Florestas Coníferas: Características, Flora, Fauna, Clima

A floresta de coníferas é um ecossistema característico de latitudes climáticas temperadas, onde há verões quentes, invernos frios e chuvas suficientes para manter as árvores coníferas.

Coníferas são aquelas árvores e arbustos cujas folhas e galhos têm formato de cone, assim como seus frutos; ao longo da vida, mantêm essa forma cônica tão característica da espécie.

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Floresta de coníferas na Polônia

Estas são árvores evolutivamente muito antigas, porque foi descoberto que elas apareceram muitos anos antes das árvores de folhas largas.

A flora e fauna das florestas de coníferas é caracterizada por incluir árvores muito altas e animais com pêlos espessos. Essas florestas também são chamadas de florestas frias e geralmente passam o inverno coberto de neve.

Características da floresta de coníferas

É um conjunto de árvores sempre-verdes em forma de agulha, com troncos retos e muito altos que ultrapassam até 100 metros.Existem também espécies menores, que são arbustos que atingem 25 centímetros de altura.

As principais espécies arbóreas conhecidas que compõem florestas de coníferas são: pinheiros, sequóias, abetos, ciprestes, bétulas e lariços.

Por serem espécies que precisam sobreviver a climas extremos, as coníferas têm várias adaptações:

Evergreen

Suas folhas sempre verdes permitem que eles aproveitem ao máximo a curta estação vegetativa, que é quando eles podem começar a trabalhar na fotossíntese sem esperar que uma nova folha apareça, como é o caso das espécies decíduas.

Dessa forma, uma folha de planta de coníferas pode durar até sete anos, para que suas xícaras sejam progressivamente renovadas. Assim, resista a invernos muito frios e verões secos.

Forma e tamanho

Tendo uma forma e tamanho de agulha (agulha), eles têm muito pouca superfície, de modo que se acumula muito pouca neve, o que impede que as folhas se quebrem.

Eles também têm muito pouca seiva, portanto, é menos líquido que pode ser congelado e no verão eles têm menos área de superfície exposta à radiação solar e, portanto, menos área de superfície para evaporação.

Sua forma cônica geralmente os tolera muito bem a queda de neve, já que, com seus galhos descidos, a neve desliza para que o peso não estrague a árvore.

No caso das espécies que estão em climas mais quentes, a forma cônica varia um pouco e os galhos são abertos mais para captar menos a luz, pois não devem se livrar da neve

Cor

Suas folhas de cores muito escuras favorecem a absorção e o uso da luz nos curtos verões, para aproveitar ao máximo a fotossíntese.

Resinas e anticongelante

As folhas de coníferas possuem uma resina especial que evita a perda de água. Além disso, suas células externas possuem um tipo de anticongelante natural que as impede de congelar a baixas temperaturas.

Reprodução de coníferas

As plantas coníferas são gimnospermas, o que significa que suas sementes não estão fechadas nos frutos, mas sim expostas em escamas que aparecem ao longo de um eixo e formam o que é chamado de cones ou abacaxi.

Os cones femininos têm em suas escamas os óvulos e os machos o pólen que amadurece na primavera.

Ao mover os galhos da árvore, se os cones estiverem maduros, uma nuvem de pólen emergirá para polinizar, uma vez que a reprodução dessas espécies é realizada por polinização anemofílica; isto é, através do efeito do ar.

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É importante notar que a maioria das espécies de coníferas é monóica; Isso significa que em uma única árvore estão as estruturas masculinas e femininas.

Localização

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Em verde, distribuição de florestas de coníferas no mundo. Foto recuperada de az-animals.com

As coníferas geralmente formam florestas localizadas nas áreas do norte da América, Europa e Ásia.

Isso indica que são plantas muito adaptadas a condições climáticas muito frias, pois são capazes de suportar temperaturas hibernais abaixo de -40 ° C.

As florestas de coníferas são encontradas em maior proporção no hemisfério norte e com pouca presença no sul.

