Flora e fauna das Ilhas Galápagos: principais espécies

Flora e fauna das Ilhas Galápagos: principais espécies

A flora e a fauna das Ilhas Galápagos ganharam reconhecimento mundial do trabalho de Charles Darwin The Origin of Species  (1858), porque a natureza dessas ilhas desempenhou um papel importante no desenvolvimento dessa teoria científica relevante.

As Ilhas Galápagos também são chamadas de Arquipélago de Colón ou Arquipélago de Galápagos e estão localizadas a 1.000 km da costa do Equador, no leste do Oceano Pacífico. É um arquipélago de 22 ilhas e mais de 100 ilhotas e rochas de origem vulcânica, localizadas no equador, com grande biodiversidade.

O conjunto das Ilhas Galápagos abriga cerca de 560 espécies nativas de angiospermas e 500 espécies de musgos, líquenes e hepáticas. Enquanto na fauna, reúne mais de 7.000 espécies de todos os principais grupos taxonômicos, destacando as espécies de tartarugas (10), aves e fauna marinha.

Flora das Ilhas Galápagos

Scalesia

É um gênero de arbustos e árvores da família do composto endêmico (exclusivo) das Ilhas Galápagos. A espécie que atinge seu maior tamanho é Scalesia pedunculata , uma árvore de até 20 m de altura.

Essas plantas formam densas florestas ou matagais formadas por uma única espécie e fazem parte das florestas encontradas nessas ilhas.

Camomila ( Hippomane mancinella )

Esta pequena árvore também é chamada de “árvore da morte”, porque a resina que exala é extremamente tóxica, portanto, não é recomendável ficar à sombra. É uma árvore com tronco torcido castanho acinzentado e folhagem densa verde brilhante com nervuras de cor creme.

Palo santo ( Bursera graveolens subsp. Malaccense )

Esta árvore forma florestas esparsas em algumas ilhas, atingindo 4 a 10 m de altura, com seus troncos manchados de branco prateado. Um óleo essencial usado na medicina tradicional é extraído de seu tronco, da mesma forma que suas folhas também são utilizadas e é uma subespécie endêmica das Ilhas Galápagos.

Linho de Galápagos ou linho de Floreana ( Linum cratericola )

Esta planta irmã do linho têxtil é endêmica de uma cratera na ilha de Floreana, com apenas 50 espécimes em risco de extinção. São pequenos arbustos com pequenas folhas estreitas.

Arbusto salgado ( Cryptocarpus pyriformis )

É um arbusto da família das nictagináceas de galhos prostrados e rastejantes, com pequenas flores brancas, que forma arvoredos costeiros baixos. Cresce na areia das praias, resistindo bem à salinidade e ao vento.

Algodão de Darwin ( Gossypium darwinii )

É uma espécie endêmica dessas ilhas que atinge cerca de 3 m de altura, irmã do algodão cultivado comercialmente. Possui grandes flores amarelas e seu fruto é uma cápsula que se abre quando madura e revela grandes manchas de algodão.

Manguezais

Existem quatro espécies de manguezais nessas ilhas: vermelho ( Rhizophora mangle ), preto ( Avicennia germinans ), branco ( Laguncularia racemosa ) e botão ( Conocarpus erectus ).

Essas árvores caracterizam-se por serem plantas resistentes à salinidade, para poderem entrar em contato próximo com a água do mar e, no caso dos manguezais vermelhos, suas raízes estão diretamente imersas no mar.

Tomates Galápagos

Nas Galápagos, existem duas espécies de tomates silvestres, Solanum galapagense  e Solanum cheesmaniae . Sendo ervas com caules prostrados ou rastejantes, com folhas verde-amareladas e frutos alaranjados dourados quando maduros.

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Guayabillo ou Guaba ( Psidium galapageium )

Esta myrtaceae é uma árvore de até 8 m de altura, com um tronco de casca lisa cinza-rosa e flores brancas. É uma planta endêmica das Ilhas Galápagos, que foi introduzida em outras partes da América, pois seus frutos são comestíveis.

Glória da manhã ou glória da manhã ( Merremia aegyptia )

É uma planta trepadeira volúvel (seu tronco se enrola em toras, cercas) da família convolvulácea. É uma planta com caules finos e peludos, folhas compostas de palmito e grandes flores brancas que se abrem ao amanhecer, sendo introduzida nas Galápagos.

Cactos do gênero Opuntia

No arquipélago, existem 14 espécies desses cactos achatados e achatados, armados com numerosos espinhos. O maior é Opuntia echios , com até 12 m de altura e mais de um metro de diâmetro do caule ( Opuntia echios var. Barringtonensis ).

Cacto de candelabros ( Jasminocereus thouarsii )

É um cacto colunar endêmico dessas ilhas, sendo uma planta que cresce até 5 metros de altura. Parece um candelabro, com uma haste principal marrom clara e hastes superiores verdes com costelas espinhosas, grandes flores amarelas e frutas vermelhas.

