GABA (neurotransmissor): o que é e qual o papel que desempenha no cérebro

GABA (neurotransmissor): o que é e qual o papel que desempenha no cérebro 1

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GABA ( ácido gama-aminobutírico ) é um neurotransmissor amplamente distribuído nos neurónios do córtex cerebral. O que significa isto? Bem, o GABA é um tipo de substância usada pelos neurônios no sistema nervoso ao se comunicar através de espaços (chamados espaços sinápticos) através dos quais eles se conectam.

Agora, o GABA é apenas um dos muitos tipos de neurotransmissores dos muitos que atuam no cérebro. É por isso que ele desempenha algumas funções que outros neurotransmissores não. Sua função é ser um neurotransmissor inibitório .

GABA, o neurotransmissor inibitório

O GABA é um neurotransmissor (como serotonina ou dopamina) e, portanto,
envia mensagens químicas através do cérebro e do sistema nervoso . Em outras palavras, ele participa da comunicação entre os neurônios.

O papel do GABA é inibir ou reduzir a atividade neuronal e desempenha um papel importante no comportamento, cognição e resposta do corpo ao estresse. Pesquisas sugerem que o GABA ajuda a controlar o medo e a ansiedade quando os neurônios são superexcitados.

Por outro lado, baixos níveis desse neurotransmissor estão associados a distúrbios de ansiedade, problemas de sono, depressão e esquizofrenia . Também foi descoberto que os neurônios jovens são mais excitáveis ​​que os antigos, e isso se deve ao papel que o GABA exerce sobre este último.

GABA Contribui para o controle motor, visão ou regula a ansiedade , entre outras funções corticais. Existem diferentes medicamentos que aumentam os níveis de GABA no cérebro e são usados ​​para tratar epilepsia, doença de Huntington ou para acalmar a ansiedade (por exemplo, benzodiazepínicos).

Deve-se ter em mente, no entanto, que pouco se sabe ainda sobre as funções e processos nos quais o GABA está envolvido e, portanto, é imprudente assumir que sua utilidade é simplesmente o que eu descrevi. Além disso, esse neurotransmissor interfere em maior ou menor grau em outras dinâmicas de comunicação entre neurônios nos quais outros neurotransmissores têm um papel mais relevante.

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Relação da GABA com medo e ansiedade

O GABA foi descoberto em 1950 por Eugene Roberts e J. Awapara, e desde então vários estudos foram realizados para entender melhor sua relação com os transtornos de ansiedade.

Nas últimas décadas,
pesquisas sobre GABA e benzodiazepínicos têm sido numerosas , basicamente para buscar tratamentos contra as alterações patológicas do medo e da ansiedade. Esses estudos concluíram que o GABA está envolvido nessas emoções, mas parece que seu papel não é o de um modulador inibitório de outros sistemas de neurotransmissão, como o da norepinefrina.

Além disso, outros estudos também forneceram conclusões interessantes sobre como o efeito desse neurotransmissor é capaz de reduzir os efeitos do estresse nos indivíduos. Em um experimento publicado, o
Journal of Neuroscience mostrou que, quando os indivíduos se exercitam regularmente, o nível de neurônios GABA aumenta no cérebro, o que afeta o hipocampo ventral, uma região do cérebro ligada à regulação do estresse e ansiedade Outro estudo, desta vez realizado em conjunto pela Universidade de Boston e pela Universidade de Utah, descobriu que também há um aumento desse neurotransmissor em praticantes de ioga.

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  • Os 10 benefícios psicológicos da prática de exercício físico
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Como é sintetizado o GABA?

O GABA é sintetizado a partir da descarboxilação do glutamato, graças à ação da enzima glutamato descarboxilase (GAD), um processo que ocorre nos neurônios gabaérgicos do cerebelo , gânglios da base e muitas áreas do córtex cerebral, também na medula espinhal. . Se a síntese desse neurotransmissor for inibida, ocorrem ataques convulsivos.

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Receptores GABA

Os receptores GABA são provavelmente os mais numerosos no sistema nervoso dos mamíferos. Estima-se que eles
estejam presentes em pelo menos 30-40% das células nervosas humanas no cérebro .

Existem três tipos de receptores para o GABA: GABA-A, GABA-B e GABA-C. Este último é considerado um subtipo do receptor GABA-A e também é chamado de GABA-A rho.

O receptor GABA-A, o mais conhecido

O receptor ionotrópico GABA-A, localizado na membrana plasmática do terminal pós-sináptico, é aquele que se relaciona com benzodiazepínicos como o diazepam (mais conhecido como Valium), barbitúricos ou álcool.
É o receptor mais conhecido e é composto por cinco subunidades polipeptídicas : α, β, γ, δ, ε, cada uma com funções diferentes.

Se você quiser saber mais sobre este receptor, o vídeo a seguir explica a estrutura e a operação do receptor GABA-A:

O receptor GABA-B é metabotrópico e é encontrado na membrana plasmática dos terminais pré e pós sinápticos. O receptor GABA C, como o GABA-A, é ionotrópico.

Receptores ionotrópicos e metabotrópicos

Os receptores ionotrópicos recebem esse nome porque estão acoplados a um canal iônico, que quando o ligante se liga a eles, o canal se abre e um íon entra ou sai pelo canal. No caso do receptor GABA-A, o cloro (Cl-) entra, o que produz a resposta inibitória. Seu efeito é rápido, porque você só precisa abrir o canal para produzir a ação.

Por outro lado, os receptores metabotrópicos, como o GABA-B, são mais lentos e estão acoplados às proteínas G, que, especificamente no caso desse receptor, levam à ativação dos canais de potássio (K +) para despolarização da célula .

Outros neurotransmissores e suas funções

Além do GABA, em
Psicologia e Mente já falamos sobre outros neurotransmissores e seu funcionamento no cérebro. Entre eles, a serotonina, também conhecida como hormônio da felicidade, e a dopamina, substância química relacionada a comportamentos e reforços agradáveis. Portanto, não perca os seguintes artigos:

  • Serotonina: descubra os efeitos desse hormônio no corpo e na mente
  • Dopamina: 7 funções essenciais deste neurotransmissor
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Referências bibliográficas:

  • Bloom, F. 1994. Psychopharmacology. A quarta geração de progresso. Raven Press

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