Pleistoceno: características, subdivisões, flora e fauna

O Pleistoceno é a primeira divisão geológica do período quaternário. Caracterizou-se pelas baixas temperaturas que cobriam o planeta e pela aparência de grandes mamíferos , como o mamute.Da mesma forma, esse período é obrigatório quando se estuda a evolução da espécie humana, pois foi durante o Pleistoceno que surgiram os ancestrais do homem moderno.

O Pleistoceno é uma das divisões geológicas mais estudadas e com mais registros fósseis, de modo que as informações disponíveis são bastante extensas e confiáveis.

Pleistoceno: características, subdivisões, flora e fauna 1

Paisagem típica do Pleistoceno. Fonte: Mauricio Antón [CC BY 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)]

Características gerais

Duração

O Pleistoceno teve seu início aproximadamente 2,6 milhões de anos atrás e terminou no final da última glaciação em aproximadamente 10.000 aC

Pouco deslocamento dos continentes

Durante esse período, a deriva continental foi muito pequena e permanece assim desde então. Já naquela época, os continentes ocupavam as posições que ocupam atualmente, para que a distribuição da Terra não sofresse grandes modificações.

Predominância de baixas temperaturas

O clima do Pleistoceno foi uma sucessão de ciclos glaciais, o que significa que houve períodos de glaciação, seguidos de outros em que as temperaturas aumentaram, conhecidas como períodos interglaciais. Assim, permaneceu por todo o Pleistoceno, até o fim da última glaciação, conhecida como Würn.

Grande parte do planeta estava coberta de gelo

Segundo as informações coletadas pelos especialistas, aproximadamente 30% do planeta foi encontrado coberto de gelo de forma perene durante esse período. As áreas que permaneceram assim foram principalmente os pólos.

No Polo Sul, a Antártica estava completamente coberta de gelo, como é hoje, e no Polo Norte, as terras do Círculo Polar Ártico também eram.

Megafauna

Durante a era do Pleistoceno, os grandes mamíferos, como o mamute, o mastodonte e o megaterio, viveram seu esplendor máximo, que praticamente dominou as paisagens do planeta. Sua principal característica era seu tamanho grande.

Desenvolvimento Humano

No Pleistoceno, os ancestrais do homem atual ( Homo sapiens ), como o Homo erectus , Homo habilis e Homo neanderthalensis, se desenvolveram .

Geologia

Durante a era do Pleistoceno, não havia muita atividade do ponto de vista geológico. A deriva continental parece ter diminuído em comparação com os tempos anteriores. Segundo especialistas, as placas tectônicas nas quais os continentes se assentam não se distanciaram mais que 100 km.

Os continentes já estavam praticamente nas posições que ocupam hoje. Até áreas que agora estão submersas no mar estavam na superfície, formando pontes entre os continentes.

É o caso da área que hoje é conhecida como Estreito de Bering . Hoje é um canal de água que liga o Oceano Pacífico ao Oceano Ártico. No entanto, durante o Pleistoceno, era uma faixa de terra que ligava a ponta mais ocidental da América do Norte à ponta mais oriental da Ásia.

O Pleistoceno também foi caracterizado pela abundância do fenômeno conhecido como glaciações, através do qual a temperatura do planeta diminuiu acentuadamente e grande parte dos territórios dos continentes estava coberta de gelo.

Especialistas verificaram que durante esse período a Antártica estava completamente coberta por uma calota polar, como é atualmente o caso.

Pleistoceno: características, subdivisões, flora e fauna 2

Visão da Terra durante uma glaciação. Fonte: Ittiz [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Da mesma forma, sabe-se que a camada de gelo que se formou em certas áreas dos continentes poderia atingir uma espessura de vários quilômetros, entre 3 e 4 km.

Efeitos geológicos das glaciações

Como produto das muitas glaciações que o planeta experimentou durante esse período, a superfície dos continentes foi afetada por um processo erosivo. Da mesma forma, os corpos de água existentes no interior dos continentes foram modificados, surgindo até alguns novos ao final de cada glaciação.

