Misofobia: sintomas, causas, comorbidade, tratamentos

O misofobia ou germofobia é fobia específica, caracterizada pelo medo excessivo e irracional de bactérias e outros germes. Para considerar o medo como um sintoma de uma fobia, ele deve causar dificuldades na vida da pessoa que sofre dele.

Ter algum respeito por sujeira ou germes é normal e saudável. No entanto, para as pessoas com misofobia, o medo é tão grande que os leva a sofrer um sofrimento muito alto.

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Fonte: pixabay.com

Por exemplo, muitas das pessoas afetadas evitarão se aproximar de qualquer lugar que considerem impuro ou comer alimentos que não prepararam.

A misofobia é classificada no mundo da psicologia dentro da categoria de fobia específica; E, como tal, é um distúrbio de ansiedade. Além disso, geralmente ocorre com outros problemas psiquiátricos mais graves, especialmente transtorno obsessivo-compulsivo.

Se não for resolvida, essa fobia específica pode interferir severamente no funcionamento normal da pessoa no seu dia a dia. Felizmente, uma vez detectados, existem tratamentos psicológicos e farmacológicos que podem ajudar a aliviar os sintomas mais graves da misofobia.

Sintomas

Medo excessivo de sujeira ou germes

Como nas outras fobias específicas reconhecidas no mundo da psicologia, o principal sintoma da misofobia é um medo irracional e muito maior do que o normal de algo concreto.

Nesse caso, é um medo pronunciado de sujeira e germes e de todos os objetos que são percebidos como contaminados.

Dependendo do caso específico, cada pessoa pode sentir medo em relação a elementos ligeiramente diferentes. Por exemplo, certos indivíduos têm apenas medo de micróbios (uma variante desse distúrbio conhecida como “germofobia”). Outros se sentem desconfortáveis ​​por estar na presença de qualquer objeto ou ser vivo que considerem sujo.

É importante notar que o medo que uma pessoa com misofobia sente vai muito além da preocupação normal com a limpeza. É um medo exagerado, que interfere no desenvolvimento habitual da rotina diária do indivíduo. Além disso, geralmente causa muito mais sofrimento do que o normal.

Evitar situações temidas

Geralmente, o medo que as pessoas com misofobia sentem em relação à sujeira os leva a querer evitar a todo custo qualquer situação em que acreditem estar expostos a ela.

Isso geralmente causa todos os tipos de problemas em sua vida diária, enquanto impossibilita que você desfrute de muitas atividades que de outra forma faria.

Algumas das situações que as pessoas com misofobia tendem a evitar são:

  • Coma fora de sua casa por medo de que os alimentos estejam contaminados.
  • Visite as casas de outras pessoas.
  • Evite tomar banho em piscinas ou no mar para evitar pegar infecções.
  • Use banheiros públicos
  • Pare de sair para evitar ser exposto à sujeira.

Dependendo da gravidade da misofobia que a pessoa experimenta, esse distúrbio psicológico pode simplesmente ser um incômodo ou tornar-se um impedimento real para praticamente qualquer coisa.

Ansiedade

Em situações que a pessoa gostaria de evitar, mas para as quais precisa enfrentar por algum motivo, é comum sentir sintomas clássicos de ansiedade. Estes podem ser mais ou menos fortes, dependendo da gravidade do distúrbio e da circunstância específica em que é encontrado.

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Alguns dos sintomas mais comuns de ansiedade são falta de ar, dor ou pressão no peito, sensação de calor por todo o corpo, tonturas, palpitações, transpiração excessiva e asfixia. Nos casos mais graves, a pessoa também pode sofrer um forte medo de perder o controle ou morrer.

Essa ansiedade é uma das principais causas para os indivíduos com misofobia evitarem todas as situações nas quais acreditam que terão que encontrar sujeira ou germes.

No entanto, apesar de extremamente desagradáveis, esses sintomas não representam nenhum perigo real para a pessoa.

Comportamentos incomuns

Finalmente, em alguns casos de misofobia, a pessoa afetada adota certos comportamentos ou rituais projetados para reduzir ou eliminar seu contato com qualquer tipo de sujeira.

Esses rituais podem ser realmente eficazes, mas exagerados ou, pelo contrário, não têm relação real com o problema.

