Euplotes: características, habitat, nutrição e reprodução

Os Euplotes são um género de protozoários ciliados passar livremente através da superfície da água barrenta, onde eles obter as bactérias necessárias para o alimento.

Esses microrganismos são chamados ciliados porque possuem cílios, apêndices com a aparência dos cabelos, essenciais para a movimentação de um local para outro e para a obtenção de alimentos.

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Por Galbas [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], do Wikimedia Commons
Os Euplotes têm um corpo rígido, de aparência blindada, que não perde a forma com o movimento, mesmo quando submerso em sedimentos em busca de comida.

Os cílios que apresenta são agrupados em tufos chamados cirros, que o microrganismo usa como remo ou para caminhar, dependendo da superfície em que está localizado. Esses cirros estão na frente, nas laterais e na parte final do corpo, parecendo uma cauda.

A zona ventral (barriga) desses organismos é plana e a área dorsal (traseira) é volumosa ou ranhurada, semelhante a um grão de café. Possui várias costelas separadas que percorrem o corpo de ponta a ponta.

A maioria dos ciliados atuais corresponde às espécies Euplotes Charon, que têm uma forma oval e aparência transparente. Eles vivem em áreas de água lenta ou estagnada.

Características gerais

O corpo dos Euplotes é constituído por: ectoplasma, vacúolo contrátil (boca), cirro, membrana, sistema neuromotor, abertura anal, endoplasma, macronúcleo e micronúcleo.

Seu corpo é transparente, rígido, oval, mede aproximadamente 80 a 200 µm de comprimento e se distingue por um macronucleus que é visível no interior, em forma de “C” invertido, com um micronúcleo adjacente.

A boca dos Euplotes está na região anterior e seu perímetro é triangular. Essa boca é grande e possui cílios à sua volta, que formam uma membrana que lembra presas. Quando esses cílios se movem, eles permitem comer algas diatomáceas e pequenas partículas de material vegetal.

Apesar desse aspecto desafiador, eles são seres calmos, inofensivos e pacíficos, ao contrário dos Paramecios, que parecem inofensivos, mas são realmente perigosos.

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Por outro lado, os Euplotes parecem bastante finos e seus cílios podem ser distinguidos em tufos para formar o cirro, que ele usa para se movimentar. Às vezes, eles têm uma fileira ciliar em cada lado da área ventral.

Os cirros localizados nas áreas laterais e traseiras têm uma aparência espinhosa e permitem a mobilidade desses microrganismos, para escalar ou caminhar, outras vezes nadando de acordo com a necessidade e o ambiente.

Taxonomia

A quantidade e a localização do cirro ventral nos Euplotes e a geometria do argromo ventral são os critérios utilizados para dividir esse táxon em quatro subgêneros morfologicamente diferentes: Euplotes, Euplotoides, Euplotopsis e Monoeuplotes.

Taxonomicamente, os Euplotes são classificados da seguinte forma: Biota Chromista (Reino) Harosa (Subreino) Alveolata (Infrareino) Protozoários (Filo) Ciliophora (Subfilo) Ciliata (classe) Euciliata (Subclasse) Spirotricha (Ordem).

Por sua vez, dentro do gênero Euplotes, são encontradas as seguintes espécies

Euplotes aberrans, Euplotes acanthodus, Euplotes aediculatus, Euplotes affinis, Euplotes alatus, Euplotes antarcticus, Euplotes apsheronicus, Euplotes arenularum, Euplotes balteatus, Euplotes balticus, Euplotes Euplotes euplotes euslupus, Euplotes , Euplotes euryhalinus, Euplotes eurystomus, Euplotes focardii, Euplotes gracilis, Euplotes harpa, Euplotes iliffei, Euplotes latus, Euplotes mediterraneus, Euplotes minor, Euplotes minuta, Euplotes moebiusi, Euplotes Euplotes Euplotes Euplotes Euplotes parabalteatus, Euplotes parawoodruffi, Euplotes patella, Euplotes poljanski, Euplotes quinquecincarinatus, Euplotes quinquicarinatus, Euplotes raikovi, Euplotes rariseta, Euplotes salina,Euplotes sinica, Euplotes strelkovi, Euplotes thononensis, Euplotes trisulcatus, Euplotes vannus, Euplotes woodruffi e Euplotes zenkewitchi.

