Estímulo condicionado: características e usos em psicologia

Estímulo condicionado: características e usos em psicologia 1

O ser humano e o resto dos animais são seres ativos, que interagem com um meio do qual dependem para sua sobrevivência. Mas por que fazemos o que fazemos? Como você explica que, por exemplo, quando um cachorro ouve uma campainha, ele começa a salivar ou por que corremos para procurar abrigo quando ouvimos um alarme?

É assim que e por que agimos como agimos é algo que sempre foi de grande interesse científico e que, pela psicologia, estudou e investigou diferentes correntes teóricas. Um deles, o behaviorismo, considera que é devido a um processo de condicionamento. E dentro desse processo, a campainha ou alarme estaria cumprindo o papel do estímulo condicionado . É sobre esse conceito, o estímulo condicionado, sobre o qual falaremos ao longo deste artigo.

O que é um estímulo condicionado?

Ele recebe o nome de estímulo condicionado, todo aquele elemento que, sendo inicialmente neutro e não causando à pessoa ou animal qualquer reação por si mesmo, adquire a propriedade de gerar uma resposta à associação com outro estímulo que gera uma reação .

Usando o exemplo usado na introdução, reagimos com medo ao som de um alarme, não porque o alarme gera uma reação em si, mas porque sabemos que esse som está ligado à existência de perigo ou dor (a entrada de um intruso, um ataque inimigo ou fogo, por exemplo). No caso do cão e da campainha (parte dos experimentos de Pavlov que deram origem ao estudo do condicionamento clássico), o cão começará a salivar ao som da campainha, uma vez que a associa a trazer comida (sendo o som do sino um estímulo condicionado).

Essa relação é produzida pela capacidade de associação entre estímulos, que o condicionamento mais clássico considerava especificamente característico do próprio estímulo (embora hoje, por outras correntes, saibamos que outros aspectos como vontade, motivação ou cognição influenciam) .

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É necessário que exista uma contingência mínima (isto é, que a aparência de uma preveja a aparência de outra ou que ocorram em grande parte simultaneamente ou sejam seguidas) entre os estímulos condicionados e aqueles que lhes permitiram que se tornassem tal coisa, estímulos não condicionados. Também é necessário que a resposta gerada por este seja forte e, embora não seja essencial que exista qualquer relação entre eles.

Praticamente qualquer tipo de estímulo neutro pode se tornar condicionado sempre que for perceptível. A percepção pode vir de qualquer canal ou sentido, podendo ser algo visual (luzes, imagem, etc.), sons (timbres, vozes, palavras concretas etc.), percepções táteis (textura, temperatura, pressão), gostos ou cheiros . Mesmo em alguns casos, os estímulos que geram uma resposta podem ser condicionados se forem combinados com estímulos que geram uma resposta que é mais relevante para o sujeito.

Da mesma forma, como vimos, o condicionamento aparece em um grande número de seres vivos . Pode ser observado em humanos, mas também em cães, macacos, gatos, ratos ou pombos, entre muitos outros.

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O nascimento de um estímulo condicionado

Assim, para que haja um estímulo condicionado, deve haver algo que o condicione: o estímulo não condicionado que, por si só, gera uma resposta. E a relação estabelecida entre eles é o que passa a ser chamado de condicionamento. O nascimento de um estímulo condicionado ocorre na chamada fase de aquisição (na qual ele adquire as propriedades que o deixam de ser neutro para ser condicionado).

Do ponto de vista do condicionamento clássico, um estímulo é condicionado por outro devido à geração de um vínculo entre a aparência dos estímulos inicialmente neutros e incondicionados, que já gera uma resposta apetitiva ou aversiva (chamada resposta incondicional).

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Gradualmente e à medida que são apresentados juntos ou em um curto intervalo , o sujeito está fazendo associações, fazendo com que o estímulo inicialmente neutro adquira características apetitivas ou aversivas e deixa de gerar uma resposta para gerar a mesma que gera o estímulo que causou. uma resposta. Assim, acabará gerando uma resposta condicionada e o estímulo neutro é considerado um estímulo condicionado. Doravante, a aparência do estímulo condicionado gerará a mesma reação que o estímulo não condicionado.

Com a possibilidade de extinção

O fato de um estímulo ser condicionado e gerar uma resposta condicionada pode surgir no dia-a-dia ou ser provocado voluntariamente, mas a verdade é que essa associação tenderá a se extinguir se o sujeito observar que o aparecimento conjunto de estímulos não condicionados e condicionados deixa de ocorrer. Assim, o estímulo condicionado se tornará neutro novamente e não gerará mais respostas .

Esse processo de extinção pode ser mais ou menos prolongado, dependendo de vários fatores.

Entre eles, encontramos quão forte foi a associação entre estímulos ou os tempos em que foram repetidos, ou se descobrimos que o estímulo não condicionado sempre aparece em todas as situações em que o condicionamento aparece ou em grande parte do tempo (embora possa parecer contra-intuitivo, a associação leva mais tempo para extinguir se não estivermos acostumados a aparecer sempre os dois estímulos juntos).

Obviamente, às vezes é possível que recuperações espontâneas da associação apareçam.

Relação com problemas psicológicos

Existem muitos problemas comportamentais relacionados ao condicionamento, especificamente com o fato de um estímulo se tornar um estímulo condicionado e gerar uma resposta condicionada.

Em geral, a presença de qualquer medo ou mesmo uma fobia pode estar ligada (embora um grande número de fatores entre em jogo e não apenas esses) a esse tipo de associação, se um estímulo tiver sido associado a dor ou sofrimento.

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Assim, se uma vez que um cachorro nos morde, é possível associar qualquer cão à dor, algo que nos fará ter medo de novas exposições e evitá-las (o cão é o estímulo condicionado). E não apenas o medo de fobias, mas também o de transtornos de estresse pós-traumáticos (por exemplo, em pessoas que sofreram estupro, medo de sexo ou pessoas com características semelhantes ao agressor podem aparecer).

Também pode acontecer ao contrário, que associamos algo ao prazer ou à evitação de descontentamento e excitação ou ao apetite excessivo por esse estímulo, condicionado. Por exemplo, o condicionamento tem sido usado como uma tentativa de explicar algumas parafilias, distúrbios do controle de impulsos, distúrbios alimentares ou vícios.

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