Fobia em ratos: sintomas, causas e tratamentos

Os ratos fobia ou musofobia é medo excessivo, desgosto e rejeição dos ratos ou ratinhos.Pessoas com essa fobia experimentam terror e repulsa em sua presença real ou imaginada. Além disso, seu medo é desproporcional e irracional em relação ao perigo real representado por esses animais.

Alguém com uma fobia severa de ratos pode evitar certos ambientes e até parar de realizar as atividades que costumava fazer. Dessa forma, sua fobia acaba afetando o seu dia a dia, causando problemas no local de trabalho, sociais e pessoais.

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A fobia dos ratos também pode ser chamada de musofobia ou surifobia (do francês “souris”, traduzido como “camundongo”), no caso em que o medo intenso aparece diante dos camundongos.Por outro lado, se o medo é de camundongos e ratos, é usada “muridofobia” ou “murophobia”. Este termo é derivado da subfamília “Murinae”, que abrange cerca de 519 espécies de roedores.

Prevalência

Existem poucos dados sobre a prevalência exata de fobia em ratos.

O que se sabe é que a idade de início das fobias para os animais geralmente é entre 7 e 9 anos, embora alguns autores façam distinções entre o início do medo e a fobia. Geralmente, cerca de 9 anos se passam entre o aparecimento do medo e o da fobia.

De acordo com Stinson et al. (2007), a prevalência geral de fobia animal foi de 4,7%. Além disso, parece ser mais frequente em mulheres, constituindo entre 75 e 90% dos animais fóbicos.

Causas

As fobias são aprendidas, embora sua origem pareça estar nos medos básicos característicos da evolução filogenética dos seres humanos.

Existem estímulos que tendem a causar fobias mais facilmente do que outros, como ratos. Isso é explicado pela teoria da preparação biológica, que argumenta que é mais provável que se desenvolva o medo de estímulos que tenham representado filogeneticamente uma ameaça à sobrevivência das espécies. Seja por ataques ou por contágio de doenças, causando ao fóbico o medo e a repulsa.

Variáveis ​​socioculturais

A isto se somam as variáveis ​​socioculturais que têm grande peso no caso de ratos. Isso ocorre porque os ratos freqüentemente despertam uma preocupação racional sobre a contaminação de alimentos e a transmissão de doenças. Por isso, é normal que praticamente em todos os tempos, lugares e culturas haja uma rejeição geral em relação a eles.

Essas crenças gerais são transmitidas às novas gerações de muitas maneiras diferentes. Mesmo em livros, filmes e desenhos animados, outras pessoas ficam assustadas ou com nojo de ratos.

Principalmente são geralmente mulheres, embora essa condição esteja presente em ambos os sexos. Talvez esse motivo, juntamente com muitos outros, facilite as mulheres a ter essa fobia com mais frequência do que os homens. Desde que eles aprenderam através de vários meios, que uma mulher “deve” ter medo da aparência de um rato e não enfrentá-la.

Primeiras experiências desagradáveis

A fobia dos ratos pode ser causada por uma primeira resposta assustadora (ou “susto”) diante da aparência inesperada do animal. Se essa experiência está direta ou indiretamente ligada a aspectos negativos ou desagradáveis, é possível que o medo seja estabelecido e gradualmente se torne uma fobia.

Portanto, existe um fenômeno conhecido como “condicionamento clássico”, no qual a pessoa sente medo do rato, criando uma associação entre o rato e um evento negativo que ele experimentou ao mesmo tempo (encontrar o animal comendo sua comida, dentro de sua cama ou machucado ou assustado).

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Isso foi comprovado no famoso experimento psicológico de John Watson, o pai do behaviorismo. Ele queria saber se os medos eram inatos ou aprendidos, e para provar isso, ele selecionou um bebê de oito meses conhecido como “pequeno Albert”.

Ele apresentou um rato diante dele, sem qualquer reação de medo. Então, eles combinaram a apresentação do rato com um barulho muito alto que assustou Albert. Após algumas repetições, o bebê sentiu pânico só de ver o rato.

Observação

Por outro lado, você pode aprender o medo dos ratos através da observação. Por exemplo, veja seus pais aterrorizados na presença de um rato ou assista a um filme.

Outra maneira de adquirir essa fobia é através da transmissão de informações ameaçadoras, como anedotas, histórias ou avisos dos pais sobre os perigos dos ratos.

