoológica, a diversificação e predominância de dinossauros.

-Flora

As formas de vida das plantas se diversificaram bastante durante a Era Mesozóica. Durante a maior parte da época, os tipos de plantas que dominavam a paisagem eram samambaias, que eram bastante abundantes (especialmente em locais úmidos) e gimnospermas, que são plantas vasculares (com vasos condutores: xilema e floema) e também são Produtores de sementes.

No final da época, especificamente no período cretáceo, surgiram plantas com flores, conhecidas como angiospermas.

Angiospermas

Eles representam as plantas mais evoluídas. Hoje eles são os que têm mais espécies. No entanto, quando apareceram no período cretáceo, estavam em proporção muito menor do que as gimnospermas.

A principal característica dessas plantas é que elas apresentam suas sementes envolvidas em uma estrutura conhecida como ovário. Isso permite que a semente se desenvolva protegida de agentes externos que podem danificá-la. Esse simples fato constitui uma enorme vantagem evolutiva em referência às gimnospermas.

Na era mesozóica, eles eram representados por três grupos: coníferas, benetitais e cigarras.

Coníferas

Esses tipos de plantas são caracterizados porque suas sementes são armazenadas em estruturas conhecidas como cones. A maioria é monóica, ou seja, possui estruturas reprodutivas masculinas e femininas no mesmo indivíduo.

Seus troncos são lenhosos e têm folhas sempre verdes. Muitas das florestas que povoavam o planeta eram de coníferas.

Cicadaceae

Este grupo de plantas é caracterizado por ter toras lenhosas que não possuem galhos. Suas folhas estão localizadas na extremidade do terminal e podem atingir até 3 metros de comprimento.

São plantas dióicas, o que significa que havia indivíduos que possuíam as estruturas reprodutivas femininas e indivíduos que possuíam as estruturas reprodutivas masculinas. Suas sementes, cobertas por uma estrutura carnuda, eram ovais.

Benettitals

Eles eram um grupo de plantas que abundavam durante o período jurássico da era mesozóica. Eles se extinguiram no final do Cretáceo.

Desse tipo de planta são identificados dois gêneros principais, o Cycadeoidea e o Williamsonnia. O primeiro eram plantas pequenas, sem galhos, enquanto os espécimes do gênero Williamsonnia eram de grande estatura (2 metros em média) e se tinham galhos. Como eram plantas que se assemelhavam às cigarras, até recentemente eram consideradas pertencentes a esse gênero.

-Fauna

A fauna da era mesozóica era dominada por répteis, principalmente do período jurássico, e até o final da extinção do Cretáceo os dinossauros eram o grupo dominante.

Não apenas no habitat terrestre, mas no mar e no ar. Da mesma forma, os primeiros pássaros e os primeiros mamíferos placentários apareceram no Jurássico.

Vertebrados aéreos

Os céus da Era Mesozóica foram sulcados por um grande número de representantes do grupo de répteis. Eles conseguiram adquirir a capacidade de voar porque desenvolveram um tipo de membrana que se esticava entre os dedos dos membros dianteiros ou traseiros.

Pterossauros

Os céus dominaram durante a Era Mesozóica. Eles apareceram no período Triássico e foram extintos no processo de extinção em massa do final do Cretáceo.

Sua principal característica eram as asas, que eram uma membrana que se estendia do tronco aos dedos. Isso lhes permitiu planejar primeiro e depois aprender a voar.

Eles eram organismos ovíparos, ou seja, se reproduziam através de óvulos que se desenvolviam fora do corpo da mãe. Da mesma forma, ao contrário do que se poderia pensar, seu corpo estava coberto de pêlos.

Seu tamanho pode variar; havia eles tão pequenos quanto um pardal, até muito grandes como o Quetzalcoatlus (cujas asas tinham uma envergadura aproximada de 15 metros)

Quanto aos hábitos alimentares, eram carnívoros. Alimentavam-se de outros animais menores, como insetos ou até peixes.

Vertebrados da Terra

Nos habitats terrestres, os animais predominantes eram os dinossauros. Eles eram tão pequenos que não alcançavam um metro de altura, mesmo os imensos herbívoros do Jurássico. Da mesma forma, alguns eram carnívoros, enquanto outros se alimentavam de plantas.

Em cada um dos períodos que formaram a Era Mesozóica, havia dinossauros característicos e dominantes.

