Fase REM do sono: o que é e por que é fascinante?

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Hoje, uma grande maioria da população conhece ou ouviu ocasionalmente o conceito de fase REM ou sono REM . Sabemos que isso faz parte do nosso sonho e que, no mínimo, apresenta algumas diferenças em relação ao resto do sonho, o não REM.

Muitas pessoas não sabem o que torna esse sonho um elemento tão necessário para nós. É por isso que, neste artigo, faremos um breve comentário sobre o que é o sono REM e suas peculiaridades.

As fases do sono

O sono é uma necessidade essencial para o ser humano e para a maioria dos seres vivos. Nosso corpo é uma estrutura que consome energia continuamente, especificando os elementos de nossa “maquinaria” de descanso para funcionar adequadamente.

O sono é essencial. No entanto, o sono não é algo uniforme que aparece nitidamente. De fato, durante o sono, ocorrem vários ciclos de diferentes fases, nas quais diferentes funções são alteradas e em que nosso cérebro reduz ou aumenta certos tipos de atividade bioelétrica . Especificamente, geralmente temos entre 4 e 9 desses ciclos, cada um dividido em cinco fases. Essas fases geralmente seguem uma certa ordem.

Em primeiro lugar, na fase 1, encontramos uma fase entorpecente, na qual nossa consciência é gradualmente reduzida, apesar do fato de que, com o estímulo mínimo, podemos nos limpar. Nosso cérebro registra principalmente ondas do tipo alfa, que são os estados usuais de relaxamento, mesmo quando estamos acordados.

Mais tarde, e se nada o interromper, entramos em uma segunda fase, na qual os movimentos oculares são reduzidos completamente e há uma diminuição acentuada no tônus ​​muscular. Estamos cada vez mais relaxados e desconectados do meio ambiente. Se observamos com um eletroencefalograma o funcionamento do cérebro no nível das ondas, observamos como as ondas teta prevalecem, com a peculiaridade de que oscilações na atividade cerebral aparecem na forma de complexos K e fusos do sono .

Após essas fases, ambas de sono leve, entraríamos nas fases 3 e 4 do sono, conhecidas como sono profundo. Essas são as fases nas quais ocorre um verdadeiro descanso do organismo. A atividade física é para a maioria das pessoas praticamente inexistente, embora haja um aumento no tônus ​​muscular . Os terrores noturnos e outras parassonias como o sonambulismo ocorre durante estas fases do sono. O registro de ondas cerebrais mostraria uma prevalência geral de ondas delta.

Essas fases correspondem inteiramente ao sono não REM. Mas por trás deles, ainda podemos encontrar mais uma fase, a fase REM ou MOR.

A fase REM ou MOR

A fase REM (sendo REM a abreviação de Movimento Rápido dos Olhos) ou MOR (Movimentos Rápidos dos Olhos) é uma das fases mais importantes do sono. É caracterizada pela presença de alta atividade cerebral, que pode ser visível no desempenho de movimentos oculares rápidos e constantes .

É considerado sono fora de sincronia. A atividade cerebral é semelhante ao que teríamos acordado ou nas fases de dormência, havendo abundantes ondas teta com dente de serra (o último especialmente característico das áreas parietais do cérebro) e beta. O corpo permanece completamente imóvel e paralisado, com desaparecimento completo do tônus ​​muscular, exceto nos olhos e no diafragma.

É na fase REM do sonho que aparecem sonhos e pesadelos, bem como a capacidade de lembrá-los. Há também um aumento na ativação fisiológica (apesar da atonia muscular), aumentando a pressão arterial, a frequência cardíaca e respiratória e o aparecimento de ereções sendo comum. À medida que os ciclos continuam, a quantidade de sono REM aumenta.

Principal função desta fase de dormir

As funções desse tipo de sonho não estão claramente definidas. No entanto, considera-se que, durante o sono REM, reorganizamos nosso conteúdo mental, fixando novas memórias e integrando-as na memória , descartando essas informações ou memórias consideradas irrelevantes. Assim, esse tipo de sonho transforma a experiência em memória armazenada na memória de longo prazo.

É também durante essas fases que ocorre o nível mais alto de desenvolvimento cerebral, sendo essencial para a maturação, especialmente durante o estágio de crescimento. É considerado sono fora de sincronia.

Isso não é apenas importante no nível cognitivo , mas também no processamento sensorial, como estudos como os de Marcos Frank, do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos, parecem indicar, permitindo, por exemplo, que a proteína ERK (uma proteína que apenas ativo nessa fase do sono) apenas conserte as mudanças no córtex visual e ajuste as conexões que permitem o desenvolvimento da percepção visual. O mesmo vale para outras habilidades.

Evolução ao longo do ciclo de vida

Ao longo da vida, nossos biorritmos e nossos ciclos de sono variam muito . Não dormimos o mesmo durante o nosso primeiro ano de vida do que aos trinta e até menos do que aos oitenta.

Os recém-nascidos, por exemplo, dedicam grande parte do dia a dormir, com cerca de 50% desse tempo na fase REM. A partir do quarto mês, esse percentual é reduzido para 40 e começa a ser precedido por sono não REM. À medida que a criança cresce, o tempo em que fica acordado aumenta e a quantidade de sono diminui. Aproximadamente aos seis anos de idade, os padrões e ciclos de sono se estabilizam, lembrando o sono de um adulto.

Durante a idade adulta, a proporção aproximada de sono REM é de 20%, sendo o restante sono não REM. Com a idade, o tempo total de sono é reduzido e fragmentado, principalmente quando atingimos a idade avançada, com um grande número de despertares noturnos . A quantidade de sono é drasticamente reduzida, incluindo o tipo REM. Apesar disso, é observada uma menor latência do sono REM (leva menos tempo para aparecer).

Referências bibliográficas:

  • McCarley, RW (2007). Neurobiologia do sono REM e NREM. Sleep Med, 8.

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