Jaguatirica: características, perigo de extinção, alimentos

A jaguatirica (Leopardus pardalis) , também conhecida como jaguarcito, cunaguaro, manigordo, tigrillo ou gato de onça, é um mamífero placentário pertencente à família Felidae. Este felino é caracterizado por seu pêlo marrom suave, com manchas redondas e listras horizontais em cores escuras, geralmente pretas.

Tem um corpo robusto, que mede longo, incluindo a cauda, ​​entre 100 e 140 centímetros. Seu peso pode estar entre 7 e 16 kg. Os membros são curtos, permitindo que ele não apenas corra atrás de sua presa, mas também suba facilmente nas árvores e nade.

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Fonte do Ocelote: Ana_Cotta [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

O Leopardus pardalis é o terceiro maior felino das Américas e o segundo mais distribuído, depois de Puma concolor . Está localizado em florestas costeiras, pradarias e florestas espinhosas. É distribuído no Texas e em quase todos os países da América Central e do Sul.

A população de jaguatiricas está sendo afetada pela fragmentação de seu habitat e pela caça furtiva, o que fez com que sua população diminuísse. Por esse motivo, a IUCN incluiu Leopardus pardalis na lista vermelha de animais que correm o risco de serem extintos .

Evolução

A família Felidae se originou durante o Eoceno , aproximadamente entre 34 e 23 milhões de anos atrás. O fóssil mais antigo correspondente a este grupo é o Proailurus lemanensis , uma espécie carnívora extinta que viveu na Eurásia.

Os primeiros felinos chegaram à América do Norte pela primeira vez, 8 milhões de anos atrás, através da ponte de Beringia. A partir desse ancestral, as linhagens de puma, lince e jaguatirica seriam posteriormente diferenciadas. Nos anos posteriores, eles migraram para a América Central e do Sul, atravessando o istmo do Panamá.

Pesquisadores descobriram fósseis de Leopardus pardalis no México, Flórida e Brasil. Eles correspondem ao período pré-histórico do final do Pleistoceno, entre 500.000 a 10.000 anos atrás.

Caracteristicas

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Yumaesmanolito [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

Casaco de pele

O cabelo da jaguatirica é liso e curto, e pode ter cores que variam de branco a amarelo avermelhado, cinza ou avermelhado. Os tons de pele podem variar de acordo com o habitat. Aqueles que vivem em matagais áridos são mais cinzentos do que os localizados nas florestas. Em raras ocasiões, espécies completamente negras foram vistas.

A jaguatirica é caracterizada por manchas e rosetas de seu pêlo. Estes têm uma borda preta, com o centro mais escuro que a cor do corpo.

A área ventral é branca e a dorsal pode variar de branco a cinza avermelhado ou amarelo marrom. No interior das pernas tem listras pretas. A cauda tem manchas apenas na área dorsal.

A cabeça tem manchas pretas, apresentando duas listras pretas em cada bochecha. As orelhas são pretas, com uma linha branca na região posterior de cada uma delas. A área do pescoço, onde o cabelo cresce em direção ao rosto, possui listras pretas distribuídas em paralelo.

Tamanho

A jaguatirica é um felino de tamanho médio, com um comprimento, da cabeça à cauda, ​​de aproximadamente 70 a 100 centímetros. A cauda mede cerca de 30 a 40 centímetros.

As fêmeas geralmente pesam entre 7 e 12 kg e os machos, de 7 a 16 kg. O dimorfismo sexual é muito leve; a fêmea é apenas um terço menor que o macho e, na aparência, é muito semelhante.

Pernas

Levando em consideração o tamanho de seu corpo, o Leopardus pardalis possui pernas grandes, sendo a primeira mais larga que a posterior. Isso foi atribuído ao nome de manigordo, como é chamado no Panamá e na Costa Rica.

Os membros posteriores têm quatro dedos e os da frente cinco. As pernas têm almofadas, permitindo que o animal ande silenciosamente. As garras são afiadas, longas e retráteis.

Face

As jaguatiricas têm um focinho côncavo. Seus ouvidos são grandes e têm um senso auditivo bem desenvolvido.

Os olhos são castanhos, refletindo tons dourados quando a luz do sol os atinge. Estes são adaptados às mudanças no brilho.

Nos momentos mais claros do dia, as pupilas contraem até formar uma fina linha vertical. Em situações escuras, estas são arredondadas e grandes.

Habitat e distribuição

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A jaguatirica é amplamente distribuída na América do Sul, podendo ser localizada na Bolívia, Argentina, Suriname, Uruguai, Colômbia, Brasil, Equador, Guiana, Paraguai, Venezuela e Peru.

