Impacto social, econômico e ambiental da engenharia genética

O impacto social, econômico e ambiental da engenharia genética pode ser observado na diversidade genética, qualidade ambiental ou soberania alimentar. Embora essa tecnologia tenha sido amplamente discutida, é cada vez mais difundida e é a base para a solução de vários problemas no futuro.

A engenharia genética é uma ciência baseada na manipulação direta de DNA , através da aplicação da biotecnologia moderna, para gerar organismos com as novas características fenotípicas desejadas.Esses organismos geneticamente modificados (OGM) são alcançados através do isolamento de um gene, que é inserido no DNA de uma espécie diferente.

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Representação de DNA. Fonte: www.pixabay.com

Outra forma de engenharia genética, decorrente da sinergia das ciências biológicas com nanotecnologia e bioinformática, é a biologia sintética. Seu objetivo é a criação de DNA, para produzir algas e micróbios capazes de sintetizar uma grande diversidade de produtos como combustíveis, substâncias químicas, plásticos, fibras, medicamentos e alimentos.

A engenharia genética tem sido usada na agricultura industrial de culturas tolerantes a herbicidas ou resistentes a pragas e doenças. Na medicina, foi aplicada para diagnosticar doenças, melhorar tratamentos e produzir vacinas e medicamentos.

As aplicações da biologia sintética se estendem à indústria farmacêutica, alimentícia, têxtil, energética, cosmética e até à indústria da guerra.

Impactos ambientais

A aplicação da engenharia genética na agricultura tem importantes impactos ambientais ligados ao cultivo de organismos geneticamente modificados ou transgênicos.

As culturas GM fazem parte de um esquema de agricultura industrial que requer grandes áreas de terra plana, irrigação, máquinas, energia e agroquímicos.

Essa agricultura é altamente predatória do meio ambiente, ameaçando a biodiversidade e contribuindo para a destruição de ecossistemas nativos, expandindo a fronteira agrícola, a degradação e a contaminação de solos e águas.

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Monocultura de batatas. Fonte: NightThree [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Sobre diversidade genética

Organismos geneticamente modificados constituem um perigo para a biodiversidade, devido ao seu potencial como poluentes genéticos de espécies nativas e variedades de agrobiodiversidade.

Quando liberados no meio ambiente, os OGM podem se cruzar com variedades locais e espécies selvagens relacionadas, prejudicando a diversidade genética.

Ameaça à diversidade de milho no México

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Diversidade de milho Fonte: www.pixabay.com
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O México é o centro de origem e diversificação do milho. Atualmente, possui 64 raças e milhares de variedades locais deste cereal.

O germoplasma dessas variedades e de seus parentes selvagens, os Teocintes, é tratado e produzido há centenas de anos pelos camponeses indígenas e mexicanos.

Atualmente, sabe-se que muitas variedades foram contaminadas com a genética do milho transgênico, o que ameaça essa importante diversidade genética.

Ameaça às florestas naturais

As plantações de árvores geneticamente modificadas são uma ameaça para as florestas nativas.A contaminação com resistência a insetos pode afetar populações vulneráveis ​​de insetos e, portanto, populações de aves .

A fuga de genes para crescimento rápido geraria árvores mais competitivas para luz, água e nutrientes, levando à degradação do solo e à desertificação.

Sobre a qualidade ambiental

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Monocultura de soja RR. Fonte: www.pixabay.com

A engenharia genética gerou culturas geneticamente modificadas resistentes a herbicidas.

A soja Roundup Ready (soja RR) expressa um gene de resistência ao glifosato isolado de Agrobacterium sp , uma bactéria específica do solo. Seu cultivo admite a aplicação de grandes quantidades de glifosato, comumente aplicadas em aeronaves leves, consecutivamente em grandes escalas espaciais e temporais.

O glifosato elimina todas as plantas secundárias, prejudiciais, benéficas ou inofensivas para a colheita central. Eles também geram uma diminuição da cobertura vegetal nos arredores da cultura que afeta o habitat de diversas espécies e os processos ecológicos.

Além disso, o glifosato diminui a sobrevivência de diferentes espécies de artrópodes e afeta a flora microbiana. Seu uso permanente em culturas GM interrompe as parcelas tróficas, diminui a diversidade nos agroecossistemas, prejudica o equilíbrio do solo e diminui sua fertilidade.

Algumas plantas, conhecidas como super-ervas daninhas, criaram resistência ao glifosato, devido ao surgimento de novas mutações. Para controlá-los, os produtores devem aumentar as doses de herbicidas, para aumentar a quantidade de glifosato aplicada a essas culturas.

Também foram descritos casos em que parentes selvagens adquirem o gene de resistência a herbicidas.