Castelo de lava ou cacto de lava ( Brachycereus nesioticus )

É uma espécie de cactos endêmica da Ilha Bartolomé e adaptada aos substratos rochosos de lava que abundam por lá. A espécie mede cerca de 60 cm com várias hastes cilíndricas verde-claras em direção à base e amareladas em direção ao ápice e em  plantas maduras as hastes adquirem uma cor cinza escura com uma parte superior laranja.

Micônia ( Miconia robinsoniana )

Nas ilhas Galápago existem muitas espécies do gênero Miconia (melastomatáceas), sendo este arbusto de 2 a 5 m de altitude. Possui hastes avermelhadas, com folhas verdes e avermelhadas, flores roxas cheias de inflorescências densas e que dão origem a frutos roxos brilhantes.

Lecocarpus de Darwin ( Lecocarpus darwinii )

É um arbusto pertencente à família composta, cujo gênero é endêmico nessas ilhas. Possui folhas grandes com margens irregulares e capítulos de cor amarela (inflorescências com flores lotadas).

Maracujá ( Passiflora foetida var. Galapagensis )

É uma variedade de maracujá ou flor de maracujá endêmica nas Ilhas Galápagos. Esta trepadeira atinge até 5 metros de altura, suas flores são brancas e seus frutos amarelos são comestíveis.

Margarida de Darwin ( Darwiniothamnus tenuifolius )

É uma espécie endêmica pertencente à família composta, com um hábito de arbusto altamente ramificado que cresce até 3 metros de altura. Possui capítulos com ligulos brancos (“pétalas”) e um centro amarelo, e suas folhas são estreitas e alongadas.

Fauna das Ilhas Galápagos

Tartarugas terrestres (gênero Chelonoidis )

As tartarugas terrestres são chamadas galápagos no Equador, e justamente a grande diversidade de tartarugas que existe dá o nome ao arquipélago. Na época de Darwin, havia 14 espécies de macacos gigantes, das quais quatro já desapareceram.

O indivíduo mais famoso da última espécie extinta foi o Solitaire George, um macho da espécie Chelonoidis abingdonii . Estas tartarugas gigantes atingem mais de um metro de comprimento e mais de 200 kg de peso.

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Tartarugas marinhas

Existem pelo menos cinco espécies de tartarugas marinhas nessa região, incluindo a tartaruga-cara ( Caretta caretta ) e a tartaruga-de-couro ( Dermochelys coriacea ). Da mesma forma, o golias ou escamosa ( Lepidochelys olivacea ) e a tartaruga-de-pente ( Eretmochelys imbricata ) são encontrados em perigo crítico, enquanto os outros três são vulneráveis.

Iguanas

Existem cinco espécies de iguanas nas diferentes ilhas, entre as quais uma iguana marinha ( Amblyrhynchus cristatus ). O restante é terrestre, como a iguana-de-rosa ( Conolophus marthae ), a iguana de Santa Fe ( Conolophus pallidus ) e a iguana terrestre de Galápagos (Conolophus subcristatus).

A iguana comum ou iguana verde ( iguana iguana ) e uma espécie ainda não identificada do gênero Conolophus também são encontradas na ilha de Santiago.

Lagartos de lava

Nove espécies de lagartos endêmicos de lava são encontradas neste arquipélago, todo o gênero Microlophus . Esses lagartos têm tons de pele que combinam com o terreno em que vivem, com os escuros vivendo em rochas de lava negra e tons mais claros de rochas de arenito.

Passarinhos

Este grupo de aves endêmicas de Galápagos constitui o exemplo clássico de radiação adaptativa ligada à teoria evolutiva de Darwin. Esses pássaros se adaptaram às diferentes ilhas de maneiras muito diferentes, formando até 17 espécies diferentes.

Eles pertencem a 4 gêneros diferentes, que são Camarhynchus , Certhidea , Geospiza e Platyspiza .

Pássaro de fragata

Três espécies são encontradas no gênero Fregata , entre as quais a fragata Royal Galapagos ( Fregata magnificens magnificens ). Esta espécie se alimenta de lulas, crustáceos, restos de peixes e filhotes de outras aves e iguanas.

São aves com mais de 100 cm de comprimento e 2 m de envergadura e os machos têm um saco de pêlo vermelho no pescoço que exibem quando inflados (bolsa gular). A função deste casaco é atrair fêmeas para acasalar.

Albatroz

Eles são o verdadeiro albatroz ( Diomedea epomophora ) e o albatroz errante ou itinerante ( Diomedea exulans ); essas espécies podem atingir até 3,5 m em envergadura. Eles são pássaros de pesca que mergulham para capturar suas presas.

Boobies

Existem 5 espécies dessas aves em Galápagos, todas do gênero Sula , a mais impressionante é o peito-de-pés-azuis ( Sula nebouxii excisa ). Esses pássaros têm pés palmados em um azul profundo impressionante e se alimentam de peixes.

