Euglenophyta: características, reprodução, nutrição, classificação

Euglenophyta é uma divisão do reino Protista que inclui organismos protozoários flagelados verdes e incolores. Os euglénidos, e portanto os euglenófitos, pertencem ao supergrupo Excavata e à orla Euglenozoa, que é uma orla muito diversificada, principalmente quanto às suas características nutricionais.

Os primeiros euglenófitos foram descritos na década de 1830 por Ehrenberg e, desde então, têm sido amplamente estudados, principalmente graças ao seu tamanho de célula relativamente grande, facilidade de cultivo e coleta.

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Esquema geral de uma Euglena (Fonte:
Claudio Miklos [CC0] via Wikimedia Commons)

O reino Protista é um reino polifilético cujos membros são caracterizados por serem principalmente organismos eucarióticos unicelulares com representantes heterotróficos e autotróficos. Dentro deste reino, além dos euglénidos, estão os cinetoplastos, apicomplejos, clorofitos e outros.

Vale ressaltar que Euglenophyta é o termo usado para definir um clado filogenético robusto que agrupa formas fotoautotróficas que possuem plastídios, enquanto o termo “euglénido” é usado para nomear todos os organismos do filo de Euglenozoa, tanto fotoautotróficos quanto heterotróficos.

Uma grande parte dos organismos do grupo euglenófito é de água doce, embora haja relatos de algumas espécies de água salgada. Estes foram os primeiros protistas descobertos e descritos em detalhes e seu nome deriva do gênero Euglena , cujas espécies foram os primeiros euglenides descritos no século XVII.

Caracteristicas

As Euglenófitas têm uma grande variedade de formas: podem ser alongadas, ovais ou esféricas e até em forma de folha. No entanto, estudos filogenéticos indicam que a forma de célula fusiforme é a mais comum nesse grupo.

No interior, eles têm uma grande rede de bandas de proteínas conectadas sob a membrana plasmática que formam uma estrutura conhecida como filme.

Eles têm uma única mitocôndria ramificada que é distribuída por todo o corpo celular. A maioria das espécies possui um ocelo ou “olho” que os torna capazes de detectar diferentes comprimentos de onda.

Flagelos

Normalmente eles têm dois flagelos como órgãos de locomoção. Esses flagelos surgem mais cedo em uma invaginação celular que consiste em um canal tubular. A base dos flagelos é apoiada no muro de invaginação.

A porção emergente de cada flagelo tem uma fileira unilateral de cabelos. O órgão foto-receptor está localizado em um espessamento localizado na base do flagelo.

Plastids

Os diferentes gêneros de euglenófitos apresentam algumas diferenças na morfologia dos cloroplastos , bem como em sua posição na célula, tamanho, número e forma. Diferentes autores concordam que os euglenófitos têm plastídios de origem secundária.

Paramilo

A principal substância de reserva para euglenides, incluindo euglenophytes, é o paramil. Trata-se de uma macromolécula semelhante a amido que consiste em resíduos de glicose ligados por ligações β-1,3 e depositados na forma de grânulos sólidos com uma organização helicoidal.

O paramil pode ser encontrado como grânulos no citoplasma ou associado a cloroplastos, formando o que alguns autores chamam de “centros paramil”. O tamanho e a forma dos grânulos são muito diversos e geralmente dependem das espécies consideradas.

Core

Os Euglenófitos, assim como os outros membros do filo, têm apenas um núcleo cromossômico e sua membrana nuclear não é uma continuação do retículo endoplasmático . A divisão do núcleo ocorre como uma mitose intranuclear sem a participação dos centríolos .

Reprodução

Reprodução assexuada

A reprodução de euglenófitos é principalmente assexuada . A mitose nestes organismos é um pouco diferente do que a observada em animais, plantas e até mesmo em outras protistas.

O início da divisão celular é marcado pela migração do núcleo em direção à base dos flagelos. Durante a divisão, nesses organismos nem o envelope nuclear nem os nucléolos desaparecem .

Quando atingem a posição correta, ambas as estruturas se alongam ao mesmo tempo em que os cromossomos se movem para o centro do núcleo e formam uma placa de rosca metafásica. O centro da placa é penetrado pelos nucléolos.

