Glândulas Salivares: Funções, Tipos e Doenças

As glândulas salivares fazem parte do sistema digestivo, sendo as primeiras glândulas responsáveis ​​por secretar uma série de substâncias essenciais para a digestão. Localizadas na área da face e pescoço, as glândulas salivares são exócrinas; isto é, sua secreção é expelida do organismo.

Juntamente com os dentes e a língua, as glândulas salivares compõem as estruturas responsáveis ​​pelo primeiro estágio da digestão, conhecido como “mastigação e insalivação”. Embora seja o primeiro de muitos processos, quando falha a digestão não é realizada adequadamente, o que acaba criando problemas.

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Nesse ponto da digestão, existem dois processos simultâneos e igualmente importantes: a ação mecânica dos dentes ao triturar e triturar alimentos e a ação química da saliva que, através de uma enzima conhecida como amilase salivar, começa a desintegrar-se quimicamente os alimentos.

Por seu turno, a língua é responsável por misturar o que é ingerido com saliva e fazer com que tudo passe pelos dentes para ser adequadamente esmagado.

Funções das glândulas salivares

A principal função das glândulas salivares é a produção de saliva. A saliva é responsável pela digestão dos alimentos na fase oral da digestão, embora também tenha outras funções essenciais para a boa saúde bucal.

Essas funções incluem a lubrificação das membranas mucosas da cavidade oral (língua, palato, gengivas, etc.), que devem ser mantidas úmidas para evitar lesões e ulcerações.

Por outro lado, a saliva tem certas propriedades anti-sépticas que permitem controlar o tipo e a quantidade de bactérias que habitam a boca.

Tipos de glândulas salivares

As glândulas salivares podem ser divididas em dois grandes grupos: as glândulas salivares menores e as principais glândulas salivares.

As principais glândulas salivares são grandes, com localização anatômica bem conhecida e constante, enquanto as menores estão espalhadas por toda a superfície da mucosa bucal.

Glândulas salivares menores

As glândulas salivares menores são equivalentes na mucosa da cavidade oral às glândulas sudoríparas da pele.

Eles estão distribuídos na superfície de quase toda a mucosa oral (exceto as gengivas e parte do palato duro) e são responsáveis ​​pela secreção de saliva constante, mas em volume limitado, responsável por lubrificar as mucosas e cobrir os dentes quando Nós não estamos comendo.

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Dependendo da localização, que geralmente não é constante, eles podem ser classificados em palatinos, linguais, geniais, labiais e vestibulares.

Glândulas salivares principais

As principais glândulas salivares são aquelas que agem quando começamos a comer.

Graças a um reflexo muito complexo, antes mesmo de os alimentos entrarem na boca, é gerado um sinal elétrico que estimula a secreção de grandes quantidades de saliva (fase cefálica da digestão).

O objetivo dessa saliva é ajudar a quebrar as grandes moléculas de alimentos em frações menores, que serão mais fáceis de absorver mais tarde no processo de digestão.

De maior para menor (em volume e importância), as principais glândulas salivares são: parótida, submandibular e sublingual. Todos são pares e estão localizados em cada lado da boca, totalizando seis: 2 parótidas, 2 submandibular e 2 sublingual.

– Parótida

A parótida é a maior das glândulas salivares. Está localizado na célula parótida, localizada na parte posterior da boca e na região anterolateral do pescoço, em relação direta ao ramo ascendente da mandíbula.

É a maior das principais glândulas salivares e responsável pela secreção da maior quantidade de saliva (entre 1 e 1,5 litros / dia), sendo sua secreção predominantemente serosa.

Além disso, a parótida é bem conhecida porque é a sede de uma infecção viral relativamente comum entre crianças que causa inflamação da glândula ou caxumba.

– Glândula submandibular (ou submaxilar)

É o segundo da lista em termos de tamanho. Seu tamanho é substancialmente menor e está localizado no assoalho da boca, em estreita relação com o ramo horizontal da mandíbula.

Sua secreção difere da glândula parótida por ser um líquido sero-mucinoso.

– Glândula sublingual

É a menor das principais glândulas salivares e está localizada imediatamente abaixo da mucosa que cobre a base da língua, especificamente no sulco alvéolo-lingual.

Sua secreção é semelhante à da glândula submaxilar, embora o volume seja consideravelmente menor devido ao seu tamanho.

Histologia

As glândulas salivares são glândulas mistas que, no nível microscópico, têm túbulos e ácinos, portanto são geralmente classificadas como tubulo-ácinos.

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De acordo com o tipo de célula predominante, as glândulas salivares são classificadas como serosas, mucosas e mistas.

As glândulas salivares cujas células são predominantemente serosas são responsáveis ​​por secretar uma saliva mais cristalina e fluida, rica em ptialina (uma enzima digestiva), enquanto aquelas nas quais as células mucosas predominam geralmente secretam uma saliva mais densa, rica em mucina.

Finalmente, quando a constituição da glândula é misturada, as características da saliva dependem da proporção seroso-mucosa das células túbulo-acinares.

Doenças das glândulas salivares

As glândulas salivares, como qualquer outra estrutura do organismo, são suscetíveis a vários tipos de doenças, benignas e malignas.

Embora a variedade de doenças das glândulas salivares seja muito ampla, os três problemas de saúde mais comuns que as afetam são infecções, litíase e tumores.

Infecção

A infecção mais comum e comum das glândulas salivares é a caxumba. Geralmente afeta as glândulas parótidas bilateralmente, causando inflamação, dor e febre com duração de três a sete dias.

É uma infecção viral pela qual o vírus da caxumba é responsável, sendo mais frequente durante a infância. Esta infecção não possui tratamento específico, pois é uma doença autolimitada (cede sem tratamento); O tratamento de suporte é simplesmente fornecido para aliviar os sintomas.

Embora algumas décadas atrás tenha sido uma infecção muito frequente, atualmente os casos de caxumba são cada vez menos devidos ao desenvolvimento de uma vacina muito eficaz. Essa escassez de casos é observada principalmente em países onde a cobertura vacinal é ampla.

Litíase salivar

A litíase ou pedras geralmente está associada ao trato urinário (litíase renal) e ao ducto biliar (vesícula biliar e ductos biliares). No entanto, como em qualquer glândula que segrega uma mistura de água e compostos sólidos, é provável que a saliva gere pedras se ocorrerem condições.

Quando isso ocorre, fala-se de litíase salivar ou sialolitíase, que nada mais é do que a formação de pequenas pedras dentro da glândula que eventualmente migram através do ducto excretor dessa glândula.

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Embora seja uma entidade assintomática, uma vez que o sialolito (nome técnico da pedra salivar) migra pelo ducto excretor, existe uma alta probabilidade de que ele fique preso. É quando os sintomas aparecem.

Geralmente estes são caracterizados por dor, inchaço da glândula afetada e inflamação da área. Dependendo do tamanho do cálculo e da sua localização, diferentes tratamentos para remover a pedra podem ser realizados.

Tumores

Os tumores das glândulas salivares são geralmente benignos. O mais frequente é o adenoma pleomórfico da parótida. No entanto, como em qualquer outra glândula, a salivar pode ser a sede de tumores malignos do tipo de adenocarcinomas, que são tumores que se formam no epitélio glandular.

Nos dois casos, o tratamento inicial é a cirurgia. No entanto, a extensão disso varia dependendo da malignidade do tumor, bem como da necessidade de cirurgia complementar e esvaziamento regional dos linfonodos.

Nos casos de tumores malignos das glândulas salivares muito agressivos e extensos, a radioterapia pode ser usada com graus variados de sucesso.

Referências

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