Opiliones: características, tipos, alimentos e espécies

Os opiliones são um grupo de animais pertencentes à borda de Arthropoda e à classe Arachnida, caracterizados pelo comprimento extremo das pernas na maioria das espécies que o compõem.

Essa ordem foi descrita pela primeira vez em meados do século XIX pelo zoólogo sueco Carl Jakob Sundevall. Acredita-se que tenha se originado na era paleozóica, especificamente no período devoniano. Isso ocorre porque os fósseis mais antigos que foram recuperados desse grupo datam desse período.

Opiliones: características, tipos, alimentos e espécies 1

Cópia de opiniões. Fonte: JonRichfield [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]
Dentro da ordem dos opiliones, existem aproximadamente 6500 espécies, amplamente distribuídas por quase todos os ecossistemas do planeta.

Taxonomia

A classificação taxonômica das opiniões é a seguinte:

Domínio: Eukarya

Reino: Animalia

Borda: Arthropoda

Classe: Aracnídeos

Ordem: Opiliones

Caracteristicas

Opílions são animais cujas células são consideradas eucariotos, pois seu DNA é compactado dentro do núcleo celular, formando cromossomos. Eles também são compostos de diferentes tipos de tecidos, com células especializadas em várias funções, como nutrição, absorção e reprodução.

Apesar de pertencerem ao grupo dos aracnídeos (como aranhas e escorpiões), eles não possuem glândulas que sintetizam veneno, por isso não possuem esse mecanismo para capturar e imobilizar suas presas.

Além disso, os opiliones são triblásticos, celomados, protostomados e apresentam simetria bilateral. Isso é explicado da seguinte maneira: durante o desenvolvimento embrionário, eles apresentam as três camadas germinativas (ectoderma, endoderme e mesoderme) e a partir de uma estrutura embrionária chamada blastoporo, a boca e o ânus se originam simultaneamente.

Esses tipos de aracnídeos têm uma cavidade interna conhecida como celoma, na qual os diferentes órgãos que compõem o animal se desenvolvem. Da mesma forma, as opiniões são constituídas por duas metades exatamente iguais, tomando o eixo longitudinal do corpo como um ponto de divisão imaginário.

Os opiliones são animais que se destacam no grupo dos aracnídeos por seus membros longos e hábitos alimentares, uma vez que sua dieta inclui pequenos vertebrados, fungos, plantas e até matéria orgânica em decomposição.

Morfologia

Como no resto dos aracnídeos, o corpo dos opiliões é dividido em dois segmentos ou tagmas: prosoma (cefalotórax) e opistosoma (abdômen). A diferença mais marcante em relação aos outros aracnídeos é que a delimitação entre os dois segmentos não é muito clara ou notória.

Da mesma forma, os opiliones têm seis pares de apêndices articulados: dois chelicers, dois pedipalpos e oito pernas.

– Prosoma ou cefalotórax

É o segmento anterior ou tagma do corpo do animal. Tem um comprimento médio de 15 mm. É formado por aproximadamente seis segmentos. O prosoma é coberto por um tipo de camada protetora de consistência dura e resistente, conhecida como escudo prosômico.

No escudo prosômico é possível apreciar vários furos. Na parte central, possui uma protuberância na qual os órgãos de visão do animal estão alojados. Da mesma forma, na área lateral, apresenta aberturas nas quais as glândulas características dessa ordem de aracnídeos, conhecidas como glândulas nojentas, fluem.

No prosoma, os anexos articulados do animal têm sua origem. A porção ventral do prosoma é quase inteiramente ocupada pelos coxas das pernas.

Por outro lado, na superfície dorsal do escudo prosômico, podem ser observadas estruturas chamadas placas supracáricas entre o nascimento dos chelyceres e a borda frontal.

Quelíceros

Os chelceres dos opiliones não apresentam glândulas de veneno. Eles também são compostos de três artefatos chamados distal, médio e basal. Eles são curtos em comprimento e terminam em um grampo.

A principal função dos quelíceros é a captura e imobilização da presa, naquelas espécies que têm hábitos carnívoros.

Pedipalps

Eles são o segundo par de apêndices das opiniões. Ao contrário de outros aracnídeos, estes não diferem muito das pernas, ou seja, são finas e de grande comprimento. Em algumas espécies, eles terminam em uma unha.

Eles são compostos de seis artefatos, do distal ao proximal: tarso, tíbia, patela, fêmur, trocanter e coxa.

Pernas

É um dos elementos característicos dessa ordem de aracnídeos. Eles são muito finos e longos e podem até exceder o comprimento do corpo do animal. Eles podem atingir mais de 12 cm.

Do ponto de vista estrutural, as pernas são compostas pelos seguintes artefatos: coxa, trocânter, fêmur, patela, tíbia e tarso. A diferença entre os pedipalpos e as pernas é que, no último, o tarso é dividido em tarso e metatarso.

