Glucocalix: Recursos e funções

O glycocalyx é um hidrato de carbono – camada enriquecida cobrindo o lado de fora de vários tipos de células , em particular bactérias e células humanas. Este revestimento protetor cumpre várias funções muito importantes para a célula.

Basicamente, o glucocalix é composto por cadeias polissacarídicas (açúcares) ligadas a várias proteínas e moléculas lipídicas, formando associações chamadas glicoproteínas e glicolipídios, respectivamente. O resultado é uma rede fibrosa e pegajosa com capacidade de hidratação.

Glucocalix: Recursos e funções 1

Nas células eucarióticas, a composição do glucocalix pode ser um fator usado para o reconhecimento celular.

Por outro lado, nas células bacterianas, o glucocálix fornece uma camada protetora contra os fatores do hospedeiro; de fato, a posse de um glucocálix está associada à capacidade das bactérias de estabelecer uma infecção.

Nos seres humanos, o glucocalix é encontrado nas membranas das células endoteliais vasculares e células epiteliais do trato digestivo.

Por outro lado, o glucocálix bacteriano pode envolver células ou colônias individuais, formando os chamados biofilmes bacterianos.

Glucocalix em bactérias

As características estruturais e a composição química do glucocalix bacteriano diferem de acordo com a espécie, mas, em geral, esse revestimento adicional pode vir de uma de duas formas:

Slime

Um glicocálice é considerado uma camada de silte quando as moléculas de glicoproteína estão vagamente associadas à parede celular.

No entanto, as bactérias cobertas com esse tipo de glucocalix são protegidas contra a desidratação e a perda de nutrientes.

Cápsulas

Glucocalix é considerado uma cápsula quando os polissacarídeos estão mais firmemente presos à parede celular.

As cápsulas têm uma consistência pegajosa que, além da proteção, também facilita a adesão a superfícies ambientais sólidas .

As bactérias que possuem cápsulas são consideradas encapsuladas e geralmente apresentam uma maior patogenicidade (capacidade de causar doenças), porque as cápsulas protegem as bactérias, mesmo dos glóbulos brancos fagocitários do sistema imunológico.

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Glucocalix em humanos

Nos seres humanos, o glucocalix é muito importante para a função vascular e para o sistema digestivo.

Glucocalix no endotélio vascular

Os vasos sanguíneos são na verdade pequenos tubos feitos de células. As células dentro do tubo são chamadas células endoteliais e devem resistir à pressão do sangue que flui sobre elas constantemente.

Para resistir a isso, as células endoteliais vasculares produzem uma camada mucilaginosa. Este glucocalix também possui enzimas e proteínas que ajudam as células envolvidas na coagulação do sangue a aderir aos vasos sanguíneos quando necessário.

A principal função do glucocalix no sistema vascular é manter a homeostase do endotélio.

A alteração da estrutura do glucocálix no endotélio vascular pode causar a formação de um coágulo sanguíneo no interior de um vaso sanguíneo, obstruindo o fluxo sanguíneo através do sistema circulatório e, portanto, prejudicando a saúde.

Glucocalix no trato digestivo

O segundo exemplo melhor descrito de glucocalix em humanos é encontrado no sistema digestivo. O intestino delgado é responsável por absorver todos os nutrientes provenientes dos alimentos que ingerimos.

As células do intestino delgado responsáveis ​​pela absorção de nutrientes têm muitas pequenas dobras chamadas microvilos.

Cada uma das células que compõem os microvilos é coberta com glucocalix, composto de mucopolissacarídeos (longas cadeias de açúcares complexos) e glicoproteínas.

Assim, fornece uma superfície adicional para absorção e também inclui enzimas secretadas por essas células, essenciais para as etapas finais da digestão dos alimentos.

Sempre que alimentamos, existe o risco de ingerir material nocivo que pode atravessar o revestimento intestinal.

Portanto, além da função de digestão e absorção de nutrientes, o glucocalix do epitélio intestinal também deve cumprir a função de barreira protetora para filtrar produtos nocivos.

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Outras funções glucocalix

O glucocálix também cumpre outras funções na defesa contra infecções e câncer, adesão celular, regulação de inflamação, fertilização e desenvolvimento embrionário.

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