Como vemos, as causas de uma fobia são muito extensas, variadas e complexas. Eles interagem entre si e se juntam a outras variáveis, como personalidade do indivíduo, temperamento, sensibilidade ao estresse, suscetibilidade ao nojo, apoio social, expectativas, etc.

Sintomas de fobia de rato

Os sintomas podem variar dependendo do nível de medo que a pessoa fóbica possui. O conjunto mais característico de sintomas de fobia de rato é o seguinte:

Medo

Forte medo ou ansiedade sobre a aparência real ou imaginária do rato. O medo é acompanhado por um sentimento de nojo ou nojo, embora o medo pareça predominar.

Medo

Medo intenso, rejeição e repulsa aos sons emitidos por um rato, suas propriedades táteis e sua aparência física.

Reacções fisiológicas

Na presença de um rato, o sistema nervoso simpático que leva à aceleração da freqüência cardíaca, aumento da pressão arterial, tremores, respiração rápida e superficial, sudorese etc. é ativado no fóbico.

Também é acompanhada de ativação parassimpática, que causa sintomas típicos de repulsa, como temperatura reduzida da pele, boca seca, náusea, tontura ou desconforto gastrointestinal.

Em casos mais graves, essas reações aparecem, embora um pouco mais suaves, diante da imaginação do rato ou da visualização de um vídeo ou foto onde ele aparece.

Reações cognitivas

As reações cognitivas são geralmente pensamentos negativos de antecipação. Eles geralmente são muito rápidos e a pessoa mal os percebe. Normalmente, o fóbico incontrolavelmente imagina situações temidas, como o movimento ou a aproximação do rato, subindo pelo corpo, mordendo-o, etc.

É possível que, no nível cognitivo, o indivíduo também tema outras situações associadas ou se refira ao seu medo exagerado, como o medo de perder o controle, de se fazer de tolo, de se machucar, de sofrer um ataque cardíaco, desmaiar ou ter uma crise de pânico.

Ao mesmo tempo, outros pensamentos aparecem, como procurar maneiras de escapar ou impedir que situações fóbicas imaginadas ocorram. Isso resulta em reações comportamentais.

Reações comportamentais

Esses são comportamentos de busca defensiva ou de segurança que têm o objetivo de impedir ou diminuir as supostas ameaças e reduzir a ansiedade.

Alguns exemplos são: fugir, chegar perto da porta para fugir mais rápido, evitar passar perto de esgotos ou lojas de animais, passar o mínimo de tempo possível em um lugar onde no passado eles viram um rato, pedir a outros parentes que joguem o lixo para não se aproximar dos contêineres etc.

Como é diagnosticada fobia em ratos?

Sob condições normais, não é incomum para a maioria das pessoas considerar ratos desagradáveis. No entanto, a fobia é uma resposta de medo mais intensa e exagerada do que o normal.

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Para diagnosticá-lo, os critérios de fobia específicos do DSM-V são geralmente usados. O seguinte é adaptado ao caso de ratos:

Medo ou ansiedade intensa sobre um objeto ou situação específica (neste caso, os ratos). Nas crianças, é observado através de choro, birras, paralisia ou apego a alguém.

B- Esses animais sempre ou quase sempre causam medo ou ansiedade imediatamente.

C- O objeto fóbico é evitado ou existe uma resistência ativa para enfrentá-lo, acompanhada de intensa ansiedade ou medo.

D – O medo ou a ansiedade são desproporcionais ao perigo real representado pelos ratos, assim como o contexto sociocultural. Na maioria das culturas, os ratos são desaprovados, então a ansiedade deve ser muito alta (em comparação com a reação negativa normal) para ser considerada patológica.

– Esse medo, ansiedade ou evasão é persistente e sua duração deve ser de seis meses ou mais.

E- O medo, a ansiedade ou a prevenção causam um mal-estar clinicamente significativo ou áreas sociais, ocupacionais ou outras áreas importantes do funcionamento do indivíduo.

F- Essa alteração não é melhor explicada pelos sintomas de outro transtorno mental, como os causados ​​por agorafobia, transtorno obsessivo-compulsivo, transtorno de estresse pós-traumático, ansiedade social …

Generalização da fobia

Normalmente todas as fobias experimentam um fenômeno chamado “generalização”. Isso significa que as respostas do terror e da ansiedade também começam a aparecer antes dos estímulos do tipo fóbico. Dessa forma, os medos são estendidos a situações e estímulos que anteriormente não o provocavam.

