Escorbuto: sintomas, causas e tratamento desta doença

Escorbuto: sintomas, causas e tratamento desta doença 1

O escorbuto é um distúrbio causado pela deficiência de ácido ascórbico (vitamina C) , que altera a produção de colágeno e, com isso, afeta a composição dos tecidos vitais. Está relacionado à baixa nutrição e ao consumo excessivo de substâncias como o álcool.

Neste artigo, veremos o que é escorbuto e por que a deficiência de vitamina C pode causar sérios problemas em nosso corpo. Mais adiante veremos quais são os principais sintomas e fatores de risco; e finalmente sua prevenção e tratamento.

O que é escorbuto?

O escorbuto é um distúrbio nutricional causado pela deficiência de vitamina C. Como tal, é caracterizado por uma dificuldade na síntese de tecidos, especialmente colágeno. Externamente, manifesta-se na pele (com manchas), nas mucosas, nos dentes e nas gengivas. Internamente , manifesta-se como um empobrecimento do sangue e, às vezes, produz ulcerações e hemorragias.

Isso ocorre porque a vitamina C, chamada quimicamente de ácido ascórbico, é um composto orgânico com propriedades antioxidantes, ou seja, impede a morte de células e tecidos celulares . Em muitas espécies de animais e plantas (que possuem as enzimas necessárias para sintetizá-lo), esse ácido é produzido dentro do próprio corpo.

No entanto, como nós humanos não possuímos essas enzimas (temos 3 das 4 necessárias), devemos consumir vitamina C externamente e, assim, compensar as propriedades nutricionais que permitem a síntese e o funcionamento de nossos tecidos.

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Importância da vitamina C

Além de ser um antioxidante e melhorar a absorção de ferro no trato intestinal, o ácido ascórbico desempenha um papel muito importante na hidroxilação do colágeno , um passo essencial para a configuração dos tecidos conjuntivos. Por exemplo, a pele, gengivas, mucosas e ossos contêm uma alta porcentagem de colágeno.

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Mas não é só isso, o ácido ascórbico também participa da síntese de neurotransmissores e hormônios como dopamina (essencial para a função motora), noradrenalina e adrenalina (a última importante para as funções fisiológicas e para a atividade do sistema circulatório).

Embora eles não tenham um local de concentração fixo, o ácido ascórbico geralmente está contido nas glândulas supra-renais, nas células sanguíneas e na hipófise . Ele também tem uma vida aproximada de 30 minutos, uma vez absorvido no trato intestinal.

Breve história

O escorbuto é um dos distúrbios mais estudados e descritos desde a primeira história da medicina. De fato, nos séculos XV e XVI, era uma doença muito comum em marinheiros .

No ano de 1747, o cirurgião da força naval britânica, James Lind, conduziu o primeiro experimento sobre a deficiência de vitamina C com os navegadores. Ele descobriu que uma ingestão de vitamina C compensava os primeiros sintomas do escorbuto .

Sintomas principais

O escorbuto geralmente tem uma fase de desenvolvimento assintomática, na qual os primeiros sintomas são visíveis meses após o esgotamento dos estoques de vitamina C. Isto em gorduras e músculos e outros tecidos. Geralmente se manifesta nas primeiras 8 a 12 semanas após a ingestão insuficiente de ácido ascórbico .

Os primeiros sintomas são geralmente fadiga, dor, rigidez das articulações e extremidades inferiores. Posteriormente, há inflamação e sangramento nas gengivas e, posteriormente, os dentes podem começar a se soltar.

Outros sintomas, que indicam um alto grau de escorbuto, estão sangrando sob a pele e tecidos profundos, cicatrização lenta, anemia e distúrbios significativos do humor. Finalmente, se não tratada, pode levar à morte (geralmente como resultado de uma infecção causada por feridas não cicatrizadas ou como resultado de sangramento).

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Causas e fatores de risco

Entre os principais fatores de risco para o escorbuto estão baixos níveis socioeconômicos, abuso de álcool e outras drogas e distúrbios psiquiátricos crônicos que resultaram em baixa nutrição ou uso excessivo de drogas .

Embora a pesquisa sobre a relação entre abuso de substâncias seja recente, a hipótese é que a presença prolongada de substâncias psicotrópicas (onde o álcool está incluído) acelera o metabolismo e o descarte do ácido ascórbico. Ou seja, embora a vitamina C seja consumida, ela não permanece no corpo.

Outros fatores de risco relacionados à ingestão de alimentos e à incapacidade de absorver algumas vitaminas são dietas rápidas, anorexia , doença de Crohn, hemodiálise, doença celíaca e inúmeras alergias a diferentes alimentos.

Prevenção e tratamento

Como vimos antes, nós, humanos, não temos a capacidade de sintetizar vitamina C, por isso precisamos obtê-la de recursos externos, como frutas cítricas (uvas, limas, limões, laranjas) e vegetais (pimenta vermelha, batata, espinafre, brócolis). ) Estes mantêm o ácido ascórbico, especialmente se não forem cozidos, uma vez que são facilmente perdidos em altas temperaturas.

As doses diárias recomendadas de vitamina C estão entre 75 e 90 mg por dia, portanto, um dos tratamentos mais comumente usados ​​é a prescrição de suplementos alimentares ricos em vitamina C. Dependendo dos sintomas desenvolvidos, da dose e do tempo necessário destes suplementos varia, bem como o acompanhamento desse tipo de tratamento com outras pessoas.

Referências bibliográficas:

  • Agriello, MF, Buonsante, ME, Abeldaño, F., Neglia, A., Zylberman, M. e Pellerano, G. (2010). Escorbuto: uma entidade que ainda existe na medicina moderna. Ibero-Latin American Skin Medicine, 38 (2): 76-80.
  • Léger, D. (2008). Escorbuto Reemergência de deficiências nutricionais. Canada Family Physician, 54 (10): 1403-1406.
  • Escorbuto (2018). Encyclopaedia Britannica. Recuperado em 18 de outubro de 2018. Disponível em https://www.britannica.com/science/scurvy.

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