Por exemplo, um indivíduo com misofobia pode adotar o hábito de tomar banho várias vezes ao dia, para ficar o mais limpo possível; ou lave as mãos a cada vinte minutos para evitar o contato com germes.

Outros, no entanto, poderiam mostrar outros comportamentos que são muito mais extremos e incapacitantes. Por exemplo, algumas pessoas com esse distúrbio se recusam a ter contato físico com outras pessoas, ou apenas o fazem se estiverem usando luvas estéreis.

De todos os sintomas descritos, esse é o mais relacionado ao transtorno obsessivo-compulsivo. De fato, a linha que separa ambas as doenças mentais é muitas vezes confusa e deve ser determinada em cada caso por um especialista.

Causas

O que pode levar uma pessoa a desenvolver um medo tão exagerado de sujeira e germes? Como na maioria dos distúrbios psicológicos, não há uma resposta simples para essa pergunta. Acredita-se que a misofobia apareça na maioria dos casos devido à interação entre causas genéticas e ambientais.

Fatores genéticos

De acordo com vários estudos sobre ansiedade e distúrbios relacionados, certas diferenças biológicas levariam algumas pessoas a ter uma maior predisposição para desenvolver fobias do que outras. No entanto, essa vulnerabilidade não se manifestaria em todos os casos, nem sempre seria a mesma.

Por outro lado, indivíduos com certos tipos de personalidade teriam maior probabilidade de desenvolver distúrbios como fobias específicas. Um dos traços mais relacionados à ansiedade é o neuroticismo; e no caso específico da misofobia, eles também podem afetar a abertura à experiência e à responsabilidade.

Fatores ambientais

Mas por que em algumas pessoas com vulnerabilidade genética essa fobia específica apenas se desenvolve, enquanto em outras não? A resposta poderia estar em certas experiências vividas durante a infância e no desenvolvimento do indivíduo, o que faria com que ele acabasse sofrendo com esse distúrbio.

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No caso da maioria das fobias, elas geralmente estão associadas a uma ou várias experiências traumáticas que a pessoa teria sofrido durante seus primeiros anos de vida. Estes estariam relacionados ao objeto que causa medo, geralmente diretamente, embora aparentemente o relacionamento não seja tão claro.

Outra possível causa ambiental é que a pessoa cresceu em um ambiente onde um grande medo de sujeira é instilado. Por exemplo, pode ser que seus pais, sem sofrer misofobia, exijam que tudo esteja perfeitamente limpo e avisem o filho de tudo de ruim que poderia acontecer se ele não estivesse.

Finalmente, um dos fatores ambientais mais importantes no aparecimento de uma fobia específica é a presença de muito estresse na vida diária da pessoa.

Isso pode desencadear que sua vulnerabilidade genética e sua predisposição anterior sejam ativadas e eventualmente levem a esse distúrbio psicológico.

Comorbidade

A misofobia é uma doença mental um tanto peculiar, no sentido de ter uma relação muito próxima com o transtorno obsessivo-compulsivo.

Essas duas patologias geralmente aparecem juntas com muita frequência e, às vezes, pode ser difícil diferenciar uma da outra. Nesta seção, mostramos qual é o seu relacionamento exato.

Obsessivo – distúrbio compulsivo e misofobia

O transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) é uma patologia caracterizada pela presença de pensamentos intrusivos relacionados a um tema recorrente (obsessões) e pela prática de certos comportamentos que visam reduzir sua prevalência (compulsões). O sumário pode estar associado a muitos problemas, mas um dos mais frequentes é a limpeza.

Pessoas com esta doença mental são constantemente atacadas por uma grande preocupação relacionada à sujeira e germes. Nesse sentido, seu medo é muito semelhante ao experimentado por um indivíduo com misofobia; Mas os sintomas exatos diferem bastante entre os dois distúrbios.

Assim, na misofobia, o medo só aparece normalmente quando a pessoa enfrenta uma situação em que está em contato com algo sujo. No entanto, a natureza do transtorno obsessivo-compulsivo faz com que o medo esteja presente praticamente enquanto a pessoa estiver acordada.

Além disso, no TOC, o indivíduo executará vários comportamentos “corretivos” que ele acredita que o ajudarão a evitar o medo ou as piores conseqüências que ele imagina causar sujeira. Isso é algo que não acontece no caso de uma fobia específica.