A função das pernas está relacionada à locomoção. Embora muitos pensem que o comprimento das pernas pode impedir o movimento do animal, isso não acontece, pois esses animais podem se mover rapidamente.

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Cópia de opiniões. Observe o comprimento das pernas. Fonte: LiCheng Shih [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

– Opistosoma ou abdômen

O opistosoma possui um padrão de segmentação claro. É composto por um total de 10 segmentos.

Nesta parte do opilion é onde estão alojadas a maioria das estruturas que compõem os diferentes sistemas orgânicos.

Também possui uma espécie de cobertura rígida, formada pela união de diferentes placas menores, chamadas esternitos.

É importante notar que algumas aberturas que pertencem a diferentes sistemas corporais estão localizadas na superfície do opistossoma. Por exemplo, nos esternitos os números 2 e 3 são, em posição lateral, os espiráculos nos quais os dutos respiratórios fluem.

Nesta mesma ordem, na extremidade anterior, localiza-se a abertura genital, mais conhecida como opérculo vaginal. Na extremidade traseira está o opérculo anal.

– Anatomia interna

Sistema circulatório

O sistema circulatório desses animais é bastante rudimentar e simples. O órgão principal é um coração, de forma cilíndrica e também com sete ostíolos. O coração está alojado em um espaço chamado cavidade pericárdica.

Com relação aos vasos sanguíneos, aqui pode ser vista uma única artéria aórtica que emerge do coração e começa a se ramificar em arteríolas cada vez mais estreitas, que atingem as células do animal

O líquido que circula pelos opiliões não é sangue, mas hemolinfa.

Sistema nervoso

Os opiliões têm um sistema nervoso muito rudimentar, composto basicamente de acúmulos de neurônios que, por sua vez, constituem gânglios nervosos.

Como em todos os aracnídeos, nos opiliones há um gânglio que atua como um cérebro. Da mesma forma, os diferentes nós que compõem o sistema nervoso estão intimamente relacionados e comunicados com estruturas do sistema digestivo, como esôfago e intestino.

No que diz respeito aos órgãos sensoriais que possuem opiliões, afirma-se que eles têm olhos simples, que não são capazes de distinguir imagens nítidas. Eles apenas conseguem diferenciar a luz da escuridão.

Além disso, eles não possuem receptores sensoriais especializados, pois não possuem tricobotry ou estruturas sensoriais nas extremidades.

Sistema digestivo

O sistema digestivo dos opiliones é completo, muito semelhante ao de outros membros da classe Arachnida, embora com algumas diferenças bem marcadas. Entre essas diferenças, a mais representativa é que elas não têm estômago adequado.

Primeiro, o trato digestivo é constituído por uma abertura na boca que se abre para uma cavidade, que se comunica diretamente com um tubo cilíndrico muito curto, o esôfago. Isso continua com o chamado intestino médio, que finalmente culmina com o orifício de saída, o ânus.

Deve-se mencionar que, no nível da cavidade oral, há células especializadas na secreção de enzimas digestivas, que são de grande ajuda na degradação e processamento dos alimentos que o animal ingere.

Finalmente, ao contrário de outros aracnídeos, os opiliões não têm hepatopâncreas.

Sistema respiratório

O tipo de respiração que os opiliões têm é traqueal. Levando isso em consideração, seu sistema respiratório é constituído por uma série de ductos ramificados, conhecidos como traquéias.

Quando entram no corpo do animal, as traquéias se ramificam em dutos cada vez menores chamados traquelas, que atingem as células que transportam o oxigênio de que precisam.

Nas traquelas é onde as trocas gasosas ocorrem. As traquéias se comunicam com o exterior através de orifícios chamados espiráculos. Através deles, o ar carregado de oxigênio entra e sai com o dióxido de carbono como resíduo da respiração.

Sistema reprodutivo

Opiliones são organismos diódicos. Isso significa que os sexos são separados, razão pela qual existem indivíduos masculinos e femininos.

Os machos têm um órgão copulatório que tem a particularidade de ser protrativo. Isso significa que ele pode ser projetado durante o período da relação sexual.

No caso das mulheres, também existe um órgão protrativo, o ovipositor. Possui estruturas conhecidas como receptáculos seminais que servem para armazenar esperma após o processo de acoplamento.

Classificação

A ordem Opiliones é composta por um total de quatro subordinados: Laniatores, Cyphophthalmi, Dyspnoi e Eupnoi.

Laniatores

Abrange organismos cujo exoesqueleto apresenta certos elementos, como espinhos e inchaços. Além disso, suas pernas não são tão longas quanto as outras espécies de opélios.

Cyphophthalmi

Eles são caracterizados porque suas pernas não excedem o corpo em comprimento. Eles são pequenos e não medem mais de 8 mm. Eles estão presentes em todos os continentes, exceto na Ásia.