Na América Central, Leopardus pardalis vive em Trinidad e Tobago, Belize, Costa Rica, El Salvador, Honduras, Guatemala, Nicarágua, México e Panamá.

Ele viveu anteriormente em algumas regiões dos Estados Unidos, especificamente na costa sudeste do Golfo do Texas, na Louisiana, Arizona e Arkansas. Atualmente, apenas uma pequena população de jaguatiricas é encontrada no sul do Texas.

Habitat

Este felino vive em florestas e bosques espinhosos, florestas tropicais, manguezais e pastagens de savanas. Seus padrões de movimento indicam que prefere regiões com densa cobertura vegetal.

Por causa disso, eles evitam espaços abertos durante o dia, mas avançam para as áreas descobertas à noite para caçar suas presas.

O Leopardus pardalis também está localizado em pântanos costeiros, florestas subtropicais primárias e secundárias com folhas sempre-verdes, montanas e sazonais. Esses habitats geralmente estão abaixo de 3000 metros acima do nível do mar, no entanto, foram encontradas jaguatiricas vivendo em altitudes mais altas.

Os machos adultos freqüentemente habitam áreas maiores que as fêmeas, embora, dependendo do habitat, essa distribuição possa variar. Por exemplo, em florestas de galeria, elas tendem a ter uma classificação mais baixa do que em áreas planas.

Nas florestas subtropicais da Argentina e do Brasil, as maiores extensões de jaguatirica foram encontradas, sendo 32 quilômetros para machos e 16 quilômetros para fêmeas.

As áreas menos extensas, cerca de 2 e 6 km para homens e 1 a 3 para mulheres, estão no Texas, na Amazônia peruana, no Pantanal brasileiro e no Chaco boliviano.

Alimento

A jaguatirica é um animal carnívoro. Sua dieta é estacionária, pois pode variar de acordo com a estação. Na Venezuela, durante o verão, esse animal consome principalmente roedores e iguanas. No inverno, ele prefere caranguejos.

Também pode haver variações dependendo do habitat onde você está. No sudeste do Brasil, Leopardus pardalis consome principalmente primatas, enquanto no México a iguana é sua principal presa.

Ele geralmente caça animais com peso inferior a 10.000 gramas, por isso raramente persegue presas grandes, como queixadas e veados. A jaguatirica se alimenta de macacos, coelhos, gambás, morcegos, tatus e marsupiais e roedores.

Além desses pequenos mamíferos , consome pássaros , insetos, peixes e répteis. Dentro deste grupo, geralmente caça jacarés, tartarugas, lagartos e cobras.

A caça

Esses animais são excelentes caçadores no chão, embora também o façam nas árvores. Os pesquisadores relatam que as jaguatiricas seguem os traços de odores deixados por suas presas, que eles continuam capturando.

Quando procuram comida, podem caminhar a uma velocidade de 300 m / h. Eles também podem optar por esperar em uma área da floresta por 30 a 60 minutos; se não pegarem um animal, eles se mudarão para um lugar diferente.

As jaguatiricas costumam caçar sozinhas. Também pode acontecer que eles saiam em grupos em busca de comida. Eles são caçadores qualificados; Quando capturam a presa, a consomem no mesmo local, usando os dentes carnais para cortar os tecidos.

Perigo de extinção

Um número considerável de jaguatiricas é encontrado vivendo em seu habitat natural. No entanto, nos últimos tempos, a população de jaguatiricas sofre um rápido declínio.

Essa situação desencadeou um alarme mundial sobre o perigo de extinção que poderia afetar essa espécie. Isso levou os organismos protecionistas, como a IUCN, a incluírem Leopardus pardalis em sua lista de animais vulneráveis ​​à extinção.

Os governos nacionais das regiões onde a jaguatirica habita também estão tomando medidas protecionistas. Em 2010, o México classificou este gato como uma espécie em extinção, de acordo com o padrão mexicano oficial NOM-059-SEMARNAT-2010.

Causas

Devido ao seu belo pêlo, o cunaguaro, como é conhecido na Venezuela, foi um dos felinos de tamanho médio mais caçados nas décadas de 60 e 70. A cifra anual atingiu 2.000.000 de jaguatiricas capturadas para serem comercializadas em todo o mundo.

Este animal não é apenas perseguido e esgueirado para vender sua pele, mas comercialmente também tem uma alta demanda como animal de estimação exótico. Freqüentemente, os caçadores matam as fêmeas, levando os filhotes para serem vendidos.

