Fagofobia: sintomas, causas, tratamento

O fagofobia é um tipo de fobia específica relacionada com um medo irracional de engolir ou asfixia. É um distúrbio de ansiedade que leva aqueles que sofrem a pensar que não serão capazes de engolir os alimentos que ingerem. Nos casos mais graves, a pessoa que sofre disso para de comer completamente.

A crença irracional mais comum associada à fagofobia é que você tem uma garganta mais estreita que o normal; e, portanto, a pessoa acredita que a comida não pode passar por ela.

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Fonte: pixabay.com

Embora seja um distúrbio alimentar, os especialistas o classificam como um problema de ansiedade, porque a principal causa do que acontece é o medo.

É um distúrbio de ansiedade muito raro, mas pode afetar crianças e adultos. Felizmente, existem várias abordagens que podem ajudar a aliviar seus efeitos mais graves ou eliminá-lo completamente.

Sintomas

O principal sintoma da fagofobia é um medo irracional de engolir ou comer qualquer tipo de alimento. A pessoa afetada teme que a comida não seja capaz de passar pela garganta, pois sente que é mais estreita que o normal ou que está por algum motivo restrito.

Geralmente, geralmente não há causa física prévia nessa fobia. No entanto, ironicamente, a ansiedade produzida pelo medo pode causar a apreensão dos músculos da garganta.

Isso pode levar a pessoa a não engolir; e nos piores casos, pode até causar asfixia.A seguir, veremos alguns dos sintomas mais importantes da fagofobia.

Sintomas físicos

Como em qualquer outro transtorno de ansiedade, a pessoa afetada pela fagofobia pode começar a perceber uma série de sensações corporais muito desagradáveis. Entre os mais frequentes estão os seguintes:

Tonturas

– Dificuldade para respirar

– Sensação de pressão no peito

– Formigamento nos membros

Todos esses sintomas comuns de ansiedade aumentam os mencionados acima de uma convulsão na garganta. Isso pode causar uma incapacidade de engolir, o que reforça os medos da pessoa e acaba aumentando sua ansiedade.

Sintomas psicológicos

Por ser um distúrbio de ansiedade, a pessoa que sofre de fagofobia tem um medo extremamente forte e irracional.

Isso significa que, apesar de saber que não estão realmente em perigo, os afetados são incapazes de relaxar e experimentar todos os outros sintomas do distúrbio quando encontram o estímulo que os assusta.

Por outro lado, a pessoa também podia imaginar constantemente possíveis situações em que surgiam problemas ao comer. Essas imagens mentais seriam muito difíceis de controlar e causariam grande desconforto ao indivíduo.

Sintomas comportamentais

O principal sintoma comportamental causado pela fagofobia é evitar comer certos tipos de alimentos. Nos casos mais graves, até os afetados podem acabar se recusando a comer completamente.

Outros sintomas comportamentais menos comuns podem incluir a prevenção de situações nas quais você pode ter que comer em público ou ingerir apenas alimentos preparados pela própria pessoa e, portanto, sabe que eles não representam um problema.

Causas

Não há consenso geral sobre o que causa a fagofobia, devido, entre outras coisas, à escassez de casos estudados ao longo da história. No entanto, a teoria mais aceita argumenta que esse transtorno de ansiedade seria causado por um evento traumático relacionado à alimentação.

Assim, por exemplo, uma pessoa que apresentava medo de engolir poderia ter sofrido anteriormente um episódio em que teria se engasgado com um pedaço de comida.Pouco a pouco, como resultado de evitar situações semelhantes e prestar muita atenção ao seu medo, ele se tornaria cada vez mais poderoso.

A opinião da maioria dos especialistas é que esses eventos traumáticos têm maior probabilidade de desencadear um distúrbio como a fagofobia, se ocorrerem na infância.

No entanto, tecnicamente é possível que esse tipo de problema ocorra independentemente da idade em que a pessoa sofra uma situação como a descrita.

Tratamento

Como no restante dos transtornos de ansiedade, existem várias abordagens que podem ser usadas para tratar a fagofobia. Felizmente, esses tipos de problemas psicológicos geralmente têm um prognóstico muito bom e tendem a desaparecer se o trabalho adequado for feito.

A terapia mais eficaz para tratar a fagofobia e outros problemas semelhantes é cognitivo-comportamental, embora outros, como terapia de aceitação e comprometimento, tenham ganhado popularidade recentemente. A seguir, veremos no que cada um deles consiste.

Abordagem Cognitiva – Comportamental

A terapia cognitivo-comportamental considera que nossos pensamentos, emoções e ações estão intimamente relacionados. Portanto, se um desses três elementos for modificado, os outros dois também serão alterados indiretamente.

Por esse motivo, essa abordagem terapêutica geralmente pode ser realizada de duas maneiras diferentes. O primeiro enfoca as ações da pessoa afetada. Para ajudá-la a superar seu medo, ela está sendo forçada a se expor gradualmente à situação que causa sua ansiedade.

No caso da fagofobia, isso pode envolver, por exemplo, fazer você comer alimentos cada vez mais sólidos ou começar a fazê-lo em ambientes que você considera menos seguros até que possa levar uma vida normal novamente.

A outra maneira de aplicar a terapia cognitivo-comportamental tem a ver com a modificação dos pensamentos da pessoa. Como as fobias são baseadas em idéias irracionais, o psicólogo ajudará o paciente a identificar quais estão causando o desconforto e a modificá-las.

Esse processo é conhecido como “reestruturação cognitiva” e geralmente é mais eficaz quando realizado em conjunto com a exposição comportamental.

Terapia de aceitação e compromisso

A outra abordagem terapêutica normalmente usada para fobias é baseada na idéia de que emoções, pensamentos e medos não podem realmente nos prejudicar.

Por meio da terapia de aceitação e compromisso, o psicólogo ajuda a pessoa a escolher quais ações ele deseja realizar e ensina a colocá-las em prática, apesar de se sentir mal.

Quanto mais a pessoa enfrentar o medo, menos poder terá sobre sua vida. Essa terapia, embora tenha aparência bastante recente, está se tornando uma das mais populares no tratamento de problemas como a fagofobia devido à sua velocidade e eficácia.

Referências

  1. “Fagofobia” em: Muito Bem, Mente. Retirado em: 26 de setembro de 2018 de Very Well Mind: verywellmind.com.
  2. “Medo de engolir (fagofobia)” em: Ajuda Mental. Retirado em: 26 de setembro de 2018 de Mental Help: mentalhelp.net.
  3. “Fagofobia (medo de engolir)” em: Psicologia e Mente. Retirado em: 26 de setembro de 2018 de Psychology and Mind: psicologiaymente.com.
  4. “Fagofobia: o medo de engolir” em: Amadag. Retirado em: 26 de setembro de 2018 de Amadag: amadag.com.
  5. “Fagofobia” em: Wikipedia. Retirado em: 26 de setembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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