Dessa maneira, há uma presença de florestas de coníferas no noroeste dos Estados Unidos e no Canadá; sul do Chile e sudoeste da Argentina; Nova Zelândia e Tasmânia, nordeste da Europa; sul do Japão; no Cáucaso; e na Península Ibérica.

São áreas temperadas, com verões quentes, com invernos agressivos e chuvas de aproximadamente 500 mm por ano.

Tipos

Existem três tipos distintos de florestas de coníferas:

Floresta temperada

São os que ocorrem em climas temperados, com verões quentes, invernos frios e altas chuvas. Algumas áreas de florestas de coníferas temperadas são muito úmidas

Ocorre no noroeste dos Estados Unidos, no sul do Chile e sudoeste da Argentina, Nova Zelândia e Tasmânia, noroeste da Europa, Cáucaso e Japão.

Nessas florestas, as árvores coníferas têm troncos muito grossos, com até quatro metros de diâmetro, desprovidos de galhos

As espécies características deste tipo de floresta são ciprestes, cedros, sequóias, zimbros.As florestas de sequóias na Califórnia, Estados Unidos ou sequóias gigantes com espécimes com mais de 100 metros de altura são muito famosas.

Floresta boreal

Também é conhecida como taiga e forma a maior massa florestal da Terra. É um bioma exclusivo do hemisfério norte e cobre a parte norte do Canadá, Europa, Rússia e Alasca, logo abaixo da tundra e logo acima da estepe.

É caracterizado por um clima que no inverno pode atingir -54 ° C e no verão a 19 ° C, mas suas temperaturas constantes variam entre 0 ° e 5 ° C.

Floresta subtropical

Também são conhecidas como florestas de pinheiros e ocorrem em áreas altas de clima subtropical e semi-úmido, com uma longa estação seca e baixa pluviosidade.Por exemplo, existem florestas subtropicais no México, na América Central e no Brasil.

Flora

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As árvores que compõem as florestas de coníferas têm uma forma piramidal, para que a neve possa drenar adequadamente. Eles são chamados de coníferas devido ao formato do cone que suas sementes têm.

Existem 575 espécies de coníferas no mundo. Entre os mais conhecidos estão pinheiros, lariços, araucárias, cedros, ciprestes, sequóias e teixos, entre outros.

As coníferas são árvores eternas, que têm folhas em forma de agulha e produzem pinhões em vez de frutas. Agulhas de coníferas têm grandes concentrações de ácidos; portanto, quando caem no chão, a referida acidez é absorvida pelo solo.

Nas florestas de coníferas, apenas plantas que podem crescer em solos com pH ácido sobrevivem. Por sua vez, isso afeta a fauna das florestas, especialmente aquelas relacionadas a animais herbívoros, uma vez que apenas os herbívoros que podem se alimentar de plantas com um grau de acidez podem viver nessas florestas.

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Tremoço

É um tipo de leguminosa que dá uma fruta muito apreciada na alimentação do gado.

Também conhecido como tremoço branco, chocho ou almorta, possui flores que podem variar em cores como azul, rosa, azul claro e branco.

Galanto ou sino de inverno

É nativa das florestas de coníferas da Ásia e da Europa e é uma das 20 espécies que existem.

São plantas bulbosas que florescem no inverno. Suas flores são brancas e lembram um sino.

Amaryllis

É uma planta nativa da América, com lindas flores. Possui bulbos muito volumosos, que florescem no final do inverno e no início da primavera.

Magnólia

A magnólia é uma planta nativa das florestas de coníferas presentes nos Estados Unidos e na América do Sul.

Hoje, é difundido em todo o mundo pela beleza de suas flores. Existem cerca de 120 variedades de cores diferentes, embora o branco predomine.

Camélia

É uma planta de lindas flores das florestas asiáticas. Os botânicos não concordam com quantas variedades existem, mas estão entre 100 e 250.

Vida selvagem

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A fauna das florestas de coníferas é composta por centenas de espécies animais, incluindo mamíferos, insetos, invertebrados e aves.

Os animais mais abundantes nessas florestas são insetos, que constroem seus ninhos nos troncos das coníferas. Você também pode encontrar veados e antas, que se alimentam de bagas e outras frutas silvestres.