Relacionado:  Carbonífero: características, subdivisões, flora e fauna

Diminuição do nível do mar

No Pleistoceno, o nível do mar diminuiu acentuadamente (aproximadamente 100 metros). A principal causa disso foi a formação de geleiras.

É importante mencionar que, durante esse período, houve muitas glaciações, portanto a formação de geleiras era bastante comum. Essas geleiras causaram essa queda no nível do mar, que seria revertida durante os períodos interglaciais.

Como esperado, quando houve uma glaciação, o nível do mar caiu. Quando remeteu e estava na presença de um período interglacial, o nível do mar aumentou.

Isso resultou na formação de estruturas chamadas por especialistas como terraços marinhos, que parecem ter degraus no litoral.

O estudo desses terraços marinhos tem sido de grande importância no campo da geologia, pois permitiu que especialistas deduzissem, entre outras coisas, a quantidade de glaciações ocorridas.

Corpos de água durante o Pleistoceno

A configuração do planeta Terra era muito semelhante à que tem hoje. De modo que os oceanos e mares eram praticamente os mesmos.

Foi assim que o Oceano Pacífico foi e continua sendo o maior corpo de água do planeta, ocupando o espaço entre o continente americano, a Ásia e a Oceania. O Oceano Atlântico foi o segundo maior oceano, localizado entre a América e os continentes africano e europeu.

Em direção ao pólo sul está o Oceano Antártico e no pólo norte o Oceano Ártico. Em ambas as temperaturas são muito baixas e também são caracterizadas pela presença de geleiras e icebergs.

O Oceano Índico está localizado no espaço entre a costa leste da África e a Península Malaia e a Austrália. Ao sul, ele se conecta ao Oceano Antártico.

Os corpos de água que sofreram certas modificações durante o Pleistoceno foram os que estavam no interior dos continentes, pois, graças às glaciações e ao derretimento das camadas de gelo que cobriam certas áreas dos continentes, os lagos e Os rios podem ser seriamente modificados. Tudo isso de acordo com as evidências coletadas por especialistas na área.

Tempo

O Pleistoceno era uma era geológica que, para alguns especialistas, deve ser conhecida como Era do Gelo. Para outros, essa denominação é errônea, pois no Pleistoceno se seguiu uma série de glaciações, entre as quais houve períodos em que a temperatura ambiente subiu, conhecida como interglacial.

Nesse sentido, o clima e as temperaturas ambientais flutuavam o tempo todo, embora as temperaturas não subissem tanto quanto em outros períodos da história geológica terrestre.

As condições climáticas observadas no Pleistoceno são uma continuação do clima da época anterior, o Plioceno, no final do qual as temperaturas do planeta caíram consideravelmente.

Nesse sentido, a principal característica do clima pleistoceno foram as glaciações ocorridas, bem como a formação de espessas camadas de gelo na superfície dos continentes.

Este último foi observado principalmente nas faixas de terra mais próximas aos pólos. A Antártica permaneceu quase o tempo todo coberta de gelo, enquanto as extremidades do norte dos continentes americano e europeu estavam cobertas de gelo durante as glaciações.

Durante o Pleistoceno, houve quatro glaciações, separadas uma da outra por períodos interglaciais. As glaciações recebem um nome diferente no continente europeu e no continente americano. Estes foram os seguintes:

  • Günz: conhecido por esse nome na Europa, na América é conhecido pelo nome da glaciação de Nebraska. Foi a primeira glaciação registrada no Pleistoceno. Terminou 600.000 anos atrás.
  • Mindel: conhecido nas Américas como glaciação do Kansas. Isso aconteceu após um período interglacial de 20.000 anos. Durou 190.000 anos.
  • Riss: terceira glaciação desta época. É conhecido na América com o nome de glaciação de Illinois. Teve seu fim 140.000 anos atrás.
  • Würm: É conhecida como a Era do Gelo. No continente americano é chamado glaciação de Wisconsin. Começou 110.000 anos atrás e terminou aproximadamente no ano 10.000 aC
Relacionado:  Astenosfera: formação, características e composição

No final da última glaciação, começou um período pós-glacial que se estendeu até o presente. Muitos cientistas acreditam que o planeta está atualmente em um período interglacial e que é provável que em alguns milhões de anos outra glaciação seja desencadeada.

