Homeotérmicos (animais): características e exemplos

Os quentes – animais de sangue são aqueles que têm a capacidade de manter a temperatura relativamente constante interna do corpo.A temperatura desses animais é mantida, independentemente das variações de temperatura do ambiente circundante. Eles também são conhecidos como animais de sangue quente ou termorreguladores.

Essa capacidade é dada por um processo conhecido como termorregulação. O que lhes permite manter a temperatura corporal entre 36 ° e 42 °, dependendo da espécie à qual o animal pertence.

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Aves e mamíferos são os dois grandes grupos que compõem essa classificação. Nesses animais, essa capacidade é essencial para o desenvolvimento de uma ampla variedade de reações bioquímicas e processos fisiológicos relacionados ao funcionamento normal de seu metabolismo e sobrevivência.

Da mesma forma, essa capacidade também permite que os animais homeotérmicos se adaptem para sobreviver em áreas geográficas com climas extremos, como pólos e desertos.

O pinguim-imperador, por exemplo, vive na Antártica, onde a temperatura pode cair para -60 ° C e o fenec (raposa do deserto) vive nos desertos do Saara e da Arábia, onde a temperatura atinge 59 ° C.

Processo de termorregulação em animais homeotérmicos

A termorregulação é o fenômeno pelo qual as homeotérmicas podem manter a temperatura corporal constante, apesar das flutuações térmicas no ambiente em que vivem.

Isso é produzido equilibrando a produção e a perda de calor com os estímulos térmicos do ambiente. Ou seja, é a resposta natural do organismo do animal às demandas climáticas de seu habitat para manter a temperatura corporal interna adequada para sua sobrevivência.

Para alcançar esse equilíbrio, é necessário um alto grau de consumo de energia, o que é possível graças à ativação de diferentes mecanismos de regulação e a um sistema de controle central. Os mecanismos reguladores são de dois tipos: mecanismos de detecção e mecanismos de resposta.

Os mecanismos de detecção são aqueles que recebem e enviam as informações sobre as mudanças de temperatura ao sistema de controle central. Eles são compostos de terminações nervosas periféricas e pontos nervosos na medula e no hipotálamo .

Enquanto isso, o sistema de controle central é responsável por processar as informações e gerar as respostas que permitirão manter a temperatura corporal vital do animal. Em animais homeotérmicos, essa função é cumprida pelo hipotálamo.

Os mecanismos de resposta são responsáveis ​​por manter constante a temperatura corporal interna do animal. Eles incluem os processos de termogênese (produção de calor) e termólise (perda de calor), que podem ser de dois tipos: fisiológicos e comportamentais.

Dependendo da espécie, os homeotérmicos têm um nível de temperatura corporal considerado normal (por exemplo, para o urso polar 38 ° C, para o elefante 36 ° C, para a maioria das aves 40 ° C, etc.).

Essa temperatura é mantida nesses níveis, graças aos processos metabólicos normais do organismo. É o que é conhecido como faixa de temperatura termoneutra.

No entanto, quando os níveis térmicos do corpo nesses animais aumentam ou diminuem para níveis críticos, são ativados mecanismos especiais de resposta que envolvem o aumento da proporção de gasto metabólico para gerar calor ou impedir sua perda.

Mecanismos de resposta na termorregulação

Existem mecanismos de resposta na termorregulação que são comuns a todos os animais homeotérmicos, mas alguns são específicos para cada espécie.

Muitos deles se manifestam na fisiologia ou no comportamento do animal (pêlo de inverno, hibernação etc.). Em termos gerais, essas respostas ocorrem em dois processos: radiação térmica e evaporação.

Interação do corpo com o meio ambiente

A primeira resposta consiste na interação do corpo com o ambiente ou o organismo com outro objeto ou corpo e permite a produção e a perda de calor.

Um exemplo disso pode ser visto no agrupamento de pinguins-imperador durante as estações mais frias. O fato de se unirem permite gerar calor suficiente para manter a temperatura interna do corpo no nível neutro, independentemente do frio extremo do ambiente.

Outro exemplo é o pêlo ou plumagem que alguns animais desenvolvem durante o inverno e que lhes permite suportar as baixas temperaturas (a perdiz, os lobos, etc.).

Suor

A segunda resposta está relacionada à perda de calor pela evaporação da água através dos poros da pele (transpiração) ou algum outro mecanismo que permite ao corpo esfriar.

Por exemplo, os cães transpiram através das patas e usam a língua quando ofegam para liberar calor. No caso dos porcos, eles mergulham na lama para se refrescar, porque possuem poucas glândulas sudoríparas.

Outros mecanismos de termorregulação

  • A piloerección ou ptiloerección . É a ereção de cabelos ou penas e ocorre em situações frias, a fim de manter o ar entre a pele e o meio ambiente, gerando uma barreira isolante que evita a perda de calor.
  • Hibernação . Consiste em um estado de sono profundo no qual as funções vitais (respiração, batimentos cardíacos, temperatura) do animal são drasticamente reduzidas. O animal sobrevive consumindo as reservas calóricas armazenadas durante os períodos de atividade.
  • As alterações fisiológicas . Variações do peso e mudança de pelagem ou plumagem durante as diferentes estações do ano para se adaptar à temperatura ambiente.

Exemplos de animais homeotérmicos

O elefante

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Devido ao seu grande tamanho, o elefante gera grandes quantidades de calor. Para manter sua temperatura corporal estável e liberar calor, o elefante usa suas orelhas.

Os elefantes não podem suar, então para esfriar eles mexem seus ouvidos. Quando em movimento, os vasos sanguíneos dilatam ou contraem à vontade, causando o resfriamento do sangue nessa área, depois são dispersos por todo o corpo e, portanto, frescos.

A estrutura da pele também permite regular o calor. As rachaduras profundas e os canais da pele que retêm a umidade e as pequenas cerdas que geram pequenas correntes de ar contribuem para manter a temperatura corporal do animal.

O urso polar

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Este animal, cujo habitat tem temperaturas que podem atingir -30 ° C, mantém a temperatura interna do corpo constante, graças às extensas camadas de pele, gordura e pêlo.

Camelo

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O camelo possui mecanismos de termorregulação relacionados à sua fisionomia. Suas pernas longas e pescoço comprido proporcionam a altura necessária para aumentar suas possibilidades de refrigeração.

Além disso, seu pêlo, que é uma espécie de lanela, ajuda a isolar sua pele do calor ambiente. Da mesma forma, o fato de que a maior parte da gordura corporal é armazenada nos quadris e não entre a pele e os músculos, permite que você aproveite melhor o ar ambiente para se refrescar.

Referências

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