Experiência de Libet: existe liberdade humana?

Experiência de Libet: existe liberdade humana? 1

Somos realmente donos de nossos atos ou, pelo contrário, somos condicionados por um determinismo biológico? Essas dúvidas foram amplamente debatidas ao longo dos séculos da filosofia e da psicologia, e o experimento de Libet contribuiu para intensificá-las.

Ao longo deste artigo, discutiremos o experimento conduzido pelo neurologista Benjamin Libet, bem como seus procedimentos, resultados e reflexões e a controvérsia envolvida neste estudo.

Quem foi Benjamin Libet?

Nascido nos Estados Unidos em 1916, Benjamin Libet se tornou um renomado neurologista, cujos primeiros trabalhos se concentraram na investigação de respostas sinápticas e pós-sinápticas e, em seguida, no estudo da atividade neural e das sensações limiares (es). digamos, o ponto em que a intensidade de um estímulo gera um sentimento consciente de mudança).

Sua primeira pesquisa relevante teve como objetivo estabelecer a quantidade de ativação que certas áreas específicas do cérebro precisam para liberar percepções somáticas artificiais. Após esses trabalhos, Libet iniciou sua famosa pesquisa sobre a consciência das pessoas, bem como seus experimentos que relacionavam neurobiologia e liberdade .

Após seus estudos e reflexões sobre liberdade, livre arbítrio e consciência, Libet tornou-se pioneiro e uma celebridade no mundo da neurofisiologia e filosofia. Apesar de tudo isso, suas conclusões não foram isentas de críticas de pesquisadores de ambas as disciplinas.

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Experiência de Libet

Antes de Libet começar seus experimentos conhecidos, outros pesquisadores, como Hans Helmut Kornhuber e Lüder Deecke, já cunharam o termo “bereitschaftspotential”, que em nosso idioma poderíamos traduzir como “potencial de preparação” ou “potencial de descarte”.

Este termo refere-se a uma dimensão que quantifica a atividade do córtex motor e a área motora suplementar do cérebro quando eles são preparados para a atividade muscular voluntária. Ou seja, refere-se à atividade cerebral quando um movimento voluntário é planejado . A partir disso, Libet construiu um experimento em que se buscava um relacionamento na liberdade subjetiva que acreditamos ter ao iniciar um movimento voluntário e neurociências.

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No experimento, cada um dos participantes foi colocado na frente de um tipo de relógio que foi programado para girar o ponteiro dos ponteiros do relógio em 2,56 segundos. Em seguida, ele foi convidado a pensar em um ponto na circunferência do relógio escolhido aleatoriamente (sempre o mesmo) e, nos momentos em que o ponteiro passava, ele precisava executar um movimento de pulso e, ao mesmo tempo, lembrar Em que ponto do relógio estava o ponteiro no momento de ter a sensação consciente de executar esse movimento.

Libet e sua equipe chamaram essa variável subjetiva de V, referindo-se à vontade da pessoa de se mudar. A segunda variável foi cunhada como variável M, associada ao momento real em que o participante realizou o movimento.

Para conhecer esses valores M, cada participante também foi solicitado a relatar o momento exato em que havia feito a mudança. As figuras temporais obtidas pelas variáveis ​​V e M forneceram informações sobre a diferença de tempo que existia entre o momento em que a pessoa sentiu o desejo de realizar o movimento e o momento exato em que o movimento foi realizado.

Para proporcionar ao experimento muito mais confiabilidade, Libet e seus colaboradores usaram uma série de medidas ou registros objetivos. Estes consistiram em medir o potencial para a preparação de áreas cerebrais relacionadas ao movimento e uma eletromiografia dos músculos envolvidos na atividade específica solicitada pelos participantes.

Resultados do experimento

As descobertas e conclusões feitas depois que as medidas foram feitas e o estudo concluído não deixaram ninguém indiferente.

No início, e como esperado, os participantes do estudo colocaram a variável V (vontade) antes da variável M. Isso significa que eles perceberam seu desejo consciente de realizar o movimento como antes dele. Esse fato é facilmente entendido como uma correlação entre a atividade cerebral e a experiência subjetiva da pessoa.

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Agora, os dados que realmente significaram uma revolução foram os extraídos dos registros objetivos. De acordo com essas figuras, o potencial de preparação do cérebro apareceu antes que o sujeito percebesse que queria mover o pulso ; especificamente entre 300 e 500 milissegundos antes. Isso pode ser interpretado como nosso cérebro sabe diante de nós mesmos que queremos realizar uma ação ou movimento.

O conflito com o livre arbítrio

Para Libet, esses resultados estavam em conflito com a concepção tradicional de livre arbítrio. Este termo, típico do campo da filosofia, refere-se à crença de que a pessoa tem o poder de escolher livremente suas próprias decisões .

A razão era que o desejo de fazer um movimento considerado livre e voluntário é, de fato, precedido ou antecipado por uma série de mudanças elétricas no cérebro. Portanto, o processo de determinação ou desejo de executar um movimento começa inconscientemente.

No entanto, para Libet, o conceito de livre-arbítrio continuou a existir; uma vez que a pessoa ainda mantinha o poder consciente de interromper voluntariamente e livremente o movimento.

Por fim, essas descobertas implicariam uma restrição à concepção tradicional de como a liberdade e o livre arbítrio funcionam, considerando que não seria responsável por iniciar o movimento, mas por controlá-lo e encerrá-lo.

Críticas a esta investigação

Os debates científico-filosóficos sobre se as pessoas são realmente livres no momento de tomar decisões ou se, pelo contrário, estamos sujeitos a um determinismo biológico materialista , remontam muitos séculos antes do experimento de Libet e, é claro, ainda Eles continuam hoje. Portanto, como esperado, o experimento de Libet não foi poupado de críticas nem pela filosofia nem pela neurociência.

Uma das principais críticas feitas por alguns pensadores das teorias do livre-arbítrio é que, segundo eles, a existência desse avanço cerebral não teria que ser incompatível com essa crença ou conceito. Esse potencial cerebral pode ser uma série de automatismos ligados a um estado de passividade da pessoa. Para eles, Libet não se concentraria no que é realmente importante, nos atos ou decisões mais complicados ou complexos que requerem reflexão prévia.

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Por outro lado, quanto à avaliação dos procedimentos realizados no experimento, os métodos de contagem e medição do tempo foram questionados , uma vez que não levam em consideração quanto tempo leva para as diferentes áreas do cérebro enviarem e receberem as mensagens. .

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