Período Triássico

Entre os dinossauros que dominaram esse período, podemos citar:

  • Cinodontes: acredita-se que este grupo seja ancestral dos mamíferos modernos. Entre estes, o gênero mais representativo foi Cynognathus. O tamanho era pequeno, podendo atingir até 1 metro de comprimento. Era quadrúpede, com as pernas curtas. Eles eram carnívoros, então seus dentes foram projetados para cortar e rasgar a carne de suas presas.
  • Dicinodontes: esse grupo de dinossauros também está relacionado a mamíferos primitivos. Evolutivamente, eles estavam conectados aos cinodontes. Eles eram corpo sólido, ossos curtos. Seus dentes eram pequenos e também tinham uma estrutura semelhante a um bico, capaz de cortar. Quanto ao tipo de alimento, eram herbívoros.
Período Jurássico

Durante esse período, predominaram os grandes dinossauros herbívoros e carnívoros que se tornaram tão famosos por meio de desenhos animados e filmes de dinossauros. Alguns deles foram:

  • Braquiossauro: Foi um dos maiores dinossauros que já existiu. Segundo estimativas, seu peso pode ser de cerca de 35 toneladas e cerca de 27 metros de comprimento. Foi quadrúpede e caracterizado por pescoço extremamente longo.
  • Estegossauro: era um dinossauro cujo corpo estava totalmente blindado e protegido. Suas costas estavam cobertas por uma espécie de placas ósseas como proteção e sua cauda possuía pontas que podiam medir até mais de 60 centímetros. Eles podem atingir um peso de até 2 toneladas e comprimentos superiores a 7 metros. Também era herbívoro.
  • Alosaurus: foi um dos grandes carnívoros que habitaram durante o Jurássico. Segundo os fósseis coletados, ele poderia pesar mais de 2 toneladas e medir mais de 10 metros de comprimento.

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Representação de um estegossauro. Fonte: Charles R. Knight [Domínio público]
Período Cretáceo

Os dinossauros que existiam aqui também são bem conhecidos graças à sua aparição em filmes e desenhos animados. Aqui estão alguns:

  • Ceratópsidos: a esse grupo pertenciam os famosos Triceraptops. Eles eram quadrúpedes e sua principal característica era o formato da cabeça, que apresentava um alargamento bastante perceptível, além dos chifres que possuía. Pode atingir um peso superior a 6 toneladas.
  • Terópodes: os dinossauros pertencentes a este grupo foram os grandes predadores da época. A esse grupo pertencia o Tyrannosaurus Rex e o Velociraptor. Eles eram bípedes e tinham membros superiores muito pouco desenvolvidos. Seus dentes eram extremamente afiados, prontos para rasgar a carne de sua presa.

Vertebrados aquáticos

A vida nos mares também foi bastante diversificada durante a Era Mesozóica. Durante o Triássico, não havia tantos vertebrados quanto no Jurássico ou no Cretáceo. Aqui estão alguns:

  • Notosaurus: foram os primeiros répteis aquáticos. Eles eram grandes predadores de peixes, graças aos dentes afiados que possuíam. Tinha quatro membros e um pescoço bastante longo. Acredita-se que eles também possam existir em habitats terrestres perto dos mares.
  • Mosassauros: estes foram perfeitamente adaptados à vida marinha. Seus membros foram modificados para formar barbatanas que lhes permitiam mover-se confortavelmente através da água. Eles também tinham uma barbatana dorsal. Eles eram predadores temíveis.
  • Ichthyosaur: Era um dos maiores animais marinhos em tamanho, pois podia medir até 20 metros de comprimento. Entre suas características distintivas estava o focinho alongado e irregular.

Invertebrados

O grupo de animais invertebrados também experimentou alguma diversificação durante a Era Mesozóica. Dentre as arestas que mais se destacaram, destacam-se os moluscos, sendo representados por gastrópodes, cefalópodes e bivalves. Existem registros fósseis abundantes de sua existência.

Da mesma forma, nos ambientes marinhos, o grupo de equinodermos também foi outra vantagem que prosperou, especialmente as estrelas e os ouriços do mar.

Por outro lado, os artrópodes também tiveram sua representação nesta época. Havia alguns crustáceos, especialmente caranguejos, além de borboletas, gafanhotos e vespas.

Aqui é importante mencionar que o surgimento e o desenvolvimento de plantas de angiospermas estavam ligados ao desenvolvimento de certos artrópodes que, como é sabido, têm participação importante no processo de polinização.

Referências

  1. Dieguez, C. (2004). Flora e vegetação durante o Jurássico e o Cretáceo. Monografia do Jardim Botânico de Córdova. 11. 53-62
  2. Fastovsky, DE e Weishampel, DB (1996). A evolução e extinção dos dinossauros. Em A evolução e extinção dos dinossauros Cambridge University Press.
  3. Haines, Tim (2000) Andando com Dinossauros: Uma História Natural, Nova York: Dorling Kindersley Publishing, Inc., p. 65
  4. Lane, G. e William A. (1999). Vida do passado. 4th ed. Englewood, NJ: Prentice Hall
  5. Stanley, S. (1999). História do Sistema Terra. Nova York: WH Freeman and Company.

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