Ao contrário do resto dos eucariotos , o núcleo nos euglénidos inicialmente aumenta de forma perpendicular ao comprimento do eixo da célula, separando-se assim às cromátides irmãs. Somente após o alongamento das extremidades do núcleo as fibras do eixo são encurtadas e os cromossomos são direcionados para os pólos.

Quando as células atingem a telófase, o núcleo é esticado por toda a célula. O estrangulamento da membrana nuclear termina com a divisão do nucléolo e a separação dos núcleos filhos.

A citocinese ocorre pela formação de um sulco de clivagem, que é formada na região anterior da célula e move-se para a retaguarda até que a separação das duas novas células.

Reprodução sexual

Por um longo tempo, pensou-se que as espécies de euglenóides flageladas não possuíam reprodução sexual ; no entanto, estudos recentes mostraram que muitos deles têm algum tipo de meiose ao longo de seu ciclo de vida, embora os relatos não sejam muito claro sobre isso.

Nutrição

Euglenófitos são facilmente alcançados em corpos de água doce com abundantes depósitos de matéria orgânica no processo de decomposição.

Os cloroplastos dos euglenófitos são envolvidos por três membranas e seus tilacóides são empilhados na forma de um trio. Esses organismos utilizam como pigmentos fotossintéticos, além das clorofilas aeb, ficobilinas, β-carotenos e xantofilas neoxantina e diadinoxantina.

Apesar de sua auxotrofia, certos euglenófitos precisam adquirir algumas vitaminas como vitamina B1 e vitamina B12 do ambiente, uma vez que não conseguem sintetizá-las.

Classificação

A borda Euglenozoa é uma borda monofilética composta pelos grupos Euglenida, Kinetoplaste, DIplonemea e Symbiontida. Os Euglénides são caracterizados pela presença de um citoesqueleto na forma de um filme e incluem organismos fototróficos, heterotróficos e mixotróficos.

O grupo de euglenófitos é dividido em três ordens e 14 gêneros no total. As ordens são representadas por Rapaza , Eutrepiales e Euglenales. A ordem Rapaza contém apenas uma espécie marinha, R. viridis , caracterizada por possuir células mixotróficas e um aparato alimentar diferente das espécies das outras ordens.

Os Eutrepiales possuem certas características que sugerem que esses organismos são ancestrais, entre eles a capacidade de se adaptar aos ambientes aquáticos marinhos e a presença de dois flagelos emergentes. Dentro da ordem dos Eutrepiales estão os gêneros Eutreptia e Eutreptiella .

Ambos os sexos têm células fototróficas ou fotoautotróficas com um citoesqueleto flexível e sem aparelho alimentar.

Os Euglenales são um grupo mais diversificado e têm apenas um flagelo emergente, e acredita-se que sejam exclusivamente de água doce. Esta ordem contém espécies fototróficas e heterotróficas com filmes rígidos ou citoesqueletos.

A ordem é dividida em duas famílias de origem monofilética: Euglenaceae e Phacaceae.

A família Euglenaceae contém oito gêneros: Euglena (grupo polifilético) , Euglenaria, Euglenaformis, Cryptoglena, Monomorphina, Colacium, Trachelomonas e Strombomonas. Eles variam muito em relação à forma, posição e número de plastídeos e morfologia celular geral.

A família Phacaceae engloba três gêneros: Phacus (grupo parafílico) , Lepocinclis e Discoplastis . Os membros da família Phacus e Lepocinclis têm um filme rígido achatado que lhes confere uma forma helicoidal.

Exemplos de espécies

O gênero mais representativo dos euglenófitos é, sem dúvida, o gênero Euglena. Dentro deste gênero está a espécie Euglena gracilis.

Este organismo tem sido utilizado para realizar estudos fotossintéticos, pois possui uma fotossíntese típica das plantas superiores e é capaz de usar vários compostos orgânicos para crescer no escuro, tornando-o um organismo fototrópico modelo para pesquisa.

Organismos desta espécie e outros do mesmo gênero também têm sido utilizados para fins biotecnológicos, uma vez que seus cloroplastos e citoplasma são locais de síntese abundante de diferentes compostos com importância biotecnológica, como vitamina E, paramilon, ésteres de cera, ácidos graxos poliinsaturados, biotina e alguns aminoácidos.

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