Ácido Araquidônico: Funções, Dieta, Cachoeira

O ácido araquidónico é um composto de 20 átomos de carbono. É um ácido graxo poliinsaturado, porque possui ligações duplas entre seus carbonos. Essas ligações duplas estão nas posições 5, 8, 11 e 14. Devido à posição de suas ligações, pertence ao grupo de ácidos graxos ômega-6.

Todos os eicosanóides – moléculas de natureza lipídica envolvidas em várias rotas com funções biológicas vitais (por exemplo, inflamação) – provêm desse ácido graxo de 20 carbonos. Grande parte do ácido araquidônico é encontrado nos fosfolipídios da membrana celular e pode ser liberado por uma série de enzimas.

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O ácido araquidônico está envolvido em duas vias: a via da ciclooxigenase e a via da lipoxigenase. O primeiro resulta na formação de prostaglandinas, tromboxanos e prostaciclina, enquanto o segundo gera leucotrienos. Essas duas vias enzimáticas não estão relacionadas.

Funções

O ácido araquidônico possui uma ampla gama de funções biológicas, incluindo:

– É um constituinte integrante da membrana celular, proporcionando a fluidez e a flexibilidade necessárias para o funcionamento normal da célula. Este ácido também passa por ciclos de desaciliação / reconciliação quando é encontrado como fosfolípido nas membranas. O processo também é conhecido como ciclo de terras.

– É particularmente encontrado nas células das células do sistema nervoso , esquelético e imunológico.

– No músculo esquelético ajuda a reparar e crescer. O processo ocorre após a atividade física.

– Não são apenas os metabolitos produzidos por este composto que são biologicamente importantes. O ácido em seu estado livre é capaz de modular diferentes canais iônicos, receptores e enzimas, ativando ou desativando-os por diferentes mecanismos.

– Os metabólitos derivados desse ácido contribuem para os processos inflamatórios e levam à geração de mediadores responsáveis ​​pela solução desses problemas.

– O ácido livre, juntamente com seus metabólitos, promove e modula as respostas imunes responsáveis ​​pela resistência a parasitas e alergias.

Ácido araquidônico na dieta

Geralmente, o ácido araquidônico vem da dieta. É abundante em produtos de origem animal, em diferentes tipos de carne, ovos, entre outros alimentos.

No entanto, sua síntese é possível. Para isso, o ácido linoléico é usado como precursor. Este é um ácido graxo que possui 18 átomos de carbono em sua estrutura. É um ácido graxo essencial na dieta.

O ácido araquidônico não é essencial se houver ácido linoléico disponível suficiente. Este último é encontrado em quantidades significativas em alimentos à base de plantas.

Cascata de ácido araquidônico

Diferentes estímulos podem promover a liberação de ácido araquidônico. Eles podem ser do tipo hormonal, mecânico ou químico.

Liberação de ácido araquidônico

Uma vez que o sinal necessário é dado, o ácido é libertado a partir da membrana celular pela enzima fosfolipase A 2 (PLA 2), mas plaquetas, além de ter a PLA2, também possuem fosfolipase C.

O ácido sozinho pode atuar como um segundo mensageiro, modificando outros processos biológicos, ou pode se tornar moléculas eicosanóides diferentes, seguindo duas vias enzimáticas diferentes.

Pode ser liberado por diferentes ciclo-oxigenases e são obtidos tromboxanos ou prostaglandinas. Também pode ser direcionado para a via da lipoxigenase e derivados de leucotrienos, lipoxinas e hepoxilina.

Prostaglandinas e tromboxanos

A oxidação do ácido araquidônico pode seguir a rota da ciclooxigenase e da PGH sintetase, cujos produtos são prostaglandinas (PG) e tromboxano.

Existem duas ciclo-oxigenases, em dois genes separados. Cada um executa funções específicas. O primeiro, COX-1, é codificado no cromossomo 9, é encontrado na maioria dos tecidos e é constitutivo; isto é, está sempre presente.

Em contraste, a COX-2, codificada no cromossomo 1, aparece por ação hormonal ou por outros fatores. Além disso, a COX-2 está relacionada a processos de inflamação.

Os primeiros produtos gerados pela catálise COX são os endoperóxidos cíclicos. Posteriormente, a enzima produz oxigenação e ciclização do ácido, formando PGG2.

Sequencialmente, a mesma enzima (mas desta vez com sua função de peroxidase) adiciona um grupo hidroxila e converte PGG2 em PGH2. Outras enzimas são responsáveis ​​pela catálise do PGH2 aos prostanóides.

Funções das prostaglandinas e tromboxanos

Essas moléculas lipídicas atuam em diferentes órgãos, como músculos, plaquetas, rins e até nos ossos. Eles também participam de uma série de eventos biológicos, como a produção de febre, inflamação e dor. Eles também têm um papel no sonho.

Especificamente, a COX-1 catalisa a formação de compostos relacionados à homeostase, citoproteção gástrica, regulação do tônus ​​vascular e branquial, contrações uterinas, funções renais e agregação plaquetária.

É por isso que a maioria dos medicamentos contra a inflamação e a dor funciona bloqueando as enzimas ciclooxigenase. Alguns medicamentos comuns com esse mecanismo de ação são aspirina, indometacina, diclofenaco e ibuprofeno.

Leucotrienos

Essas três moléculas de ligação dupla são produzidas pela enzima lipoxigenase e são secretadas pelos leucócitos. Os leucotrienos podem permanecer no corpo por cerca de quatro horas.

A lipoxigenase (LOX) incorpora uma molécula de oxigênio no ácido araquidônico. Existem vários LOX descritos para humanos; Dentro deste grupo, o mais importante é o 5-LOX.

O 5-LOX requer a presença de uma proteína ativadora (FLAP) para sua atividade. O FLAP medeia a interação entre a enzima e o substrato, permitindo a reação.

Funções dos leucotrienos

Clinicamente, eles têm um papel importante nos processos relacionados ao sistema imunológico. Altos níveis desses compostos estão associados a distúrbios da asma, rinite e outras doenças de hipersensibilidade.

Metabolismo não enzimático

Do mesmo modo, o metabolismo pode ser realizado seguindo rotas não enzimáticas. Ou seja, as enzimas mencionadas acima não agem. Quando ocorre peroxidação – a conseqüência dos radicais livres – os isoprostanos se originam.

Os radicais livres são moléculas com elétrons ausentes; Portanto, eles são instáveis ​​e precisam reagir com outras moléculas. Esses compostos têm sido relacionados ao envelhecimento e doenças.

Os isoprotanos são compostos bastante semelhantes às prostaglandinas. Pela maneira como são produzidos, são marcadores do estresse oxidativo.

Altos níveis desses compostos no corpo são indicadores de doenças. Eles são abundantes em fumantes. Além disso, essas moléculas estão relacionadas à inflamação e à percepção da dor.

Referências

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