Huanacaxtle: características, taxonomia, habitat, usos

O Huanacaxtle ( Enterolobium cyclocarpum ) é uma madeira espécies de árvores de grande porte, que pertence à família Leguminosae. Conhecido como carocaro, conacaste, corotú, guanacaste, guanacastle, chocalho, parota ou coroa dentada, é nativo das florestas tropicais decíduas da América Central.

É considerada uma espécie endêmica no México e em algumas áreas secas da encosta do Pacífico na América Central, América do Sul e Índias Ocidentais. De fato, é apreciado por seu grande tamanho e enorme biomassa, sendo utilizado por suas propriedades fitoquímicas, ecológicas, alimentares, agroindustriais e medicinais.

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O huanacaxtle (Enterolobium cyclocarpum). Fonte: Flicka [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Esta árvore cresce em espaços abertos, atinge 40-45 m de altura e possui um tronco curto e grosso com 3 m de diâmetro. Também possui numerosos galhos que suportam um grande volume de folhas bipinadas, sendo seu fruto em forma de orelha particular.

As árvores adultas de Huanacaxtle constituem uma fonte valiosa de madeira usada para carpintaria, carpintaria e construção. Além disso, as ramificações são matéria-prima para combustão. Em algumas regiões, a polpa viscosa das vagens é utilizada para a produção de sabão artesanal e os frutos constituem um complemento nutricional para o gado.

Do ponto de vista ecológico, essa espécie tem a particularidade de criar associações simbióticas com a endomicorriza do solo. Isso favorece a absorção de elementos minerais do solo, bem como a fixação de nitrogênio por nodulação com rizobia ao redor das raízes.

Características gerais

Morfologia

Enterolobium cyclocarpum é uma espécie de árvore de folha caduca grande, que pode atingir 20-30 m, até 45 m de altura. Bem como um diâmetro de 3 m na altura do peito.

A coroa de folhagem abundante é de forma oval, mais larga que alta e fornece sombreamento denso e impenetrável. As folhas compostas e bipinadas têm 4-15 pares de pinos opostos de 15 a 40 cm de comprimento, cada um com 15 a 30 pares de pinheiros de cor verde brilhante.

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Folhagem de Huanacaxtle. Fonte: AVM [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

O tronco largo, firme e reto das ramificações ascendentes tem um pequeno contraforte na base. A casca é lisa quando jovem, e granulada ou levemente rachada na idade adulta, de tons acinzentados ou acastanhados, com lenticelas alongadas e suberificadas.

O alburno, com 2-3 cm de espessura, tem uma textura granulada-cremosa e também emite uma secreção pegajosa e cremosa. As flores hermafroditas e actinomórficas têm cabeça pedunculada axilar, com cálice verde tubular e corola verde clara de 2-4 cm.

A fruta é uma vagem indeiscente, anular, plana e encaracolada, com 7 a 15 cm de diâmetro, amadeirada, marrom escura e brilhante. Cada fruto contém 10 a 20 sementes grandes, planas e elípticas, de cor escura e brilhante, com cobertura fibrosa e fúngica.

Estas sementes têm um cheiro e sabor doces. Além disso, eles têm uma cobertura muito rígida que requer um tratamento pré-germinativo que permite a hidratação e subsequente germinação do embrião.

Fitoquímico

As sementes de Huanacaxtle constituem uma alternativa nutricional e terapêutica, devido ao alto teor de lipídios e proteínas, além de certos metabólitos secundários. De fato, a análise fitoquímica de sementes de E. cyclocarpum permitiu determinar a presença de glicosídeos, saponinas, tripsina e elementos cianogênicos.

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Frutos do huanacaxtle. Fonte: Fev [Domínio público]

Da mesma forma, saponinas triterpênicas que possuem propriedades bactericidas e ictiotóxicas estão localizadas na casca e polpa da semente. Por outro lado, a partir do exsudato do tronco, foram identificados os compostos L-arabinose, uma (1-3) -galactose, ácido D-glucurônico e ramnosa.

Taxonomia

– Reino: Plantae.

– Divisão: Phanerógama Magnoliophyta.

– Classe: Magnoliopsida.

– Ordem: Fabales.

– Família: Fabaceae (Leguminosae).

– Subfamília: Mimosoideae.

– Tribo: Ingeae.

– Gênero: Enterolóbio.