As conseqüências da aplicação de vários milhões de litros de glifosato no meio ambiente são expressas na contaminação de solos, águas superficiais e subterrâneas. O glifosato também foi detectado na chuva nas regiões onde este produto é usado e até em locais remotos.

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Impactos socioeconômicos

Sobre saúde

Efeitos de glifosato

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Pulverização aérea de culturas. Fonte: Péter Czégény [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Os alimentos produzidos a partir de culturas GM estão contaminados com pesticidas. Resíduos de glifosato foram detectados no trigo, soja, milho, açúcar e outros alimentos. A presença de glifosato na água para consumo humano e na chuva também foi determinada.

Um grande número de estudos indica que o glifosato é tóxico, mesmo em concentrações até 400 vezes inferiores às detectáveis ​​em vegetais cultivados com este herbicida.

Contribui para o desenvolvimento de doenças por danos no DNA, efeitos citotóxicos, interferência na ação das enzimas hepáticas e geração de problemas hormonais nos receptores de andrógenos e estrogênio.

Resistência a antibióticos

Por outro lado, a engenharia genética usa genes para resistência a antibióticos como marcadores no processo de produção de organismos geneticamente modificados para a identificação de células que absorveram genes estranhos. Esses genes continuam a ser expressos nos tecidos das plantas e são mantidos na maioria dos alimentos.

A ingestão desses alimentos pode reduzir a eficácia dos antibióticos no combate a doenças. Além disso, os genes de resistência podem ser transferidos para patógenos humanos ou animais, tornando-os resistentes a antibióticos.

Terapia gênica

A aplicação da engenharia genética na medicina também pode ter impactos negativos.

A introdução de genes funcionais no corpo humano através de vetores virais foi realizada com o objetivo de substituir genes mutados. No entanto, não se sabe onde esses genes funcionais estão hospedados, podendo substituir genes importantes, em vez de genes mutados.

Esses tipos de terapias podem gerar outras doenças em humanos ou suscetibilidade ao vírus ou a qualquer forma de doença.

Além disso, acidentes ou liberações no ambiente de um vírus ou bactéria podem resultar em um tipo mais forte, o que pode causar epidemias graves.

Sob soberania alimentar

As sementes de todas as variedades locais foram armazenadas e preservadas por milhares de anos pelos povos camponeses do mundo.

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Camponês africano. Fonte: CIAT [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Este direito dos agricultores foi violado pelo controle corporativo das sementes através da criação de patentes sobre variedades locais que foram geneticamente modificadas.

Essa privatização da semente restringe seu uso, controle e reprodução a um oligopólio de empresas transnacionais, lideradas pela Monsanto e Bayer.

Outra maneira de controlar a semente é através da tecnologia terminator. Isso consiste na manipulação genética direcionada à produção de sementes programadas para produzir frutos com sementes estéreis, forçando o produtor a comprar a semente novamente.

Essas sementes constituem uma grande ameaça, tanto para as variedades nativas e parentes selvagens, como para os agricultores.

Sobre economias locais

A engenharia sintética tem se concentrado principalmente na biossíntese de produtos com baixo volume e altos custos, como aromas, fragrâncias e ingredientes cosméticos.

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Esses itens são produzidos tradicionalmente por camponeses, povos indígenas e agricultores em todo o mundo, de modo que há uma ameaça significativa para essas economias locais.

Atualmente, a indústria de sabores e fragrâncias requer aproximadamente 250 itens agrícolas de todo o mundo. 95% são cultivados e colhidos por mais de 20 milhões de agricultores.

O impacto de uma indústria crescente que já começou a substituir e comercializar esses itens terá sérios efeitos nos meios de subsistência, econômico e cultural das comunidades envolvidas em sua produção.

Referências

  1. Grupo ETC 2007. Engenharia genética extrema: uma introdução à biologia sintética.
  2. Grupo ETC 2008. De quem é a natureza? Poder corporativo e a fronteira final na mercantilização da vida.
  3. Grupo ETC 2011. Quem controlará a economia verde?
  4. Massieu Trigo, YC (2009). Culturas GM e alimentos no México. O debate, os atores e as forças sociopolíticas. Arguments, 22 (59): 217-243.
  5. Patra S e Andrew AA (2015). Impactos humanos, sociais e ambientais da engenharia genética humana, 4 (2): 14-16.
  6. Patra S e Andrew AA (2015). Efeitos da engenharia genética – as implicações éticas e sociais. Annals of Clinical and Laboratory Research, 3 (1): 5-6.
  7. Secretaria da Convenção sobre Diversidade Biológica, Perspectiva Global sobre Diversidade Biológica 3. Montreal, 2010. 94 páginas

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