Flora

A vida durante esse período foi bastante diversificada, apesar das limitações climáticas observadas com as glaciações.

Durante o Pleistoceno no planeta, havia vários tipos de biomas, restritos a certas áreas. De tal maneira que as plantas que foram desenvolvidas eram as de cada bioma. É importante notar que muitas dessas espécies de plantas duraram até hoje.

No hemisfério norte do planeta, o bioma da tundra se desenvolveu dentro do círculo ártico, caracterizado pelo fato de que as plantas que nele crescem são pequenas. Não há árvores grandes e frondosas. Um tipo característico de vegetação desse tipo de bioma são os líquenes.

Outro bioma observado no Pleistoceno e ainda persiste é a taiga, cuja forma de planta predominante são as árvores coníferas, que às vezes atingem grandes alturas. De acordo com registros fósseis, também foi apreciada a presença de líquen, musgo e algumas samambaias.

Da mesma forma, apareceu o bioma de prados temperados, no qual plantas como gramíneas foram observadas.

No interior dos continentes, nos lugares onde as temperaturas não eram tão baixas, as formas vegetais floresciam como as grandes árvores, que mais tarde formaram grandes florestas.

Vale ressaltar o surgimento de plantas termofílicas. Isso nada mais é do que plantas que têm as adaptações necessárias para suportar níveis extremos de temperatura. Como esperado, as temperaturas nas quais eles tiveram que se adaptar eram frias, bem abaixo de zero.

Nessa mesma ordem de idéias, durante esse período também surgiram as árvores de folha caduca, que perderam suas folhas em determinados períodos de tempo, especialmente durante os períodos de clima mais frio.

É importante notar que, a cada glaciação ocorrida, a paisagem mudava um pouco e durante os períodos interglaciais surgiam novas formas de plantas.

Vida selvagem

Durante o Pleistoceno, os mamíferos continuaram sendo o grupo dominante, mantendo assim a hegemonia iniciada em épocas anteriores. Um dos destaques da fauna no Pleistoceno foi o surgimento da chamada megafauna. Estes nada mais eram do que animais grandes, que também foram treinados para suportar as baixas temperaturas que prevaleciam naquele tempo.

Da mesma forma, outros grupos que continuaram sua diversificação durante esse período foram aves , anfíbios e répteis , muitos dos quais permaneceram até hoje. No entanto, como descrito acima, os mamíferos foram os reis desta época.

Megafauna

Era composto de animais grandes. Entre os representantes mais conhecidos desse grupo estão mamute, megaterio, smilodon e elasmotherium, entre outros.

Mammut

Eles pertenciam ao gênero Mammuthus. Na aparência, eles eram muito semelhantes aos elefantes que existem hoje. Ao pertencer à ordem Proboscidea, sua característica mais representativa era a grande extensão nasal, coloquialmente denominada tubo, cujo nome próprio é probóscide. Da mesma forma, os mamutes tinham longas presas afiadas que tinham uma curvatura característica que os orientava para cima.

Dependendo se eles estavam perto ou longe de áreas com temperaturas mais baixas, seu corpo estava coberto de pêlos grossos. Seus hábitos alimentares eram herbívoros.

Os mamutes foram extintos na era seguinte, o Holoceno . No entanto, os abundantes registros fósseis nos permitiram conhecer muito sobre essa espécie.

Megatherium

Pertencente à ordem Pilosa, o Megatherium estava relacionado à atual preguiça .

Foi um dos maiores animais que povoaram a terra. Eles tinham um peso médio de 2,5 a 3 toneladas e tinham aproximadamente 6 metros de comprimento. Os fósseis coletados permitem afirmar que seus ossos eram bastante robustos.

