George Stephenson: biografia e invenções

George Stephenson (1781-1848) era um engenheiro mecânico inglês conhecido por ter inventado a locomotiva a vapor. Desde a sua apresentação, o transporte de mercadorias e passageiros sofreu uma grande mudança em toda a Europa, sendo crucial para a Revolução Industrial .

O inventor nasceu em uma família que trabalha sem muitos recursos. Todo o conhecimento que adquiriu e depois refletiu em suas criações, ele saiu da escola, pois teve que começar a trabalhar desde tenra idade. Ele só foi, quando adolescente, para uma escola noturna. Um vizinho o treinou brevemente em matemática.

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Fonte: Auguste Perdonnet [Domínio público], via Wikimedia Commons

Apesar disso, ele logo demonstrou interesse em máquinas de mineração. A partir de alguns projetos existentes, ele fabricou sua locomotiva, que provou ser muito mais eficaz do que os meios existentes anteriormente.

A linha ferroviária entre Stockton e Darlington e, mais tarde, a que unia Manchester e Liverpool, acabou popularizando sua invenção. Stephenson foi a outros países europeus para estabelecer suas redes ferroviárias, tornando-se o promotor desse novo método de transporte.

Biografia

George Stephenson nasceu em 9 de junho de 1781 na cidade britânica de Wylam. De uma família humilde, ele não podia pagar uma educação regular. Seu pai, que trabalhou na mina dirigindo uma bomba de vapor para reduzir a água, o familiarizou bastante com esse tipo de máquina.

Desde tenra idade, ele teve que colaborar na economia familiar. Entre suas ocupações estavam os cuidados com vacas, alfaiataria ou sapataria.

Stephenson não aprendeu a ler até completar 18 anos. Foi nessa idade que ele se matriculou nas aulas noturnas para fazer algum treinamento.

Em 1802, ele se casou pela primeira vez e, para obter mais dinheiro, começou a consertar relógios.

Entrada da Mina

Alguns anos depois, a esposa de Stephenson faleceu, deixando-o no comando de seu único filho, Robert. O garoto estudou matemática em Newcastle e, à noite, George o ajudou com suas lições, algo que também serviu para melhorar seu conhecimento.

Em 1804, o pai de George sofreu um grave acidente de trabalho, causando cegueira. Ele teve que sair do trabalho e George veio substituí-lo. Dessa maneira, ele começou seu relacionamento com as minas de Killingsworth, onde começaria a desenvolver suas invenções.

Primeiros testes

Nos primeiros anos do século XIX, havia alguns protótipos de máquinas que operavam com vapor, mas sem se tornarem muito eficientes. Stephenson teve a oportunidade de ver um deles em 1813, quando visitava uma mina de carvão vizinha.

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Lá, John Blenkinsop havia acrescentado algumas rodas a um dos motores a vapor, com a intenção de remover o carvão mais facilmente. Quando Stephenson a examinou, ele ficou imediatamente convencido de que poderia melhorá-lo e foi encontrar-se com Lord Ravensworth, o principal proprietário das minas em que trabalhava.

O nobre estava convencido e Stephenson construiu seu primeiro dispositivo, que ele chamou de Blucher. Como novidade, otimizou o sistema de saída de vapor e adicionou uma caldeira. O resultado foi satisfatório, pois podia transportar mais carvão em menos tempo.

Nos anos seguintes, Stephenson fabricou vários desses dispositivos. Primeiro, apenas para a mina Killingworth e depois para outras pessoas no país.

Por outro lado, também ganhou popularidade pela invenção de uma lâmpada para mineiros que incluía uma malha para impedir que ela se apagasse.

Pessoalmente, Stephenson se casou novamente em 1820, embora tenha se tornado viúvo novamente em 1845.

Linha Stockton – Darlington

O próximo passo em sua carreira ocorreu em 1821. Naquele ano, Stephenson soube que pretendia construir uma rede ferroviária (com cavalos puxando os vagões) entre Stockton e Darlington. A intenção era favorecer o comércio de carvão na região.

Ele foi imediatamente à área para se encontrar com o promotor do projeto, Edward Pease, que estava convencido de que era possível fazer o mesmo, mas construindo uma locomotiva a vapor.

Em 27 de setembro de 1825, depois de anos de trabalho e resolução das dificuldades que surgiram, o transporte ferroviário iniciou sua jornada. Na frente dos vagões estava a locomotiva Stephenson e transportava 450 pessoas a 24 quilômetros por hora.

Expansão da invenção

O sucesso de sua locomotiva fez com que outras partes interessadas entrassem em contato com o inventor. Assim, ele embarcou no planejamento e construção de uma linha ferroviária entre Liverpool e Manchester, com um comprimento de 64 quilômetros.

Para construí-lo, Stephenson teve que superar a relutância dos agricultores e proprietários de terras que temiam que a nova invenção acabasse com o domínio do cavalo como meio de transporte e, portanto, acabasse com o mercado de aveia para alimentar esses animais.

Pouco antes de a linha ser concluída, em 1829, foi decidido que máquinas seriam usadas. Stephenson, junto com seu filho Robert, fabricou um novo modelo, o Rocket. A velocidade alcançada, 58 quilômetros por hora, conseguiu vencer o concurso.

