Glenn T. Seaborg: biografia, contribuições e agradecimentos

Glenn Seaborg (1912-1999) era um químico nuclear americano, mais conhecido por fazer parte da equipe química que criou o plutônio. Este elemento foi o combustível usado na bomba atômica que destruiu Nagasaki em 1945.

O plutônio fazia parte dos elementos transurânicos descobertos pelo Seaborg, mas foram atribuídos até nove elementos no total. Esses elementos foram caracterizados por serem artificiais e mais pesados ​​que o urânio. Em suma, um trabalho pelo qual ele ganhou fama mundial.

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Fonte: Glenn_Seaborg_1964.png: trabalho derivado desconhecido: Materialscientist [Domínio público], via Wikimedia Commons.

O trabalho de Seaborg lhe rendeu o Prêmio Nobel em 1951 na área de química. Ele recebeu o prêmio com Edwin Mattison por seu trabalho sobre os elementos transurânicos. Ele também foi reconhecido quando o elemento Seaborgio (SG) foi nomeado em sua homenagem. Até então, nenhum elemento havia recebido o nome de uma pessoa viva.

Biografia

Seu nome completo era Glenn Theodore Seaborg. Nasceu em 19 de abril de 1912 na cidade de Ishpeming, no Michigan (Estados Unidos), mas aos 10 anos mudou-se com a família para a Califórnia. Em Los Angeles, ele concluiu seu ensino médio com honras na David Starr Jordan School.

Ele aprendeu a falar em sueco e não em inglês. O motivo foi que sua mãe, Selma Olivia Seaborg, era imigrante do país nórdico.

Vida pessoal

Em 1942, Seaborg casou-se com Helen Griggs, que serviu como secretária do Prêmio Nobel de física em 1939, Dr. Ernest Lawrence. O casal teve seis filhos no total: Peter, Lynne, David, Stephen, John Eric e Dianne.

Uma das principais paixões de Seaborg era o esporte, sendo o golfe um de seus hobbies favoritos. Em sua juventude, entre 1953 e 1958, ele foi um representante atlético na faculdade à qual pertencia em sua universidade.

Vida universitária

Depois de concluir o ensino médio, Seaborg entrou na Universidade da Califórnia em 1929. Ele recebeu um PhD em Química pela Universidade de Berkeley em 1937.

Depois de completar seus estudos, ele serviu como assistente pessoal no laboratório de Gilbert Newton Lewis. Ambos os cientistas publicaram uma quantidade notável de artigos juntos.

Em 1939, foi nomeado instrutor de química em Berkeley, desempenhando esse papel por dois anos, até ser promovido ao cargo de professor assistente e, em 1945, para ocupar o cargo de professor sênior de química. Um ano depois, ele foi responsável pela direção do departamento de pesquisa em química nuclear do Lawrence Radiation Laboratory.

Ele foi nomeado por Harry Truman, presidente dos Estados Unidos na época, para ser membro da comissão de energia atômica. Função cumprida até 1950.

Em 1958, foi nomeado reitor de Berkeley. Essa posição serviu para que o presidente John F. Kennedy a incluísse novamente na comissão de energia atômica em 1961, sendo desta vez presidente.

Seu trabalho para descobrir o plutônio ocorreu durante uma licença que ele pediu em Berkeley para sair. Esses trabalhos foram realizados na Universidade de Chicago, mais especificamente no laboratório metalúrgico da instituição acadêmica.

Morte

Seaborg morreu em 25 de fevereiro de 1999. Ele tinha 86 anos e sofria das complicações de um derrame que sofreu em agosto anterior enquanto estava se exercitando.

Ele teve complicações porque, quando caiu, caiu de uma escada e sofreu ferimentos significativos. Ele estava deitado no chão por várias horas antes de ser descoberto.

Desde então, Seaborg passou seus últimos meses de vida paralisados ​​na maior parte de seu corpo. O acidente ocorreu em Boston, mas Seaborg morreu em sua casa em Lafayette, Califórnia.

Contribuições para a ciência

Suas contribuições na área da química foram numerosas. Seu reconhecimento internacional foi graças ao seu trabalho nuclear.

Ele liderou a pesquisa para criar nove elementos artificiais que foram agrupados como elementos transurânicos. Ele também criou isótopos com seu grupo de trabalho. Seu trabalho foi tão relevante que um elemento químico leva seu nome (Seaborgio), embora não tenha sido descoberto ou criado por Seaborg.

Isótopos médicos

Seaborg e John Livingood trabalharam juntos e conseguiram descobrir o iodo 131 e o cobalto 60. Ambos são radioisótopos, ou seja, são os átomos de um elemento químico que transmite radiação. Foi relevante porque serviu para diagnósticos e tratamentos médicos.

O iodo 131 tem sido usado no tratamento de bócio simples, neuroblastoma e hipertireoidismo. O cobalto atuou na esterilização de material médico, como fonte de radioterapia, radiografia e diferentes usos em laboratórios.

A descoberta do plutônio

Em 1940, Edwin McMillan e Philip Abelson descobriram o elemento 93 no laboratório de radiação de Berkeley. Esse avanço ocorreu graças ao uso do ciclotrão, que é um acelerador de partículas. Eles decidiram chamar o novo elemento de neptúnio.

