Fungos unicelulares: funções, usos, reprodução

Os fungos unicelulares são compostos de uma única célula e são leveduras, todos os outros tipos de fungos são multicelulares.Leveduras são membros unicelulares de fungos e são comumente encontradas em panificação e levedura de cerveja.

Eles são considerados um dos primeiros organismos domesticados conhecidos pelo homem e podem ser encontrados naturalmente na casca de certas frutas maduras.

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O fermento é pequeno demais para ser visto individualmente a olho nu, mas pode ser visto em grandes aglomerados de frutas e folhas como uma substância branca em pó. Algumas leveduras são patógenos leves a perigosos para humanos e outros animais, especialmente Candida albicans, Histoplasma e Blastomyces .

Como um organismo unicelular, as células de levedura rapidamente se tornam colônias, dobrando frequentemente o tamanho da população entre 75 minutos e 2 horas. Além disso, são organismos eucarióticos que não conseguem obter suas necessidades nutricionais por meio da fotossíntese e requerem uma forma reduzida de carbono como fonte de alimento.

Leveduras desempenham um papel importante na indústria, principalmente nas áreas de alimentos e cerveja. O fermento de cerveja recebe esse nome pelo uso como agente de fermentação na indústria de cerveja.

O dióxido de carbono produzido durante o processo de fermentação de Saccharomyces cerevisiae (em cerveja latina) também é um agente de levedura frequentemente usado na fabricação de pão e outros produtos de panificação.

Função de fungos unicelulares

Os organismos unicelulares têm uma variedade de funções, embora geralmente precisem sintetizar todos os nutrientes necessários para a célula sobreviver, pois o organismo deve executar todos os processos para a célula funcionar e se reproduzir.

Eles geralmente são resistentes a temperaturas extremas, isto significa que são capazes de sobreviver em temperaturas extremamente frias ou quentes.

Os fungos unicelulares, como leveduras e fungos, têm um objetivo. Além de ser usado na fabricação de produtos de panificação, como pão e na produção de cerveja e vinho, também tem a importante função de decompor a matéria morta.

Reprodução

Como mencionado, leveduras são organismos eucarióticos. Normalmente eles têm aproximadamente 0,075 mm (0,003 polegadas) de diâmetro. A maioria das leveduras se reproduzem assexuadamente na germinação: um pequeno nódulo se projeta de uma célula-tronco, aumenta, amadurece e se destaca.

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Algumas leveduras se reproduzem por fissão, a célula-tronco é dividida em duas células iguais. Torula é um gênero de leveduras selvagens que são imperfeitas, nunca formam esporos sexuais.

Habitats naturais

Leveduras são amplamente dispersas na natureza com uma grande variedade de habitats. Eles são comumente encontrados nas folhas das plantas, flores e frutos, bem como no solo.

Eles também são encontrados na superfície da pele e no trato intestinal de animais de sangue quente, onde podem viver simbioticamente ou como parasitas.

A chamada “infecção por fungos” é tipicamente causada por Candida albicans . Além de ser o agente causador de infecções vaginais, a Candida também é a causa de assaduras e aftas na boca e garganta.

Uso comercial

Na produção comercial, as linhagens de leveduras selecionadas são alimentadas com uma solução de sais minerais, melaço e amônia. Quando o crescimento pára, o fermento se separa da solução nutritiva, lava e é embalado.

O fermento para panificação é vendido em bolos comprimidos contendo amido ou secos em forma granular misturados com farinha de milho.

O fermento de cerveja e o fermento nutricional podem ser consumidos como um suplemento vitamínico. O fermento comercial é 50% de proteína e é uma rica fonte de vitaminas B1, B2, niacina e ácido fólico.

Interesse científico

O fermento é um foco de estudo para pesquisadores de todo o mundo e hoje existem milhares de artigos científicos.

Esse interesse se deve ao fato de que esse fungo unicelular é um organismo que cresce rapidamente em um frasco e cujo DNA pode ser facilmente manipulado, proporcionando uma visão dos processos biológicos humanos básicos, incluindo doenças.

Além disso, por serem organismos unicelulares, são fáceis de estudar e possuem uma organização celular semelhante à encontrada em organismos superiores e multicelulares, como os seres humanos, ou seja, possuem um núcleo e, portanto, são eucarióticos.

