Haste de Asclépio: origem, significado e o que representa

A vara de Esculápio é uma bengala com uma cobra enrolada. Segundo a mitologia grega, a vara é carregada pelo deus Esculápio, que está associado à saúde e à medicina. A conotação curativa desse símbolo fez com que ele continuasse sendo usado como uma identificação da medicina na era moderna.

Atualmente, muitas instituições de saúde usam a vara de Asclépio. Embora o símbolo seja originalmente grego, sua conotação transcendeu fronteiras e é usada em várias partes do mundo. Curiosamente, há uma grande confusão entre esse símbolo e o caduceu.

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O Caduceu é um símbolo associado ao deus grego Hermes, que consiste em duas cobras enroladas em uma haste de duas asas. Este símbolo realmente representa a economia, mas desde o início do século 20 ele tem sido usado incorretamente para representar a medicina.

Origem

Mitologia

Segundo a lenda grega, Esculápio é filho do deus Apolo e da ninfa Coronis. Dizem que enquanto Coronis estava grávida de Esculápio, ele teve um amante mortal. Isso não caiu bem em Apolo, então Deus terminou sua vida.

Durante os ritos funerários, Apolo abriu o estômago da deusa e resgatou seu filho. Deus nomeou seu filho Esculápio. Quando ele cresceu, o centauro Cheiron ficou encarregado de lhe ensinar a arte da medicina. Conforme a história continua, Asclépio aprendeu tanto sobre saúde que conseguiu trazer de volta à vida um de seus pacientes falecidos.

Existem duas histórias adicionais para explicar o resto da vida de Esculápio. Em uma dessas histórias, Zeus teme que os mortais passem a ganhar a capacidade de ser imortal com as habilidades de Esculápio. Como conseqüência disso, Zeus o atinge com um trovão, terminando a vida do filho de Apolo.

No entanto, em outras versões do mito, Esculápio se torna um deus. Após sua conversão, ele começa a abrir hospitais e clínicas em toda a Grécia. Graças a esta história, um culto foi criado na Grécia antiga em direção a essa divindade, que era dedicada à medicina.

Possível origem cristã

A origem do símbolo também tem sido associada ao cristianismo. Segundo a crença católica, Moisés usou uma bengala de bronze revestida com uma decoração de cobra.

Aparentemente, quando alguém foi picado por uma cobra venenosa, Moisés usou a bengala para curar o sofrimento do veneno.

Significado

Existem vários mitos que associam a cobra à medicina nos tempos antigos. Nem todos estavam relacionados ao mundo grego, mas a explicação mais lógica da presença da cobra na cana vem da Grécia.

Alguns rituais medicinais nos tempos antigos foram realizados por seguidores de Esculápio. Dizem que nesses rituais o chão do templo estava cheio de um grande número de cobras. Essas cobras também estiveram presentes durante a inauguração dos novos templos de Esculápio.

Pensa-se que as cobras foram usadas porque representavam regeneração. Como as cobras geralmente mudam de pele de tempos em tempos, o processo regenerativo de suas células pode ter sido usado como referência para médicos antigos.

Outra das teorias sobre o uso da cobra era a dualidade entre a vida e a morte, que representa o animal. O veneno pode ser usado tanto em rituais de cura quanto para acabar com a vida de um ser humano.

Por outro lado, acredita-se que a bengala seja uma representação das varinhas usadas pelos ex-médicos que viajaram de cidade em cidade no mundo antigo. A cultura grega combinou esses dois símbolos em algum momento de sua história, o que deu origem à vara de Asclépio.

Explicação de Cornuto

O filósofo grego Cornuto também deu uma explicação adicional com sua interpretação do uso da bengala e da cobra. Segundo o filósofo, aqueles que são tratados no mundo da medicina passam por um processo semelhante ao da cobra, pois precisam combater o envelhecimento.

A bengala também é interpretada de maneira não convencional pelo filósofo. Segundo Cornuto, as pessoas cairiam repetidamente sem o apoio necessário, representado pela cana.

A bengala também se refere a novas invenções no mundo da medicina que melhoram o tratamento de cada paciente.

Que representa?

Em termos gerais, a vara de Asclépio representa assistência médica, saúde e medicina em todo o mundo. Além disso, há outra representação da varinha – também relacionada à medicina – que se originou vários séculos atrás.

De acordo com as teorias atuais, a equipe de Esculápio pode representar duas coisas. O primeiro e mais comum é simplesmente uma cobra enrolada em uma bengala. O segundo refere-se a uma teoria adicional sobre práticas médicas que foram realizadas nos tempos antigos (particularmente no Egito).

Vários séculos atrás, era muito comum as pessoas serem infectadas com vermes parasitas. Os médicos costumavam perfurar a pele para extrair esses vermes e, em seguida, colocar uma pequena varinha na área perfurada, para que o verme saia usando a varinha como rota de fuga.

Quando eles deixaram o corpo da pessoa infectada, os vermes envolveram a varinha usada pelos médicos. Acredita-se que médicos antigos usassem o símbolo da varinha com um verme para representar que eles forneciam o serviço de extração de parasitas.

Diferença com o caduceu de Hermes

Existe um símbolo bastante semelhante ao bastão de Asclépio que representa algo completamente diferente. Este símbolo é o caduceu, uma haste com duas cobras e um par de asas, que representa a economia.

Este símbolo foi adotado no início do século passado pelos médicos do exército dos Estados Unidos de maneira incorreta, o que gerou uma confusão que repercute até hoje.

Hoje, muitos médicos confundem os dois símbolos, mas, na verdade, o único que representa saúde é o bastão de Asclépio.

Referências

  1. Cajado / bastão de Asclépio como símbolo médico – o símbolo da medicina e seu significado, o mitólogo, (sd). Retirado de mythologian.net
  2. Símbolos médicos na prática: mitos versus realidade, vários autores, 2014. Extraído de nih.gov
  3. Haste de Asclépio, Símbolos Antigos, (sd). Retirado de ancient-symbols.com
  4. Rod of Asclepius, Wikipedia em inglês. 2018. Extraído de wikipedia.org
  5. A origem do símbolo médico – Asclepiano ou Caduceu?, Site médio, 2016. Extraído de medium.com

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