Glândula pineal: funções, anatomia, doenças

A glândula pineal , epífise cerebral, coranium ou corpo pineal, é uma pequena glândula localizada dentro do cérebro de quase todas as espécies de vertebrados.Nos seres humanos, seu tamanho é comparável ao de um grão de arroz (cerca de 8 milímetros de comprimento e cerca de 5 milímetros de largura). Nos adultos, seu peso é de cerca de 150 mg.

O nome deriva da sua forma, que lembra o de um abacaxi (os frutos que vêm do pinheiro). Ele está localizado no centro do cérebro, entre os dois hemisférios cerebrais em uma área chamada epitálamo, no teto do terceiro ventrículo cerebral.

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Glândula pineal (vermelha)

Nos seres humanos, a glândula pineal se forma durante a sétima semana de gestação. Cresce até o segundo ano de vida, embora aumente seu peso até a adolescência.Seu fluxo sanguíneo é muito abundante e provém dos ramos coróides da artéria cerebral posterior.

Embora seja uma glândula, sua histologia é muito semelhante à estrutura do tecido nervoso, consistindo principalmente de astrócitos e pinealócitos cercados por uma camada de pia-máter. No entanto, essa estrutura não é protegida pela barreira hematoencefálica, o que implica que os medicamentos possam acessá-la com mais facilidade.

Astrócitos são uma classe de neuroglia que protege e suporta neurônios, neste caso, pinealócitos. Estes últimos são uma classe de células secretoras que liberam melatonina e são encontradas apenas na glândula pineal. Por outro lado, a pia-máter é a camada mais interna das meninges e sua função é proteger o cérebro e a medula espinhal.

Apesar da curiosidade que despertou ao longo da história, suas verdadeiras funções foram descobertas muito tarde. De fato, as tarefas da glândula pineal são as últimas descobertas de todos os órgãos endócrinos.

As funções da glândula pineal são principalmente endócrinas, regulando os ciclos sono-vigília através da produção de melatonina. Também participa da regulação de nossa adaptação a ritmos sazonais, estresse, desempenho físico e humor. Além disso, influencia os hormônios sexuais.

História da glândula pineal

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A glândula pineal é conhecida há séculos, embora ainda haja muito a saber sobre seu funcionamento exato.

Tradicionalmente, há muito tempo é concebido como um “elo entre o mundo espiritual e o mundo físico”. Tem sido associado a um nível mais elevado de consciência e a um vínculo com o universo metafísico.

A primeira descrição encontrada da glândula pineal foi feita por Herófilo de Alejandría no século III aC, que pensava que isso servia para regular o “fluxo do pensamento”. No século II aC, Galeno descreveu sua anatomia, chamando-a de konarium (que significa cone de abacaxi), um termo que ainda permanece. (Guerrero, Carrillo-Vico e Lardone, 2007).

O filósofo René Descartes, considerou-a como “sede da alma e lugar onde nossos pensamentos são formados”. Alguns falam disso de uma maneira mística, chamando-o “terceiro olho” por sua conexão com a luz.

No século XVII, essa idéia de Descartes sobre a glândula pineal teve pouco apoio científico. Durante o século XVIII, pouco a pouco, o interesse por essa estrutura foi perdido, tornando-se um vestígio que não tinha utilidade.

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No entanto, no início do século XX, e graças ao progresso da anatomia comparada, começaram a ser publicados os primeiros dados científicos sobre as funções endócrinas da glândula pineal. Especificamente, foi observada uma relação entre os tumores nessa estrutura e a puberdade precoce.

Em 1958, Aaron B. Lerner e seus colegas conseguiram isolar a melatonina, o hormônio produzido por essa glândula. Assim, concluiu-se que a glândula pineal era um “transdutor neuroendócrino”, o que significa que transforma as informações luminosas da retina em uma resposta neuroendócrina (liberação de melatonina).

A melatonina atua como um neurotransmissor no cérebro, regulando nosso relógio biológico.

Funções da glândula pineal

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Hoje, sabe-se que a glândula pineal possui uma atividade bioquímica muito alta, pois não apenas libera melatonina, mas também serotonina, noradrenalina, histamina, vasopressina, ocitocina, somatostatina, homone luteinizante, estimulante do folículo, prolactina, etc.