Por exemplo, uma pessoa pode ter medo exclusivamente de ter um rato perto dela. Mais tarde, você pode sentir ansiedade apenas vendo uma foto ou imaginando sua presença. É até comum que, com o tempo, os sintomas apareçam antes de outros roedores semelhantes.

No famoso experimento do pequeno Albert, também foi observado o fenômeno da generalização. Depois que aprendeu o medo dos ratos, ele começou a mostrar os mesmos comportamentos de medo antes da apresentação de um coelho, um cachorro e um casaco de pele.

Nosso mecanismo de aprendizado nos permite relacionar os elementos semelhantes aos temidos, a fim de reagir a eles e manter nossa integridade e sobrevivência. Embora neste caso, não seja adaptável e aumenta cada vez mais o medo de ratos.

Também é sabido que, evite lugares onde possam haver ratos, fuja deles ou não assista a vídeos ou fotos onde eles aparecem; São considerados comportamentos que ampliam o medo e aumentam o processo de generalização da fobia. Como será explicado mais adiante, a melhor maneira de tratar a fobia de ratos é através da exposição.

Tratamento

Ao contrário de outras fobias, como claustrofobia ou fobia ou feridas no sangue, o tratamento para a fobia da raiva geralmente não é procurado. A razão é que essa fobia normalmente não impede uma vida normal, principalmente se a fobia se mover por lugares onde raramente coincide com ratos.

Pessoas que são “forçadas” a permanecer em um ambiente em que essas criaturas podem aparecer com mais frequência frequentemente solicitam tratamento. Por exemplo, em cidades quentes ou em lugares onde há lixo ou comida.

Por outro lado, se o indivíduo passa muito tempo exposto a ratos, como trabalhar em uma loja de animais, a coisa mais normal é que ele não desenvolve a fobia ou que, se houver um medo inicial, ele é suprimido.

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No entanto, é importante que as fobias sejam tratadas porque, se não, elas podem se tornar gerais ou mais fortes.

Terapia de exposição

A melhor maneira de superar a fobia dos ratos é através da exposição, principalmente ao vivo. Embora a exposição imaginada também possa ser feita, com realidade virtual ou com uma combinação deles.

Primeiro, a pessoa fóbica deve preparar, com a ajuda do psicólogo, uma lista ordenando do menor para o maior medo todas as situações fóbicas que ele teme.

Essa lista hierárquica deve ser personalizada e o mais detalhada possível. Por exemplo, pode variar de “assistir a um vídeo sobre ratos” a “encontrar um rato na minha despensa”, dependendo dos medos específicos que cada pessoa tem.

Uma vez identificadas essas situações que produzem medo, elas tentarão se provocar, mas em um contexto seguro, com menos intensidade e com o paciente o mais relaxado possível.

O objetivo é que ocorra a extinção de respostas condicionadas à ansiedade, quando o estímulo fóbico (o rato) é apresentado repetidamente, sem as consequências aversivas ou desagradáveis.

Assim, a pessoa pode se expor relaxada ao ver primeiro imagens de filhotes adoráveis ​​de ratos, passando por vídeos em que o rato é visto em pequenos detalhes e de longe, depois vê-lo dentro de uma gaiola etc.

O segredo é aumentar gradualmente a dificuldade até que o medo desapareça. Um fenômeno chamado habituação, que consiste em “acostumar-se” ao estímulo fóbico através da exposição a ele, reduz a ativação fisiológica e emocional desses estímulos.

Técnicas de relaxamento

Normalmente, a exposição pode ser complementada com técnicas de relaxamento, especialmente em pessoas que têm níveis muito altos de ansiedade.

No caso em que as fobias relutam em exposição ao vivo, você pode usar a exposição na imaginação, que é um pouco menos eficaz, ou através da realidade virtual.

Na primeira, após uma sessão de relaxamento, o paciente deve se esforçar para imaginar com total clareza e detalhar as situações temidas que o psicólogo lhe dirá. Como o show ao vivo, também é feito como uma hierarquia.

Quanto à realidade virtual, é um método relativamente recente que fornece resultados muito bons para fobias. É possível personalizar o programa para se adaptar às fobias de ratos, e é mais atraente do que outros tipos de exposição para a maioria dos pacientes.

Referências

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