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Essa semelhança na organização celular entre leveduras e eucariotos superiores se traduz em semelhanças em seus processos celulares fundamentais, de modo que as descobertas feitas em leveduras geralmente fornecem pistas diretas ou indiretas sobre como os processos biológicos funcionam. seres humanos.

Por outro lado, os fungos unicelulares se replicam rapidamente e são simples de manipular geneticamente. Também existem métodos e mapas genéticos bem definidos para leveduras que deram aos pesquisadores sua primeira visão do genoma e de sua organização e culminaram em estudos genéticos que datam da primeira metade do século XX.

De fato, graças ao fato de o gene da levedura ser semelhante na seqüência do DNA a um gene humano, as informações que os cientistas obtiveram em seus estudos forneceram pistas poderosas sobre o papel desses genes nos seres humanos.

Descobertas históricas

Acredita-se que o fermento tenha sido usado como um microorganismo industrial há milhares de anos e que os antigos egípcios usavam sua fermentação para levantar o pão.

Existem pedras de moagem, câmaras de cozimento e desenhos do que se pensa serem padarias que datam de milhares de anos, e até escavações arqueológicas descobriram supostos jarros com restos de vinho.

Segundo a história, esses fungos unicelulares foram visualizados pela primeira vez lentes de alta qualidade por volta de 1680 por Antoni van Leeuwenhoek.

No entanto, ele achava que esses glóbulos eram partículas de amido do grão usado para fazer o mosto (o extrato líquido usado na fabricação de cerveja), em vez de células de levedura para fermentação.

Mais tarde, em 1789, um químico francês chamado Antoine Lavoisier, contribuiu para o entendimento das reações químicas básicas necessárias para produzir álcool a partir da cana-de-açúcar.

Isso foi alcançado estimando-se a proporção de materiais e produtos de partida (etanol e dióxido de carbono) após a adição de pasta de levedura. No entanto, naquela época, pensava-se que o fermento estava simplesmente lá para iniciar a reação, em vez de ser fundamental durante todo o processo.

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Em 1815, o químico francês Joseph-Louis Gay-Lussac desenvolveu métodos para manter o suco de uva em estado não fermentado e descobriu que era necessária a introdução de fermento (contendo fermento) para converter o mosto não fermentado, demonstrando a Importância da levedura para fermentação alcoólica.

Então, Charles Cagniard de la Tour, em 1835, usou um microscópio com maior poder para provar que as leveduras eram organismos unicelulares e multiplicadas pela germinação.

Na década de 1850, Louis Pasteur descobriu que as bebidas fermentadas resultavam da conversão de glicose em etanol por levedura e definiam a fermentação como “respiração sem ar”.

Para detectar o zimasa, Eduard Buchner, perto do final do século XIX, usou extratos sem células que ele obteve moendo leveduras, a coleção de enzimas que promovem ou catalisam a fermentação. Ele recebeu o Prêmio Nobel em 1907 por esta pesquisa.

Entre 1933 e 1961, Ojvind Winge, conhecido como “o pai da genética de leveduras”, juntamente com seu colega Otto Laustsen, desenvolveram técnicas para manipular micro a levedura e, assim, poder investigar geneticamente.

Desde então, muitos outros cientistas realizaram pesquisas inovadoras e alguns deles receberam o Prêmio Nobel por suas descobertas significativas, incluindo: Dr. Leland Hartwell (2001); Dr. Roger Kornberg (2006); Os médicos Elizabeth Blackburn, Carol Greider e Jack Szostak (2009) e, mais recentemente, os médicos Randy Schekman, James Rothman e Thomas Südhof (2013) e o doutor Yoshinori Ohsumi (2016).

Referências

  1. Os editores da Encyclopædia Britannica (2017). Levedura Encyclopædia Britannica, Inc. Recuperado de: global.britannica.com.
  2. Kate G. (2015). Unicelular ou multicelular? Diversão com fungos. Recuperado de: funwithfungus.weebly.com.
  3. Editores da Wikipedia (2017). Organismo unicelular. Wikipedia, a enciclopédia livre. Recuperado de: en.wikipedia.org
  4. Equipe de referência (2016). O que são fungos unicelulares? Referência. Recuperado de: reference.com.
  5. Barry Starr (2016). Fungo unicelular. Universidade de Stanford Recuperado de: yeastgenome.org.

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