Há também um peito de pés vermelhos ( Sula sula ) e o peito de Nazca ( Sula granti ) que possui pernas verde acinzentadas. Além disso, há o peito marrom ( Sula leucogaster ) e o peito peruano ( Sula variegata ).

Pinguim de Galápagos ( Spheniscus mendiculus )

É o único pinguim que vive em uma região tropical e é listado como uma espécie em extinção. Este pinguim é capaz de sobreviver nessas condições tropicais, graças ao fato de as águas das Ilhas Galápagos serem frias devido à influência da Corrente Humboldt da Antártica.

É um animal pequeno, com cerca de 50 cm de altura e peso de 2,5 kg, com dorso e cabeça em cinza escuro quase preto. Tem linhas brancas acima dos olhos para as costas e depois desce até o pescoço, a barriga é branca e as pernas são cinza.

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Morcegos

Duas espécies de morcegos são encontradas nessas ilhas, o morcego vermelho de Galápagos ( Lasiurus borealis brachyotis ) e o grande morcego fosco ( Lasiurus villosissimus ). Estes são animais insetívoros, é claro, com hábitos noturnos.

Ratos endêmicos

Existem cerca de seis espécies de ratos no arquipélago, incluindo duas espécies introduzidas, o rato norueguês ( Rattus norvegicus ) e o rato preto ( Rattus rattus ). Os outros são endêmicos dessas ilhas, incluindo o rato Fernandina ( Nesoryzomys narboroughi ) e o rato Galápagos ( Aegialomys galapagoensis ).

Lobos ou leões marinhos

Três espécies de leões marinhos vivem nas águas e costas das Ilhas Galápagos, uma é o leão-marinho de dois cabelos ( Arctocephalus galapagoensis ). As outras duas espécies são o lobo-marinho da América do Sul ( Otaria flavescens ) e o lobo-marinho de um cabelo ( Zalophus wollebaeki ).

Esses animais mergulham em grandes profundidades em busca dos peixes e moluscos que compõem sua dieta. Os machos adultos do leão-marinho ou leão-marinho da América do Sul se assemelham a um leão por causa de uma pelagem avermelhada ou amarelada no pescoço.

Golfinhos

Esses mamíferos aquáticos são abundantes nas Ilhas Galápagos, onde são encontradas 8 espécies, pertencentes a seis gêneros diferentes. Estes incluem o golfinho comum ( Delphinus delphis ), o golfinho de Risso ( Grampus griseus ) e o golfinho- rotador ( Stenella longirostris ).

Este é um pequeno golfinho com focinho longo, conhecido por seus saltos acrobáticos nos quais gira em seu próprio eixo.

Tubarões

Existem cerca de 15 espécies de tubarões nas Ilhas Galápagos, distribuídas em 9 gêneros diferentes. Do enorme tubarão-baleia ( Rhincodon typus ) ao tubarão-gato ( Bythaelurus giddingsi ), com apenas trinta centímetros de comprimento.

O tubarão-baleia é considerado o maior peixe do mundo, atingindo até 12 m de comprimento, que possui uma pele cinza escura com muitas toupeiras brancas ou amareladas.

Também são encontrados o peculiar tubarão-martelo ( Sphyrna lewini ) e o tubarão-de- bico- branco potencialmente agressivo ( Carcharhinus albimarginatus ). Há também o tubarão-tigre ( Galeocerdo cuvier ), de cor azul a verde-azulado, com listras pretas suaves.

Peixe com osso

Existem mais de 500 espécies de peixes nas Ilhas Galápagos, algumas delas de grande tamanho, como o espadim preto ( Istiompax indica ), com quase 5 m de comprimento. Outros são pequenos, como o Scorpaenodes xyris, com suas glândulas venenosas, que atingem cerca de 15 cm.

Referências

  1. Bensted-Smith, R. (ed.). (2002) Uma visão da biodiversidade para as Ilhas Galápagos. Fundação Charles Darwin e WWF, Puerto Ayora.
  2. Fundação Charles Darwin. Lista de espécies de Galápagos. (Visto em 25 de abril de 2020). Retirado de: darwinfoundation.org
  3. Jiménez-Uzcátegui, G., Milstead, B., Márquez, C., Zabala, J., Buitrón, P., Llerena, A., Salazar, S. e Fess, B. (2007). Vertebrados de Galápagos: status em perigo e ações de conservação. Relatório Galápagos 2006-2007.
  4. Johnson, MP e Raven, PH (1973). Número de espécies e endemismo: revisitado o arquipélago de Galápagos. Ciência.
  5. Ministério do Meio Ambiente do Equador (2010). Quarto relatório nacional da convenção sobre diversidade biológica. Quito.
  6. Wiggins, IL e Porter, DM (1971). Flora das Ilhas Galápagos. Imprensa da Universidade de Stanford, Stanford.

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