Por outro lado, quando ambos os distúrbios ocorrem juntos, é normal que um especialista se concentre em resolver primeiro o transtorno obsessivo-compulsivo. Quando os sintomas são reduzidos, geralmente os de misofobia tendem a fazê-lo ao mesmo tempo.

Tratamentos

A misofobia pode ser um distúrbio muito incapacitante para quem sofre se não for tratado corretamente. No entanto, existem várias técnicas que demonstraram grande eficácia na solução. De fato, fobias específicas são um dos tipos de doença mental com o melhor prognóstico de todos.

A maneira mais comum de tratar tal fobia é o uso de terapia cognitivo-comportamental, com a qual é alcançada uma porcentagem muito alta de recuperações. Nos casos mais difíceis, além disso, o uso de drogas psicoativas pode ser usado para aliviar alguns dos sintomas mais graves.

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Finalmente, quando nenhuma dessas duas abordagens é eficaz ou você deseja tentar algo novo, é possível usar algumas terapias diferentes, como ACT ou hipnose. Ambas as abordagens também mostraram produzir bons resultados em alguns casos.

Terapia Cognitiva – Comportamental

A abordagem mais usada para tratar a misofobia é a terapia cognitivo-comportamental. Com isso, o paciente é ensinado a enfrentar seus medos pouco a pouco, enquanto aprende a reduzir sua resposta de ansiedade e a mudar suas crenças erradas sobre sujeira e germes.

A principal técnica usada nesta terapia para tratar uma fobia específica é a habituação. Com isso, o indivíduo é exposto a situações cada vez mais assustadoras. Primeiro você começa com algo muito simples, até que a pessoa possa encará-lo adequadamente e, em seguida, o nível de intensidade é levemente elevado.

Ao mesmo tempo, através da reestruturação cognitiva e da mudança de crenças, o indivíduo aprende a desafiar suas idéias irracionais sobre a sujeira e seus possíveis perigos e substitui-las por outras mais ajustadas à realidade. Isso ajuda a tornar a exposição cada vez mais fácil.

Uso de drogas psicoativas

Em alguns casos, o uso de medicamentos para aliviar alguns dos sintomas mais complicados da misofobia pode ser recomendado.

Para algumas pessoas, a ansiedade é tão extrema que é necessário reduzi-la de alguma forma antes mesmo de considerar a possibilidade de iniciar um tratamento psicológico.

As drogas psicoativas são projetadas exatamente com esse objetivo em mente. Eles são fantásticos para aliviar a ansiedade imediatamente, mas, a longo prazo, podem se tornar viciantes e gerar efeitos colaterais muito desagradáveis. Portanto, eles devem ser usados ​​apenas como uma ferramenta para facilitar o curso de uma terapia psicológica.

Dito isto, a maioria dos estudos sugere que a eficácia da terapia cognitivo-comportamental aumenta quando combinada com certos tipos de medicamentos psicológicos.

Outras técnicas

Embora a medicação e a terapia cognitivo-comportamental sejam as abordagens mais usadas para tratar a misofobia, elas não são as únicas eficazes. Em alguns casos, o uso de outras técnicas menos convencionais pode fornecer resultados ainda melhores.

Algumas das técnicas alternativas mais comumente usadas são a terapia de aceitação e comprometimento (TCA) e hipnoterapia. Ambos têm grande apoio científico e podem ser uma opção fantástica para certos tipos de pessoas.

Referências

  1. “Mysophobia (germophobia): o medo de germes” em: Psycom. Retirado em: 22 de novembro de 2018 na Psycom: psycom.net.
  2. “Mysophobia” em: Muito Bem, Mente. Retirado em: 22 de novembro de 2018 de Very Well Mind: verywellmind.com.
  3. “O que é mysophobia e o que causa medo de germes? Sintomas, tratamento e celebridades que sofrem ”em: The Sun. Retirado em: 22 de novembro de 2018 de The Sun: thesun.co.uk.
  4. “Mysophobia” em: Boa terapia. Retirado em: 22 de novembro de 2018 de Good Therapy: goodtherapy.com.
  5. “Mysophobia” em: Wikipedia. Retirado em: 22 de novembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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