Portanto, a glândula pineal pode ser considerada uma estrutura neuroendócrina que sintetiza e secreta substâncias que exercem uma função hormonal em diferentes órgãos e tecidos do corpo. Estes incluem o hipotálamo, a glândula pituitária, a tireóide, as gônadas, etc.

Regulação dos ritmos circadianos

Um sistema amplo, complexo e ainda cheio de incógnitas está envolvido na ativação da glândula pineal. O que se sabe é que seu funcionamento parece ser alterado pela luz e pelas trevas. Aparentemente, para que possamos ver, as células fotorreceptoras que estão na retina dos olhos liberam sinais nervosos para o cérebro.

Essas células estão conectadas ao núcleo supraquiasmático do hipotálamo, estimulando-o. Essa estimulação inibe o núcleo paraventricular do hipotálamo quando é dia, fazendo com que sejamos ativos.

No entanto, durante a noite e na ausência de luz, o núcleo paraventricular “destrava” e começa a enviar sinais nervosos para os neurônios simpáticos da medula espinhal. A partir daí, os sinais são enviados para o gânglio cervical superior, gerando noradrenalina, um neurotransmissor que estimula os pinealócitos na glândula pineal.

O que acontece quando os pinealocites são estimulados? Há um aumento na produção e liberação de melatonina. Quando esse hormônio entra na corrente sanguínea e viaja pelo corpo, causa a necessidade de dormir.

Dessa forma, a glândula pineal secreta melatonina para ajudar a controlar o ritmo circadiano. Foi descoberto que ele tem capacidade para ressincronizar o ritmo circadiano em situações como jet lag, cegueira ou turno de trabalho.

A secreção noturna de melatonina varia ao longo da vida, aparecendo mais de 2 meses de vida. Os níveis aumentam rapidamente até atingir 3-5 anos e depois diminuem até a puberdade. Na idade adulta, eles se estabilizam e diminuem novamente acentuadamente na velhice até praticamente desaparecer.

Regulação de hormônios sexuais

A melatonina parece estar relacionada à maturação sexual dos seres humanos. Além disso, atua como um marcador endócrino sazonal para a reprodução de espécies sazonais.

Em roedores, observou-se que, se a glândula pineal for removida, a puberdade aparece muito cedo. Enquanto a exposição a dias curtos atrasa a maturação sexual. Assim, a administração de melatonina pode induzir avanços ou atrasos no desenvolvimento das gônadas de acordo com a espécie, época ou forma de administração.

Nos seres humanos, parece que a puberdade precoce está associada a tumores que danificam as células pineais, diminuindo a secreção de melatonina. Embora a secreção excessiva desta substância tenha sido associada a atrasos pubertários.

Assim, observou-se que um aumento na melatonina produzida pela glândula pineal bloqueia a secreção de gonadotrofinas. Esses são os hormônios que participam do desenvolvimento e funcionamento dos ovários e testículos (como o hormônio luteinizante e o hormônio folículo-estimulante).

Participação nos efeitos de drogas e drogas

Foi demonstrado em estudos com roedores que a glândula pineal pode modular os efeitos de drogas de abuso. Por exemplo, ele influencia o mecanismo de sensibilização à cocaína.

Além disso, parece atuar sobre as ações do antidepressivo fluoxetina (Prozac). Especificamente, em alguns pacientes, este medicamento produz sintomas de ansiedade a princípio.

Acredita-se também que a dimetiltriptamina (DMT), um potente psicodélico encontrado naturalmente nas plantas dos seres vivos, é sintetizada na glândula pineal. No entanto, isso não é conhecido com certeza e está recebendo um significado místico que suscita muitas dúvidas.

Ação imunoestimulante

Embora não esteja totalmente comprovado, o hormônio melatonina secretado pela glândula pineal pode participar modulando as diferentes células envolvidas no sistema imunológico.

Foi demonstrado que ele executa várias tarefas associadas à morfologia e funcionalidade dos órgãos primários e secundários deste sistema.

Dessa maneira, fortaleceria a capacidade do nosso corpo de combater agentes externos potencialmente prejudiciais.

Efeito antineoplásico

A melatonina está relacionada à capacidade de inibir o crescimento de tumores, ou seja, é considerada custo-efetiva.