Relacionado:  Jurássico: características, subdivisões, flora, fauna

Como as pessoas preguiçosas de hoje, eles tinham garras muito longas, com as quais podiam cavar por comida. Eles eram herbívoros e acredita-se serem hábitos solitários.

Pleistoceno: características, subdivisões, flora e fauna 3

Exemplo de megafauna. Fonte: DiBgd [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Seu corpo estava coberto por um casaco grosso que o protegia do frio intenso. Ele morou na América do Sul.

Smilodon

Pertenciam à família Felidae, por isso são considerados parentes dos felinos atuais. Sua característica mais proeminente, além do tamanho grande, eram as duas presas longas que desciam da mandíbula superior. Graças a eles, o smilodon é conhecido mundialmente como “tigre dente de sabre”.

De acordo com os fósseis coletados, acredita-se que os machos desta espécie possam atingir até 300 kg de peso. Em relação ao seu habitat, eles viviam principalmente na América do Norte e do Sul. O local onde a maioria dos fósseis de smilodon foi recuperado fica em Rancho La Brea, na Califórnia, Estados Unidos.

Elasmotherium

Era um mamífero grande, pertencente à família Rhinocerotidae, relacionado aos rinocerontes atuais. Seu elemento característico era um grande chifre que se projetava de seu crânio e, às vezes, podia medir até mais de 2 metros.

Era de hábitos herbívoros e alimentado principalmente com grama. Como os outros mamíferos da época, seu corpo enorme estava coberto de pêlos grossos. Habitava a região da Ásia Central e as estepes russas.

Evolução do ser humano

Durante o Pleistoceno, a espécie humana começou a se desenvolver até se tornar o homem moderno. Os ancestrais diretos do ser humano foram Homo habilis, Homo erectus e Homo neanderthalensis.

O Homo habilis foi caracterizado por começando a fazer e usar ferramentas simples, provavelmente, feitas de pedra e metal. Ele também construiu cabanas e formou assentamentos. Seus hábitos eram sedentários.

Posteriormente, o Homo erectus surgiu . Essa distribuição era mais ampla que a do Homo habilis . Fósseis foram encontrados não apenas na África, mas também na Europa, Oceania e Ásia. Eles foram os primeiros a desenvolver algum senso de vida social. Eles estabeleceram grupos para viver em sociedade.

O Homo neanderthalensis tinha um pouco maior do que o cérebro humano real. Seu corpo desenvolveu certas adaptações ao frio. No entanto, ele recorreu à sua ingenuidade para se proteger, fabricando roupas com peles de animais. Conforme se sabe, o Homo neanderthalensis apresentava certa organização social, além de uma comunicação verbal rudimentar.

Finalmente, o homem moderno, Homo sapiens, apareceu . Sua principal característica é o amplo desenvolvimento que atingiu seu cérebro. Isso lhe permitiu desenvolver atividades como pintura e escultura. Da mesma forma, estabeleceu uma sociedade na qual existe uma hierarquia social marcada.

Divisões

O Pleistoceno é dividido em quatro idades:

  • Gelasiano: começou há 2,5 milhões de anos e culminou em 1,8 milhão de anos atrás.
  • Calabriense: começou há 1,8 milhão de anos até 0,7 milhão de anos atrás.
  • Jónico: de 0,7 milhão de anos atrás a 0,12 milhão de anos atrás.
  • Tarantian: iniciado há 0,12 anos e prorrogado até 10.000 aC

Referências

  1. James, N. e Bone Y. (2010). O registro do Pleistoceno. Sedimentos de carbonato nerítico em um reino temperado: sul da Austrália.
  2. Lewin, R. (1989). Evolução humana Editorial Salvat.
  3. Turbón, D. (2006). A evolução humana Ariel editorial.
  4. Wall, JD e Przeworski, M. (2000) «Quando a população humana começou a aumentar?» Genetics 155: pp. 1865-1874
  5. Wicander, R. e Monroe, J. (2000). Fundamentos de Geologia. 2ª edição.
  6. Zafra, D. (2017). O período quaternário, glaciações e seres humanos. Universidade Industrial de Santander.

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies