GABA (neurotransmissor): o que é e qual o papel que desempenha no cérebro

GABA (neurotransmissor): o que é e qual o papel que desempenha no cérebro 1

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GABA ( ácido gama-aminobutírico ) é um neurotransmissor amplamente distribuído nos neurónios do córtex cerebral. O que significa isto? Bem, o GABA é um tipo de substância usada pelos neurônios no sistema nervoso ao se comunicar através de espaços (chamados espaços sinápticos) através dos quais eles se conectam.

Agora, o GABA é apenas um dos muitos tipos de neurotransmissores dos muitos que atuam no cérebro. É por isso que ele desempenha algumas funções que outros neurotransmissores não. Sua função é ser um neurotransmissor inibitório .

GABA, o neurotransmissor inibitório

O GABA é um neurotransmissor (como serotonina ou dopamina) e, portanto,
envia mensagens químicas através do cérebro e do sistema nervoso . Em outras palavras, ele participa da comunicação entre os neurônios.

O papel do GABA é inibir ou reduzir a atividade neuronal e desempenha um papel importante no comportamento, cognição e resposta do corpo ao estresse. Pesquisas sugerem que o GABA ajuda a controlar o medo e a ansiedade quando os neurônios são superexcitados.

Por outro lado, baixos níveis desse neurotransmissor estão associados a distúrbios de ansiedade, problemas de sono, depressão e esquizofrenia . Também foi descoberto que os neurônios jovens são mais excitáveis ​​que os antigos, e isso se deve ao papel que o GABA exerce sobre este último.

GABA Contribui para o controle motor, visão ou regula a ansiedade , entre outras funções corticais. Existem diferentes medicamentos que aumentam os níveis de GABA no cérebro e são usados ​​para tratar epilepsia, doença de Huntington ou para acalmar a ansiedade (por exemplo, benzodiazepínicos).

Deve-se ter em mente, no entanto, que pouco se sabe ainda sobre as funções e processos nos quais o GABA está envolvido e, portanto, é imprudente assumir que sua utilidade é simplesmente o que eu descrevi. Além disso, esse neurotransmissor interfere em maior ou menor grau em outras dinâmicas de comunicação entre neurônios nos quais outros neurotransmissores têm um papel mais relevante.

Relação da GABA com medo e ansiedade

O GABA foi descoberto em 1950 por Eugene Roberts e J. Awapara, e desde então vários estudos foram realizados para entender melhor sua relação com os transtornos de ansiedade.

Nas últimas décadas,
pesquisas sobre GABA e benzodiazepínicos têm sido numerosas , basicamente para buscar tratamentos contra as alterações patológicas do medo e da ansiedade. Esses estudos concluíram que o GABA está envolvido nessas emoções, mas parece que seu papel não é o de um modulador inibitório de outros sistemas de neurotransmissão, como o da norepinefrina.

Além disso, outros estudos também forneceram conclusões interessantes sobre como o efeito desse neurotransmissor é capaz de reduzir os efeitos do estresse nos indivíduos. Em um experimento publicado, o
Journal of Neuroscience mostrou que, quando os indivíduos se exercitam regularmente, o nível de neurônios GABA aumenta no cérebro, o que afeta o hipocampo ventral, uma região do cérebro ligada à regulação do estresse e ansiedade Outro estudo, desta vez realizado em conjunto pela Universidade de Boston e pela Universidade de Utah, descobriu que também há um aumento desse neurotransmissor em praticantes de ioga.

Para saber mais sobre os benefícios psicológicos do exercício físico e do yoga, leia nossos artigos:

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  • Os 6 benefícios psicológicos do yoga
  • 10 benefícios do yoga para atletas (de acordo com a ciência)

Como é sintetizado o GABA?

O GABA é sintetizado a partir da descarboxilação do glutamato, graças à ação da enzima glutamato descarboxilase (GAD), um processo que ocorre nos neurônios gabaérgicos do cerebelo , gânglios da base e muitas áreas do córtex cerebral, também na medula espinhal. . Se a síntese desse neurotransmissor for inibida, ocorrem ataques convulsivos.

Receptores GABA

Os receptores GABA são provavelmente os mais numerosos no sistema nervoso dos mamíferos. Estima-se que eles
estejam presentes em pelo menos 30-40% das células nervosas humanas no cérebro .

Existem três tipos de receptores para o GABA: GABA-A, GABA-B e GABA-C. Este último é considerado um subtipo do receptor GABA-A e também é chamado de GABA-A rho.

O receptor GABA-A, o mais conhecido

O receptor ionotrópico GABA-A, localizado na membrana plasmática do terminal pós-sináptico, é aquele que se relaciona com benzodiazepínicos como o diazepam (mais conhecido como Valium), barbitúricos ou álcool.
É o receptor mais conhecido e é composto por cinco subunidades polipeptídicas : α, β, γ, δ, ε, cada uma com funções diferentes.

Se você quiser saber mais sobre este receptor, o vídeo a seguir explica a estrutura e a operação do receptor GABA-A:

O receptor GABA-B é metabotrópico e é encontrado na membrana plasmática dos terminais pré e pós sinápticos. O receptor GABA C, como o GABA-A, é ionotrópico.

Receptores ionotrópicos e metabotrópicos

Os receptores ionotrópicos recebem esse nome porque estão acoplados a um canal iônico, que quando o ligante se liga a eles, o canal se abre e um íon entra ou sai pelo canal. No caso do receptor GABA-A, o cloro (Cl-) entra, o que produz a resposta inibitória. Seu efeito é rápido, porque você só precisa abrir o canal para produzir a ação.

Por outro lado, os receptores metabotrópicos, como o GABA-B, são mais lentos e estão acoplados às proteínas G, que, especificamente no caso desse receptor, levam à ativação dos canais de potássio (K +) para despolarização da célula .

Outros neurotransmissores e suas funções

Além do GABA, em
Psicologia e Mente já falamos sobre outros neurotransmissores e seu funcionamento no cérebro. Entre eles, a serotonina, também conhecida como hormônio da felicidade, e a dopamina, substância química relacionada a comportamentos e reforços agradáveis. Portanto, não perca os seguintes artigos:

  • Serotonina: descubra os efeitos desse hormônio no corpo e na mente
  • Dopamina: 7 funções essenciais deste neurotransmissor

Referências bibliográficas:

  • Bloom, F. 1994. Psychopharmacology. A quarta geração de progresso. Raven Press

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