Os cientistas decidiram posteriormente concentrar sua atenção em outras pesquisas e Seaborg se aprofundou no uso do ciclotrão. Sua intenção era descobrir o elemento 94. Isso aconteceu em 1941, quando ele criou o plutônio. Tudo era possível bombardeando o urânio com pesados ​​núcleos de hidrogênio.

Apenas alguns dias depois, Seaborg descobriu com sua equipe de trabalho que o isótopo plutônio-239 poderia sofrer uma reação nuclear. Ou seja, poderia ser usado em armas nucleares e na produção de energia nuclear.

Outros elementos

Depois de descobrir o plutônio, a equipe do Seaborg continuou a trabalhar com o ciclotrão. Essas experiências os levaram a criar curium e americium em 1944, Berkelium em 1949, Californium em 1950 e Mendelevian em 1955.

Graças aos testes de armas nucleares realizados em 1952, Seaborg também descobriu o Einsteinio e o Fermium. Ele descobriu o nobelio, cujo nome era uma homenagem a Alfred Nobel.

Albert Ghiorso foi um dos colaboradores mais recorrentes nas descobertas de Seaborg. Ele participou de todos os seus trabalhos, exceto na criação de plutônio.

O amerício é usado hoje em detectores de fumaça e o cúrio é um elemento amplamente utilizado na medicina.

Bomba atômica

Como Seaborg era um especialista em química nuclear, ele foi convidado a participar do Projeto Manhattan, durante a Segunda Guerra Mundial, para produzir armas nucleares. Para isso, Seaborg se mudou para Chicago e dirigiu mais de 100 cientistas.

Eles se concentraram em refinar o plutônio e produzi-lo em quantidades viáveis ​​para uma bomba atômica.

Seu nome apareceu no Relatório Franck, um documento secreto solicitando que a bomba não fosse usada como arma. Os cientistas que assinaram o relatório pediram ao governo que outros países testemunhassem uma demonstração de explosão atômica, incluindo o Japão.

Segundo os cientistas, isso seria suficiente para convencer o Japão a se render. No entanto, a bomba que caiu em Nagasaki em 1945 foi uma bomba de plutônio. Enquanto o Hiroshima era urânio.

A nova tabela periódica

Seaborg propôs em 1944 que a tabela periódica tivesse uma linha adicional. Esta linha estaria localizada abaixo dos elementos de lantanídeos. A nova linha de elementos proposta por Seaborg seria chamada de actinídeos.

Ele foi aconselhado a desistir de sua idéia e, de fato, alguns acreditavam que ele terminaria sua carreira, mas Seaborg ainda publicou sua proposta. Longe de afetar sua reputação, a idéia serviu para redesenhar a tabela periódica.

A linha de elementos actinídeos é observada na parte inferior da tabela periódica padrão. Passa do elemento 89 (actinium) para 103 (lawrencio). Nesta linha, você pode obter todos os elementos que o Seaborg criou.

Patentes

De 1954 a 1965, a Seaborg recebeu um total de 43 patentes. Isso tinha a ver com maneiras de processar e separar elementos radioativos pesados.

Ele também tinha a patente dos métodos usados ​​para criar e separar o amerício, o que gerou muitos benefícios econômicos. Ele recebeu dinheiro continuamente depois que esse elemento se tornou uma parte fundamental da operação dos detectores de fumaça.

Agradecimentos

Seaborg recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1951. Naquela época, ele tinha apenas 39 anos e compartilhou o prêmio com Edwin McMillan. Ambos foram premiados graças ao trabalho que fizeram na descoberta dos elementos transurânicos.

Ambos os cientistas tiveram que viajar para Estocolmo, na Suécia, para receber o prêmio. Seaborg fez seu discurso de aceitação em sueco, um idioma que aprendeu graças à mãe.

Em 1997, o elemento Seaborgio foi nomeado em sua homenagem. Naquele momento, era o único elemento que trazia o nome de alguém que ainda vivia.

Como curiosidade de sua vida, Seaborg tem um registro no Guinness Book of Records por ter a entrada mais longa no livro Who’s Who in America. Esta publicação era um dicionário biográfico em que apareciam informações sobre homens e mulheres importantes. Foi publicado pela primeira vez em 1899.

Sua carreira científica permitiu que ele fizesse parte de várias das organizações mais importantes da área e as academias de ciências de oito países estrangeiros o nomearam como membro honorário. Além disso, até nove presidentes dos Estados Unidos solicitaram ou seguiram seus conselhos.

Referências

  1. Escritório da Academia Nacional de Ciências do Ministério do Interior. (2000) Memórias biográficas, volume 78 .
  2. Hargittai, B., Hargittai, M., & Hargittai, I. Grandes mentes .
  3. Leroy, F. (2003). Um século de ganhadores do Prêmio Nobel: Química, Física e Medicina .
  4. Seaborg, G. (1994). Alquimia moderna . Cingapura: World Scientific.
  5. Seaborg, G. e Loeb, B. (1993). A Comissão de Energia Atômica sob Nixon . Nova York: St. Martin’s Press.

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