– Espécie: Enterolobium cyclocarpum (Jacq.) Griseb. 1860

Etimologia

– Enterolobium derivado das palavras gregas inteiro significado do intestino e lobion lobo, referindo-se à forma dos frutos.

– O adjetivo específico cyclocarpum vem de kyklos, que significa karpos de círculo e de frutas, também relacionado à forma da fruta.

– O nome comum guanacaste, guanacastle ou huanacaxtle vem do Nahuatl quauh, que significa árvore e nacastl – fruto da orelha em forma de orelha.

Habitat e distribuição

A huanacaxtle é uma espécie selvagem nativa do México, América Central e parte norte da América do Sul. É uma árvore alta que se desenvolve ao longo de cursos de água, rios ou córregos e ao longo de áreas costeiras.

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Huanacaxtle flores. Fonte: Dick Culbert, de Gibsons, BC, Canadá [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

No México, possui grande versatilidade geográfica e está localizada ao longo da encosta do Golfo do México e do Oceano Pacífico. Pelo Golfo, da região sul de Tamaulipas à península de Yucatan; ao longo do Pacífico ao longo de Sinaloa para Chiapas.

Seu habitat natural está localizado abaixo de 500 metros acima do nível do mar. Além disso, adapta-se a solos escuros, arenosos e argilosos, particularmente em verisóis pélvicos e gleyco, de fertilidade média e drenagem lenta.

Usos

Comestível

As sementes de Huanacaxtle são um excelente recurso alimentar devido ao seu alto teor de aminoácidos, proteínas (32-41%), minerais (cálcio, ferro e fósforo) e vitaminas (250 mg de ácido ascórbico). O valor nutricional das sementes desta espécie é comparável ao farelo de trigo ou peixe.

As sementes são consumidas tostadas, sendo tão nutritivas quanto as sementes das fabáceas (feijão). Em alguns locais, as sementes torradas são um substituto alternativo do café e também podem ser consumidas em sopas, molhos ou molhos.

Madeira

A madeira de Huanacaxtle é leve e resistente, de cor avermelhada, grão difuso e grão entrelaçado, muito resistente ao ataque de água e insetos. É utilizado em marcenaria e carpintaria em geral, na fabricação de móveis, acabamentos de interiores, barcos e canoas.

Também em painéis, lambrines, chapas, triplay, pautas, carrinhos, rodas e como serragem. No entanto, o pó com um forte cheiro levemente picante é geralmente alérgico a algumas pessoas.

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Em algumas áreas, a madeira é usada de maneira artesanal para produzir itens torneados, utensílios de cozinha, enfeites ou brinquedos. Da mesma forma, a madeira é usada em edifícios rurais ou na fabricação de implementos agrícolas.

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Tronco do huanacaxtle. Fonte: © Tomas Castelazo, www.tomascastelazo.com / Wikimedia Commons

Combustível

Os frutos da huanacaxtle contêm uma resina emborrachada que, misturada com a polpa macerada da fruta, é utilizada na fabricação de aglomerados de carvão. Além disso, a lenha dessa espécie possui alto nível calórico, sendo uma excelente fonte de energia para as áreas rurais.

Medicinal

O conteúdo de vários metabólitos secundários (alcalóides, flavonóides, fenóis, taninos) na casca, raiz e frutos favorece as propriedades medicinais da huanacaxa. O chá da casca ou das vagens é usado para aliviar o desconforto causado pela erupção cutânea ou pela pele, bem como pela limpeza.

O porta-malas exala uma resina chamada “borracha cara”, usada como remédio caseiro para o resfriado comum e a bronquite. Frutos imaturos são adstringentes e usados ​​para acalmar a diarréia; A raiz é usada como um limpador natural de sangue.

Forragem

Os caules tenros, folhas, frutos e sementes são utilizados como complemento nutricional para pastoreio de animais ou curral. O alto teor de proteínas, superior a 36%, favorece seu uso como complemento nutricional para bovinos, cavalos, cabras e porcos.

É fornecido ao gado como alimento para corte ou navegando em plantas jovens. No entanto, devido à altura das plantas adultas, não há muita disposição para semovientes.

Outros

O alto teor de taninos na resina exsudada pela casca, frutos e sementes é utilizado no curtume de peles. A polpa das vagens imaturas emana saponinas que são usadas na fabricação de sabão artesanal.

