Frenologia: medir o crânio para estudar a mente

Frenologia: medir o crânio para estudar a mente 1

A frenologia era uma pseudociência que defendia que o formato do crânio fornecia informações sobre as faculdades e os traços mentais das pessoas. Esse movimento foi popularizado no século XVIII pela mão do médico Franz Gall e teve um grande número de seguidores, embora tenha perdido relevância após algumas décadas.

Neste artigo, descreveremos a história da frenologia, os postulados básicos dessa disciplina e a concepção do cérebro que os discípulos de Gall tinham. Finalmente, falaremos sobre o legado da frenologia na neuroanatomia moderna.

História da Frenologia

As hipóteses frenológicas não surgiram no vácuo, mas foram derivadas de concepções previamente existentes. Em particular, durante o século dezoito a fisionomia gozou de alguma popularidade, que propunha que a aparência física das pessoas pudesse ser usada como base para analisar sua psicologia, e Charles Bonnet influenciou o localismo cerebral.

O médico alemão Franz Joseph Gall (1758-1828) começou a dar palestras sobre frenologia em 1796. Foi seu colaborador Johann Gaspar Spurzheim, também uma figura-chave, que espalhou a palavra “frenologia”, que Gall negou desde que parecia a si próprio principalmente como fisiologista e neuroanatomista.

Como o mesmerismo, a frenologia se estendeu como uma provável verdade científica entre as classes baixa e média da Europa do século XVIII, muito aberta a avanços em diferentes campos por causa da influência da Revolução Francesa e do Iluminismo. Edimburgo tornou-se o núcleo da frenologia , e a primeira sociedade frenológica foi fundada lá.

Na década de 1840, apenas 40 anos após seu surgimento, as hipóteses de frenologia haviam sido desacreditadas pela comunidade científica. No entanto, o interesse por essas práticas se estendeu aos Estados Unidos e à África com a colonização européia e, em muitos lugares, ressurgiu em momentos específicos, especialmente como uma ferramenta de dominação racial.

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Postulados básicos de Franz Joseph Gall

Gall publicou em 1819 seu trabalho principal: “Anatomia e fisiologia do sistema nervoso em geral, e do cérebro em particular, com observações sobre a possibilidade de reconhecer muitas disposições intelectuais e morais do homem e dos animais pela configuração de suas cabeças”.

Neste texto, Gall descreveu os seis postulados básicos da frenologia .

1. O cérebro é o órgão da mente

Para os frenologistas, a mente estava localizada no cérebro; Atualmente, essa ideia, que não era nova na época de Gall, é muito popular. Essa abordagem se opunha à concepção da mente como uma manifestação da alma, mais difundida no século XVIII do que hoje.

2. A mente é composta de faculdades

A mente não é uma entidade unitária, mas é composta de múltiplas faculdades. Na frenologia, o conceito “faculdade” refere-se às diferentes especializações ou tendências da mente , como ambição, perseverança ou benevolência. Mais tarde, faremos uma lista das faculdades descritas por Gall.

3. Cada faculdade está localizada em um órgão

Gall considerou que, como as faculdades mentais são diferentes e únicas, elas devem necessariamente estar localizadas em “órgãos” separados do cérebro. Esse postulado faz da frenologia um antecedente das teorias localizacionistas sobre as funções do sistema nervoso central.

4. O tamanho de um órgão indica seu poder

O tamanho relativo de cada órgão em comparação com o resto do cérebro pode ser considerado um sinal do desenvolvimento de uma determinada faculdade, de acordo com a frenologia. Da mesma forma, um órgão pode ser maior em um dos hemisférios cerebrais do que no outro.

5. Os órgãos determinam a forma do crânio

Gall disse que, durante o desenvolvimento infantil, os ossos do crânio tomam forma de acordo com o tamanho dos órgãos cerebrais . Essas idiossincrasias estruturais, e as psicológicas que derivam delas, são mantidas pelo resto da vida após o término do crescimento cerebral.

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6. A superfície do crânio revela a mente

Este é provavelmente o princípio mais famoso da frenologia : uma vez que o desenvolvimento dos órgãos (e, portanto, das faculdades) influencia a forma do crânio, a análise de sua superfície permite determinar a personalidade e outros traços mentais de uma pessoa. pessoa

Gall e a maioria dos frenologistas examinaram o crânio com os dedos e as palmas das mãos para detectar peculiaridades, como recuos ou regiões superdesenvolvidas. Eles também usavam fitas métricas e, ocasionalmente, uma pinça especial chamada “craniômetro”.

Órgãos frenológicos e faculdades mentais

Gall propôs 27 faculdades associadas a órgãos cerebrais específicos. Embora sua proposta seja a mais conhecida nesse campo, nunca houve um consenso entre os frenologistas sobre o número e as características dessas regiões.

  • 1. Impulso de propagação (reprodutivo)
  • 2. Amor parental
  • 3. Apego e fidelidade amigáveis
  • 4. Valor e autoproteção
  • 5. Assassinato e carnivorismo
  • 6. Astúcia
  • 7. Roubo e senso de propriedade
  • 8. Orgulho, arrogância e amor à autoridade
  • 9. Ambição e vaidade
  • 10. Prudência
  • 11. Aptidão para aprender e educar
  • 12. sensação de localização
  • 13. Lembrança das pessoas
  • 14. Sentido verbal e memória
  • 15. Faculdade de idiomas, talento para palavras
  • 16. Preferência por cores
  • 17. Sensação de sons e talento musical
  • 18. Sentido numérico e temporal
  • 19. Aptidão mecânica
  • 20. Acuidade Comparada
  • 21. Acuidade Metafísica
  • 22. Sagacidade, senso de causalidade e inferência
  • 23. Talento poético
  • 24. Benevolência, compaixão e senso moral
  • 25. Mimetismo, capacidade de imitar
  • 26. Teosofia, sentimento religioso
  • 27. Perseverança e firmeza

Frenologia hoje

Embora seus métodos estivessem errados, algumas das afirmações de Gall foram confirmadas ao longo do tempo e do progresso científico. Assim, sabe-se que existem de fato estruturas cerebrais relevantes para certas funções e que algumas delas se desenvolvem com o uso, como no hipocampo , envolvido na memória .

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No entanto, as abordagens frenológicas foram muito reducionistas e rígidas em comparação com o que se sabe atualmente sobre a distribuição da atividade cerebral em regiões e caminhos. Da mesma forma, os “órgãos” identificados por Gall não correspondem às faculdades às quais ele os associou .

A exceção é a região à qual ele atribuiu a faculdade de linguagem e memória verbal, localizada perto das áreas de Broca e Wernicke. Essas estruturas, localizadas nos lobos frontal e temporal , respectivamente, têm sido relacionadas à compreensão e produção da linguagem.

As contribuições da frenologia e de outras posições de localização nas faculdades cerebrais perderam relevância hoje, mas permitiram a extensão do conhecimento científico. Especialmente conhecidas são as áreas do cérebro descritas por Korbinian Brodmann , que podem ser consideradas uma versão mais séria da proposta de Gall.

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