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Quando a linha foi aberta em 15 de setembro de 1830, a Stephenson havia construído oito dessas novas máquinas, cuja operação as levou a receber solicitações de outras partes do mundo.

Em pouco tempo, o transporte ferroviário se espalhou pela Grã-Bretanha, Europa e América do Norte. Stephenson permaneceu o chefe de sua própria empresa, cuidando de todos os aspectos técnicos e logísticos.

Anos seguintes

Como parte de seu trabalho, George Stephenson teve que viajar com frequência para o exterior. Naqueles anos, ele dirigiu projetos na Bélgica, Alemanha e Espanha. Seus méritos fizeram com que ele fosse proposto a participar do Parlamento inglês, uma oferta que ele rejeitou.

Em 1848, ele se casou pela terceira vez, pouco antes de sua morte.

Morte

Uma pleurisia (doença pulmonar) terminou a vida de George Stephenson em 12 de agosto de 1848, aos 67 anos.

Invenções / contribuições

George Stephenson entrou na história como o inventor da ferrovia moderna. Não apenas pela criação da locomotiva a vapor, mas também por ter sido responsável pelo planejamento da primeira linha ferroviária do mundo.

Locomotiva a vapor

Segundo seus biógrafos, Stephenson começou a considerar a idéia da locomotiva a vapor em 1812, trabalhando nas minas de carvão de Killingworth.

Já naquela época, os trilhos, de ferro ou madeira, eram comuns nas operações de mineração. Normalmente, os vagões com o material eram arrastados por cavalos.

Quanto ao motor a vapor, já inventado por James Watt , houve algumas melhorias. Assim, Richard Trevithick começou a usar alta pressão e construiu um carro movido com esse tipo de motor.

Outro fato que, segundo os especialistas, beneficiou o projeto de Stephenson foi o aumento do preço da forragem devido à guerra contra Napoleão. Isso levou os proprietários de minas a tentar encontrar uma alternativa aos cavalos.

Stephenson não perdeu a oportunidade e melhorou as máquinas existentes até aquele momento. Introduziu, principalmente, elementos que permitiriam que o vapor restante saísse da chaminé, aumentando o tiro da caldeira. Isso permitiu que a máquina competisse em velocidade com os cavalos.

Primeira ferrovia

Em 1822, um grupo de quakers ricos pretendia construir a primeira ferrovia a comunicar Stockton e Darlington. Stephenson foi rapidamente para apresentar sua idéia e abriu uma oficina de material ferroviário em Newcastle.

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Seus esforços foram bem-sucedidos e, em 27 de setembro de 1825, a linha foi aberta com a locomotiva puxando os vagões. Na viagem inaugural, com o trem carregado de ferro e carvão, atingiu 34 quilômetros por hora de velocidade.

Linha férrea

Dois anos depois, Stephenson foi contratado para construir uma linha ferroviária entre Liverpool e Manchester. Esta linha foi projetada para o transporte de passageiros e destinada a estabelecer, pela primeira vez, um serviço regular de trem.

Demorou três anos para o trabalho ser concluído. Stephenson usou um novo modelo de locomotiva, o Rocket, naquela ocasião. Os benefícios foram muito melhores, ultrapassando 50 quilômetros por hora.

A ferrovia foi inaugurada em 15 de setembro de 1830, em uma viagem que marcou o nascimento de uma nova era.

Por outro lado, Stephenson também inventou o bitola padrão, com dimensões de 1435 mm.

Lâmpada de segurança

Embora pareça uma invenção menor comparada à da locomotiva, a verdade é que a lâmpada para os mineiros contribuiu para salvar muitas vidas. As medidas de segurança na época eram muito precárias e os acidentes eram frequentes.

Essa lâmpada provocou um debate bastante controverso na Inglaterra, pois duas pessoas contestaram sua autoria.

Humphry Davy havia apresentado em 1813 uma lâmpada com uma gaze metálica muito fina ao redor da chama. Isso impediu o gás de inflamar o meio ambiente e, portanto, impediu explosões de metano. Sua conquista lhe rendeu um prêmio em dinheiro e a concessão da Legião de Honra por Napoleão.

No entanto, George Stephenson, ainda não conhecido, havia inventado anteriormente uma lâmpada que seguia o mesmo princípio. A diferença era que, em vez da malha, incorporava uma placa de metal perfurada. Quando Davy apresentou o seu, o Stephenson já estava sendo usado em algumas minas inglesas.

Apesar disso, ele foi negado a patente com o argumento de que um homem sem educação não poderia tê-la inventado.

Referências

  1. Inojosa, Felix. George Stephenson Obtido de Leadershipymercadeo.co
  2. Biografias e vidas. George Stephenson Obtido de biografiasyvidas.com
  3. EcuRed. George Stephenson Obtido de ecured.cu
  4. Os editores da Encyclopaedia Britannica. George Stephenson Obtido em britannica.com
  5. BBC George Stephenson (1781-1848). Obtido de bbc.co.uk
  6. Ross, David. Biografia de George Stephenson. Obtido de britainexpress.com
  7. Inventores famosos George Stephenson Obtido em famousinventors.org

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