Por outro lado, a mucilagem ou goma que exala casca é frequentemente usada como substituto da goma arábica. Durante a estação de floração, o huanacaxtle gera uma floração abundante que atrai um grande número de insetos polinizadores, sendo um excelente melífero.

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Frutos imaturos do huanacaxtle. Fonte: Forest & Kim Starr [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Propagação

Preparação de sementes

A árvore huanacaxtle inicia a produção de sementes de 15 a 25 anos, produzindo mais de 2.000 vagens anualmente. De fato, cada vagem contém 10 a 16 sementes, que são perfeitamente viáveis ​​uma vez colhidas durante a estação seca.

As sementes, grandes e duras com uma cobertura espessa, são extraídas das vagens indeiscentes por meios físicos, seja por esmagamento ou peneiração. Um kg de sementes contém 800 a 2.000 sementes, o que requer um tratamento pré-germinativo para germinar em condições ambientais adequadas.

Nesse sentido, pode-se aplicar água quente, ácido sulfúrico ou um método mecânico, como a escarificação manual, que é pesada para grandes lotes. Para grandes quantidades de sementes, elas são imersas por 30 segundos em água fervente e mantidas em água doce por 24 horas.

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Sementeira

As sementes são colocadas em um substrato fértil em sacos de polietileno, a uma profundidade de 1-2 cm, tentando colocar o micropil em direção ao fundo. É necessário manter uma rega contínua para alcançar a germinação em 3-4 dias após o plantio.

O huanacaxtle apresenta um crescimento inicial rápido e vigoroso. No berçário, requer irrigação abundante, mas pouca sombra fica pronta aos 3 meses. De fato, quando as mudas atingem 20 a 25 cm de altura, estão prontas para transplantar no campo final.

Transplante

A estrutura da árvore huanacaxtle limita um pouco o estabelecimento de plantações comerciais ou áreas puras. É aconselhável plantar 3 × 3 ou 4 × 4 m, realizando podas de manutenção para se ajustar ao tamanho e formato do copo.

Gestão agronômica

Durante o estabelecimento da plantação, é necessário um fornecimento constante de umidade e capina periódica ao redor da planta. Em plantações comerciais, a poda de manutenção é frequente para impedir que as filiais se espalhem fora de ordem.

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Árvore Huanacaxtle em flor. Fonte: Forest & Kim Starr [CC BY 3.0 nos (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0/us/deed.en)]

Desenvolvimento e produção

As árvores em espaços abertos, pradarias ou nas margens das estradas crescem mais rapidamente do que as plantações estabelecidas comercialmente. De fato, nas plantações o crescimento inicial é lento, mas aumenta quando a árvore adquire uma posição dominante.

É comum que uma amostra de huanacaxtle aos 8 anos atinja 8-15 m de altura e 8-12 cm de diâmetro. No entanto, indivíduos desenvolvidos em condições abertas podem atingir anualmente até 10 cm de diâmetro na altura do peito.

Aos 25 anos, uma árvore huanacaxtle é considerada adulta, exibindo uma média de 18 m de altura e 42-45 cm de diâmetro. A partir desta fase, a floração ocorre durante os primeiros meses do ano e os frutos amadurecem um ano após a floração.

Referências

  1. Árvore Conacaste (Enterolobium cyclocarpum) (2018) Fundação para o Desenvolvimento Socioeconômico e Restauração Ambiental. Recuperado em: fundesyram.info
  2. Enterolobium cyclocarpum. (2019). Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Recuperado em: en.wikipedia.org
  3. Sistema Nacional de Informação Florestal de Enterolobium cyclocarpum (2018). CONAFOR – Comissão Nacional de Florestas. 8 pp.
  4. Francis, John K. (1988) Enterolobium cyclocarpum (Jacq.) Griseb. Manual de sementes de árvores tropicais. 5 pp.
  5. Guanacaste, Pich, Parota, Oreja de negro (2017) Biodiversidade Mexicana. Comissão Nacional de Conhecimento e Uso da Biodiversidade – Conabio. Recuperado em: biodiversity.gob.mx
  6. Pineda Melgar, O. (2018) O Conacaste (Enterolobium cyclocarpum), uma árvore polivalente em regiões tropicais da Guatemala. Engormix Recuperado em: engormix.com
  7. Quezada Bonilla, JB, Garmendia Zapata, M. e Khiem Meyrat, A. (2010). Arboretum espécie de arboreto Alain Meyrat. Universidade Nacional Agrária.
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