Dyspnoi

Eles são quase exclusivos do hemisfério norte, especificamente zonas temperadas. Opiniões maiores pertencem a esta subordem.

Eupnoi

Os membros desta subordem são caracterizados por ter olhos proeminentes, pernas muito longas e espinhos notórios em seus pedipalpos. Eles estão distribuídos por toda a geografia mundial, preferindo principalmente áreas temperadas.

Distribuição e habitat

Este é um grupo de animais que são amplamente distribuídos em todo o mundo. O único local onde ainda não foram encontradas cópias é no continente antártico.

No entanto, os opiliones desenvolveram capacidades para se adaptar aos diferentes tipos de ecossistemas do planeta. É por isso que eles podem ser encontrados em desertos, florestas e selvas. Seus locais favoritos estão embaixo de rochas ou pedras, em cavernas, em serapilheira e até em detritos.

Os opiliones são animais que tendem a permanecer agrupados, por isso foi possível encontrar populações com um grande número de indivíduos.

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Conjunto de opiniões juntos em seu habitat natural. Fonte: Luis Fernández García [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Alimento

Este grupo de animais constitui uma exceção entre os aracnídeos. Isso ocorre porque sua dieta não é puramente carnívora, mas eles também podem se alimentar de plantas, fungos e até matéria orgânica em decomposição. Houve espécies que também se alimentam da carniça de outros animais.

O trato digestivo é pequeno, e é por isso que eles não conseguem comer partículas muito grandes de alimentos.

Quando a comida é grande, o animal secreta uma série de enzimas digestivas que começam a degradá-la. Uma vez transformado em uma espécie de mingau, o animal a ingere. Isso passa para o esôfago e depois para o intestino médio, onde é realizada a absorção de nutrientes.Finalmente, o lixo é expelido pelo ânus.

Nem todas as espécies têm esse mecanismo de alimentação. Alguns conseguem comer a comida e, em seguida, o processo digestivo é realizado inteiramente dentro do corpo do animal.

Reprodução

O tipo de reprodução que os opiliones têm é sexual. Para que isso aconteça, é necessária a fusão de um gameta feminino com outro masculino. Os opiliones têm fertilização interna, desenvolvimento indireto e são ovíparos.

O processo de fertilização ocorre quando o macho introduz seu órgão copulatório no ovipositor, depositando espermatozóides no local.

Após a fertilização, a fêmea passa a depositar os ovos. No entanto, este não é um processo que ocorre imediatamente em todos os casos. Existem espécies em que a postura dos ovos pode ser adiada até alguns meses após a fertilização.

Quando os ovos eclodem, o indivíduo que sai de lá fica em forma larval. Mais tarde, ele experimenta uma série de mudas. Desde a primeira muda, passam de larvas para ninfas. A mudança média é seis. Quando atingem a maturidade, não experimentam mais muda.

Espécies representativas

A ordem Opiliones abrange aproximadamente 6500 espécies.

Leiobunum politum

Pertence à subordem Eupnoi e à família Sclerosomatidae. Tem um corpo castanho e pernas muito longas que estão afinando à medida que se afastam do corpo. Está localizado principalmente na América do Norte.

Pantopsalis listeri

São animais com um corpo totalmente preto, pertencentes à subordem Eupnoi. Eles também têm chelycer coberto por dentes irregulares. Suas pernas são muito longas, excedem em muito o comprimento do corpo.

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Pantopsalis listeri. Fonte: Christopher Taylor [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Pelltonichya sarea

Conhecida por alguns como uma aranha albina, esta espécie é caracterizada por sua cor pálida e seus pedipalpos desenvolvidos, que possuem dentes que eles usam para capturar suas presas.

Referências

  1. Barrientos, JA (ed.). 2004. Curso prático de entomologia. Associação Espanhola de Entomologia, CIBIO e Universitat Autònoma de Barcelona. 947 pp.
  2. Curtis, H., Barnes, S., Schneck, A. e Massarini, A. (2008). Biologia Editorial médico pan-americano. 7ª edição
  3. García, A. e Medrano, M. (2015). Ordem Opiliones. Capítulo do livro: Os artrópodes da Reserva Natural do Rio Ñambi. Universidade nacional da Colômbia.
  4. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001). Princípios integrados de zoologia (Vol. 15). McGraw-Hill
  5. Lucio, C. e Chamé, D. (2013). Opiliones: aranhas que não são aranhas. Capítulo do livro: Biodiversidade em Chiapas: Estudo do Estado. CONABIO
  6. Merino, I. e Prieto, C. (2015). Ordem Opiliones. Revista IDEA-SEA 17.
  7. Pinto-da-Rocha, R., Machado, G. e Giribet, G. (eds.) (2007): Harvestmen – The Biology of Opiliones. Harvard University Press

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