Isso foi observado em experimentos com modelos de tumor in vivo e in vitro. Acima de tudo, naqueles relacionados aos hormônios; tais como câncer de mama, endometrial e próstata. Por outro lado, também aprimora outras terapias antitumorais.

Esses efeitos também não são conhecidos com certeza absoluta e faltam mais pesquisas para comprová-lo.

Ação antioxidante

Também foi encontrada uma ligação entre a glândula pineal e a eliminação dos radicais livres, exercendo um efeito antioxidante. Isso diminuiria o dano macromolecular nos diferentes órgãos. Além disso, parece aumentar o efeito de outros antioxidantes e enzimas com essa mesma função.

Influencia o envelhecimento e a longevidade

A glândula pineal (regulando os níveis de melatonina), pode induzir ou retardar o envelhecimento e a qualidade de vida. Isso pode ser devido às suas propriedades antioxidantes, inibidores de crescimento de células cancerígenas e imunomoduladores.

Em diferentes investigações, observou-se que a administração de melatonina em ratos adultos prolongou sua vida entre 10 e 15%. Embora uma pinealectomia (remoção da glândula pineal) fosse praticada, ela era encurtada em uma porcentagem semelhante.

Em um estudo realizado em 1996, foi demonstrado em ratos que o hormônio pineal melatonina é um neuroprotetor, ou seja, impede a neurodegeneração devido ao envelhecimento ou doenças como a doença de Alzheimer.

Por todos esses benefícios, muitas pessoas optaram por iniciar um tratamento com melatonina por conta própria.É necessário enfatizar que isso pode ter efeitos desconhecidos e até perigosos, pois muitas dessas propriedades não são suficientemente demonstradas.

Como mencionado, a maioria das pesquisas é realizada em roedores e não foi praticada em seres humanos.

Calcificação da glândula pineal

A calcificação é o principal problema da glândula pineal, pois é um órgão que tende a acumular fluoreto.Com o passar dos anos, os cristais de fosfato se formam e a glândula endurece. Esse endurecimento leva a uma menor produção de melatonina. Por esse motivo, os ciclos de sono e vigília são alterados na velhice.

Há até pesquisas que indicam que o endurecimento da glândula pineal produzida pelo flúor promove o desenvolvimento sexual, especialmente em meninas (Luke, 1997).

Aparentemente, as secreções da glândula pineal bloqueiam o desenvolvimento das glândulas reprodutivas. Se essa glândula não é ativada, há uma aceleração no desenvolvimento dos órgãos sexuais e do esqueleto.

Isso pode ser um tanto alarmante, já que em um estudo realizado em 1982, verificou-se que 40% das crianças americanas menores de 17 anos estavam em processo de calcificação pineal. Mesmo essa calcificação já foi observada em crianças a partir dos 2 anos de idade.

A calcificação da glândula pineal também tem sido associada ao aparecimento da doença de Alzheimer e a certos tipos de enxaqueca.Além do flúor, também foi observado que cloro, fósforo e bromo podem se acumular na glândula pineal, além do cálcio.

Se você não tiver vitamina D suficiente (a que é produzida à luz do sol), o cálcio pode não estar biodisponível no organismo. Pelo contrário, começaria a calcificar nos diferentes tecidos do organismo (entre eles a glândula pineal).

Para que isso não ocorra, além de controlar nossos níveis de vitamina D, em um artigo do Global Healing Center, eles aconselham a eliminar o flúor. Assim, deve-se usar creme dental livre de flúor, bebendo água filtrada e ingerindo alimentos ricos em cálcio melhor que os suplementos de cálcio.

Tumores da glândula pineal

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Tumor pineal

Embora seja muito raro, podem surgir tumores nessa glândula, chamados pinealomas. Eles também são classificados como pinoblastomas, pinocitomas e misturados, de acordo com sua gravidade. Histologicamente, são semelhantes aos testículos (seminomas) e aos ovários (disgerminomas).

Esses tumores podem causar condições como a síndrome de Parinaud (déficit de mobilidade ocular), hidrocefalia; e sintomas como dor de cabeça, distúrbios cognitivos e visuais. Um tumor nesta área é muito complicado de remover cirurgicamente devido à sua posição.

Referências

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