Fragmentação de habitat

A principal ameaça de Leopardus pardalis é a perda de seu habitat natural. Florestas densas, onde essa espécie geralmente habita, estão sendo usadas para construir assentamentos agrícolas ou pecuários.

Por esse motivo, grandes áreas de terra são derrubadas para criar áreas livres, destinadas ao plantio ou desenvolvimento de várias atividades pecuárias.

O contínuo e excessivo desmatamento no qual o território da jaguatirica está sujeito não resultou apenas na destruição de seu habitat. Também causa desequilíbrio em todos os aspectos relacionados ao desenvolvimento desse animal, principalmente em sua dieta.

As espécies que compõem sua dieta também são afetadas, de modo que a jaguatirica é forçada a entrar nas fazendas próximas, em busca de aves, porcos, cabras e ovelhas. Por causa disso, eles geralmente são mortos.

Acções

Esta espécie é encontrada no apêndice I da CITES. No caso específico de Leopardus pardalis , sua comercialização é autorizada apenas em circunstâncias especiais.

A maioria dos países em que vive adotou leis que protegem a jaguatirica, proibindo, entre outras coisas, sua caça. Apesar disso, embora vários tipos de sanções sejam contemplados, a captura indiscriminada para obter sua pele continua a ocorrer.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria

Filum Cordado

Subfilum de vertebrados.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Eutheria infraclase.

Ordem Carnivora

Família Felidae.

Gênero Leopardus

Espécie Leopardus pardalis (Linnaeus, 1758)

Comportamento

Como muitos gatos, a jaguatirica é um animal solitário, reservado e sedentário. Ele geralmente viaja sozinho, embora ocasionalmente ele pudesse formar pequenos grupos.

Nos territórios dos machos, pode haver dois ou três grupos de fêmeas. A interação social entre os dois sexos é mínima, embora alguns adultos possam ser agrupados fora do período de acasalamento. Além disso, os filhotes podem interagir por um longo tempo com os pais.

O Leopardus pardalis pode escalar árvores, pular e nadar em águas de baixa corrente. Ele tem hábitos diurnos e noturnos, embora o período de maior atividade ocorra à noite, quando eles caçam suas presas.

Durante o dia, ele geralmente descansa silenciosamente dentro de uma árvore oca ou em um galho alto e grosso, de onde cai apenas para se alimentar. Quando está no chão, geralmente está escondido entre os arbustos.

Comunicação

Leopardus pardalis desenvolveu o senso de visão e olfato. Com isso, você pode localizar, rastrear e abordar as barragens. Sua visão é binocular, sendo adaptada para a caça no escuro.

Este animal se comunica usando sinais químicos, com os quais demarca os limites de seu território. Para conseguir isso, a jaguatirica geralmente deposita urina e fezes em um ou vários locais no solo, chamados latrinas.

Também emite vocalizações, como uivos e miados, para atrair casais para acasalar.

Reprodução

As fêmeas desta espécie atingem a maturidade sexual entre 18 e 22 meses de idade e podem se reproduzir até 13 anos. Os machos amadurecem sexualmente aos 15 meses, no entanto, a produção de esperma geralmente começa aos 30 meses de idade.

O estro tem uma duração de 4 ou 5 dias, repetindo-se a cada 25 dias, caso a fêmea não esteja na fase de gestação. Sua taxa de reprodução é baixa, pois emparelha uma vez a cada dois anos.

Em geral, o Leopardus pardalis não possui uma estação específica para se reproduzir. No entanto, aqueles que vivem na Argentina e no Paraguai acasalam com frequência no outono, enquanto aqueles no Texas e no México o fazem no outono ou no inverno.

Depois que o homem e a mulher copulam, começa o período de gestação, que pode durar entre 70 e 90 dias. O nascimento dos filhotes ocorre na toca, que geralmente está escondida entre a vegetação. A ninhada é de 1 a 3 filhotes, cada um pesando 200 a 340 gramas.

Referências

  1. Paviolo, A., Crawshaw, P., Caso, A., de Oliveira, T., Lopez-Gonzalez, CA, Kell, M., De Angelo, C., Payan, E. (2015). Leopardus pardalis. A Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas. Recuperado de iucnredlist.org.
  2. Wikipedia (2019). Jaguatirica Recuperado de en.wikipedia.com.
  3. Kittel, J. (2011). Leopardus pardalis, Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.
  4. ITIS (2019). Leopardus pardalis. Recuperado de itis.gov.
  5. Dana Havlanová, Ivana Gardiánová (2013). Características reprodutivas do jaguatirica (Leopardus pardalis) em condições de cativeiro. Recuperado de hrpub.org.

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