Habitat

É comum observar Euplotes em águas doces e salgadas. Quando usadas para experimentação microbiológica e outras técnicas de análise celular, elas devem ser preservadas em culturas mistas com fungos, algas, leveduras, bactérias ou outros protozoários que servem de alimento.

Sob essas condições, as opções de trabalho de laboratório para testes bioquímicos são limitadas , por exemplo. Porém, devido ao seu grande tamanho e diversidade de padrões organizacionais, seu uso experimental continua sendo uma grande vantagem sobre as deficiências técnicas das culturas.

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Esses ciliados, em particular, são fáceis de coletar devido à sua onipresença (eles são encontrados em qualquer lugar do mundo) e podem ser cultivados confortavelmente em laboratório, sendo uma ótima ferramenta para o estudo de processos biológicos em geral.

Ambientes naturais

Em ambientes naturais, os Euplots devem lidar com predadores. Essa interação predatório-predatória os obriga a usar dois tipos de defesa: indivíduo e grupo.

Na estratégia de fuga individual, o microorganismo é capaz de reagir e se afastar de predadores que executam descargas tóxicas em raios de 300 mícrons de diâmetro e em um tempo máximo de 90 segundos.

A estratégia de fuga do grupo é mais refinada e complexa. Esses ciliados têm uma molécula não proteica de baixa concentração que gera uma ação repulsiva para repelir predadores. Alguns Euplotes de cada grupo demográfico estão qualificados para segregar a substância que estimula a fuga de predadores.

Euplotes têm uma gama bioecológica muito ampla e são consideradas espécies cosmopolitas, devido à sua diversidade fisiológica que lhes confere grande adaptabilidade.

Eles podem estar localizados em diferentes ecossistemas, como as águas costeiras da Califórnia, Japão, Dinamarca e Itália. Também é frequente localizá-los no plâncton como ciliados bentônicos e também existem alguns que colonizam partículas de neve.

Nutrição

A dieta dos Euplotes é muito variada e eles usam várias táticas de alimentação. Eles consomem células de tamanhos diferentes, de bactérias a algas diatomáceas e também comem outros protozoários.

Eles podem ser onívoros, consumir bodosídeos (um tipo de flagelado) e uma variedade de flagelados heterotróficos (que transformam matéria orgânica em nutrientes e energia), incluindo outros tipos de ciliados.

Algumas espécies têm alimentação seletiva, como Euplotes vannus. Alguns estudos descrevem uma relação entre o tipo de alimento, a concentração do alimento e o crescimento populacional desses microrganismos.

Reprodução

A reprodução de Euplotes é especialmente característica devido ao processo de síntese de DNA que ocorre no macronucleus.

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Em algumas espécies, como Euplotes eurystomus, o tempo de geração reprodutiva é curto e seu crescimento é alto, se o meio onde é encontrado for adequado. Esta espécie utiliza Aerobacter aerogenes como principal fonte de alimento.

A maioria dos protozoários se reproduzem assexuadamente , por divisão celular mitótica, mas algumas espécies têm a capacidade de se reproduzir sexualmente, por meio de um processo chamado conjugação.

Quando os Euplots se acasalam, há uma troca de material genético através de uma ponte de citoplasma. Após essa troca, a nova geração formada pela divisão celular fará várias combinações de genes das células dos pais.

Após a fertilização, as células se separam quando a zona de difusão é reabsorvida e os processos de contração tornam-se operacionais. Muitos especialistas acreditam que o ciclo sexual se sobrepõe a um ciclo assexual que o precede.

Às vezes, o acasalamento denominado conjugação intraclonal ou autofertilização ocorre e ocorre quando não há fertilização sexual ou assexuada.

Isso é vantajoso porque restaura o relógio do ciclo de vida e desvantajoso porque só pode ser feito por um curto período de tempo, pois pode levar a uma perda de adaptação devido à perda de variação genética.

Referências

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  2. Lynn, D. (1979). Os Protozoários Ciliados: Caracterização, Classificação e Guia da Literatura. Nova York: Springer.
  3. Parker, S. (1982). Sinopse e classificação de organismos vivos. Nova York: McGraw-Hill.
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