Insetos

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Centopéia

Nas florestas de coníferas, habita um grande número de insetos, incluindo mosquitos, moscas, besouros, abelhas e vespas.

Muitos desses insetos passam o inverno como pupas, enterrados no chão ou dentro das fendas nas cascas de árvores. Poucas pupas sobrevivem, pois os pica-paus se alimentam delas durante o inverno.

Animais de sangue frio

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Lagarto

Muito poucos animais de sangue frio são encontrados em florestas de coníferas, como cobras e sapos, pois preferem áreas com temperaturas mais altas.

Mamíferos

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Veado

Entre as espécies de mamíferos encontradas em florestas de coníferas, destacam-se alces, veados, caribu, camundongos, musaranhos e esquilos.

Os cervos são mamíferos ruminantes muito representativos das florestas de coníferas.Eles pertencem à família dos cervídeos. O alce é seu maior expoente, e o pudú ou venadito é o menor.

Entre os predadores, destacam-se lobos, lobos, linces, raposas e ursos.

Ursos : muitas espécies de ursos habitam florestas de coníferas. Os ursos que vivem nessas florestas são onívoros.

Durante o verão, esses animais se alimentam de frutas silvestres, como cereja e salmão, a fim de manter reservas para hibernar durante o inverno. Quando começa a nevar, os ursos recuam para suas tocas e dormem até a primavera.

Lince americano : O lince americano é uma espécie felina que habita florestas de coníferas. Estes felinos são carnívoros e se alimentam de coelhos, pequenos pássaros e outros animais menores.

Os linces americanos têm a capacidade de se adaptar às estações meteorológicas e à camuflagem, pois o pêlo muda de cor. Durante o inverno, o pêlo desses animais é de marfim (o que lhes permite se esconder na neve), enquanto no verão é marrom claro (semelhante à cor da terra).

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Os mamíferos que habitam florestas de coníferas desenvolveram muitas maneiras de sobreviver aos invernos frios do norte.

Por exemplo, algumas raposas têm pêlos grossos que as protegem do frio; Alguns musaranhos vivem em tocas abaixo da superfície da Terra, onde a temperatura é mais quente, e lá eles têm reservas de alimentos.

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Raposa

Outros mamíferos, como os ursos, hibernam durante o inverno e sobrevivem graças às reservas de gordura que adquiriram durante o verão. Por outro lado, alces e veados sobrevivem no inverno comendo líquenes e musgos que crescem nas margens de alguns rios.

Pássaros

A maioria dos pássaros que habitam essas florestas é herbívora, embora alguns, como a águia, sejam onívoros.

Os herbívoros vivem de frutos silvestres e nozes; enquanto pássaros onívoros se alimentam de frutas, nozes, vermes, pequenos roedores e algumas espécies de peixes.

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Falcão peregrino

Pouquíssimos pássaros residem permanentemente em florestas de coníferas; como pica-paus, corujas, alguns falcões, perdizes, entre outros.

Durante o inverno, essas aves se alimentam das sementes que extraem dos pinhões, além dos insetos e caracóis que vivem nos líquenes e musgos encontrados nas árvores.

As outras espécies de aves migram durante o inverno para o sul, em busca de um clima mais quente.Durante a primavera, o número de insetos e lagartas nas florestas de coníferas aumenta, o que atrai pássaros que vêm de climas mais quentes.

Nesse momento, esses pássaros se instalam nessas florestas e fazem seus ninhos, aproveitando a abundância de alimentos.

Importância econômica

As florestas de coníferas são um ecossistema de grande importância econômica, porque suas espécies são usadas para obter madeira para diferentes indústrias.

Além disso, suas resinas também são utilizadas na fabricação de vários materiais. Portanto, em várias áreas eles foram cortados indiscriminadamente para obter madeira e resinas.

Outra vantagem das florestas de coníferas é que elas são as primeiras plantas introduzidas nos processos de reflorestamento de terras pobres, pois favorecem sua evolução evitando a erosão.

Referências

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