John Snow: Biografia, Descobertas e Contribuições

John Snow foi um dos médicos mais importantes da Inglaterra no início do século XIX. Nascido em York em 1813, seus estudos sobre epidemiologia ajudaram a reduzir a mortalidade causada por surtos de doenças como a cólera. Ele também foi um dos primeiros a estudar como aplicar a anestesia de maneira mais segura e confiável.

Parte de sua fama, acompanhada pelo título de Sir, obteve após anestesiar a rainha Victoria no nascimento de seu oitavo filho. Os estudos de Snow sobre cólera levaram a uma mudança no pensamento científico da época. Até então, os miasmas eram responsabilizados pela ocorrência de casos maciços dessa doença.

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O médico elaborou um mapa no qual os depósitos de água contaminados por matéria fecal estavam relacionados aos locais onde os surtos surgiram. Seu método, chamado epidemiológico, tem sido muito importante ao longo da história para combater doenças contagiosas.

Biografia

John Snow nasceu em uma família de trabalhadores humildes em 15 de março de 1813. Durante sua infância, ele morou em um dos bairros mais pobres de sua cidade natal, York, na Inglaterra.

Ele era o mais velho de nove irmãos e seu pai trabalhava nos estaleiros locais de carvão. Devido às circunstâncias da família, Snow teve que começar a procurar emprego desde tenra idade.

Formação como aprendiz

Young Snow fez seus estudos primários em York até os 14 anos. Nessa idade, ele começou como aprendiz de um famoso cirurgião em Newcastle upon Tyne, William Hardcastle. Graças a este trabalho, Snow conseguiu mudar sua vida.

Por isso, recebeu a ajuda de seu tio, que era muito próximo de Hardcastle. Por sua vez, este era um médico pessoal de George Stephenson, o inventor dos motores a vapor. Esses relacionamentos tornaram muito fácil para ele continuar seu treinamento longe de York.

Londres

Durante essa primeira vez, Snow também passou a trabalhar como cirurgião. Em 1833, tornou-se assistente na prática pela primeira vez e, até 1836, realizou esse trabalho em vários locais diferentes.

Finalmente, no final de 1836, ele viajou para Londres para entrar na Hunterian School of Medicine. Apenas um ano depois, ele encontrou trabalho no Hospital Westminster. No ano seguinte, em 2 de maio de 1838, Snow conseguiu ser admitido no Royal College of Surgeons of England.

Ainda faltariam alguns anos para ele se formar na Universidade de Londres, já que não se formou até 1844. Em 50, ingressou no Royal College of Physicians, uma instituição independente do College of Surgeons.

Morte

John Snow sempre tentou levar uma vida muito saudável. Ele era vegetariano, abstêmio e sempre bebia água depois de filtrá-la. Sobre o assunto da comida, ele escreveu um tratado não muito conhecido, intitulado Na adulteração do pão como causa de raquitismo .

No entanto, a morte o surpreendeu muito em breve. Ele sofreu um derrame enquanto trabalhava em casa quando tinha apenas 45 anos, em 10 de junho de 1858. Seis dias depois ele morreu e foi enterrado no cemitério de Brompton.

Além de ser nomeado Sir pela rainha Victoria, Snow recebeu vários prêmios. A última delas foi votada em 2003 pelos médicos britânicos como a mais importante de todos os tempos.

Descobertas e contribuições

Anestesia

Embora a anestesia fosse conhecida anteriormente, os estudos de John Snow foram um grande avanço em seu uso, principalmente em sua segurança.

Dessa maneira, ele foi o primeiro a oferecer um método para calcular a quantidade de éter e clorofórmio necessários para o uso cirúrgico.

Graças à sua pesquisa, os efeitos colaterais irritantes e dolorosos que às vezes levaram ao uso dessas substâncias foram eliminados.

Snow expressou suas descobertas em um artigo publicado em 1847, intitulado Sobre a inalação de vapores etéreos, e em outro livro publicado postumamente chamado Clorofórmio e outros anestésicos .

O médico ganhou parte de sua fama graças a esse problema. A rainha Victoria recorreu aos seus serviços no nascimento de dois de seus filhos, e Snow administrou a anestesia pessoalmente.

Epidemiologia

Mesmo antes de se tornar famoso durante a epidemia de cólera, Snow já era muito crítico das explicações científicas dadas para explicar a propagação de certas doenças.

A teoria dominante na época era a de que condições como cólera ou peste eram transmitidas por miasmas, uma espécie de ar nocivo.

Ainda havia alguns anos até que a teoria dos germes aparecesse, para que ninguém pudesse suspeitar de sua responsabilidade no contágio.

Embora Snow também não tivesse conhecimento sobre germes, ele não acreditava que as doenças se propagassem pela respiração do ar contaminada por miasmas.

Em 1849, ele se atreveu a publicar um ensaio culpando a água contaminada como o culpado de surtos de cólera, mas ele não teve muita aceitação. O segundo tratado sobre o assunto foi escrito após sua destacada participação durante a epidemia em Londres.

Epidemia

Naquela época, Londres era a cidade mais populosa do mundo. Em 1854, tinha mais de 2,5 milhões de habitantes e a sujeira era onipresente. Não havia sistema de lixo eficiente e o esgoto funcionava muito mal.

Foi em agosto daquele ano que uma epidemia virulenta de cólera eclodiu no centro da cidade. A mortalidade atingiu taxas de 12,8% em algumas áreas.

O mais afetado foi o bairro do Soho, que nem tinha sistema de esgoto. As crônicas afirmam que cerca de mil vizinhos do bairro morreram em muito pouco tempo.

O consultório de John Snow ficava muito perto do Soho, e até o médico conhecia várias das vítimas. Quando morava na área, conhecia perfeitamente os problemas com a água que era bebida lá e que era extraída de uma fonte pública localizada na Broad Street.

Snow, convencido da teoria que publicara, pretendia mostrar que a fonte era responsável pelo surto.

Mapa da cólera

A primeira coisa que ele fez foi comprar um mapa mostrando o mapa de ruas de toda a área afetada. Então ele começou a visitar as casas de cada falecido, juntando os lugares com uma linha preta.

Quando o passeio foi concluído, o mapa resultante mostrou perfeitamente as áreas onde mais casos haviam ocorrido, sendo capaz de estabelecer um padrão. O resultado foi que a maioria das mortes ocorreu perto da fonte da Broad Street.

Para concluir seu estudo, Snow entrevistou parentes de alguns dos mortos que residiam longe da fonte. A explicação confirmou suas suspeitas: todo mundo costumava passar pela Broad Street e costumava beber.

Com todos esses dados, John Snow conseguiu que as autoridades desligassem a fonte, o que impedia que a doença continuasse se expandindo. Um pouco mais tarde, descobriu-se que a causa da epidemia havia sido a fralda de um bebê doente, que havia contaminado toda a fonte.

Em 1855, quando um ano da epidemia passou, Snow apresentou um relatório completo ao comitê oficial que investiga o surto. Segundo seu estudo, mais de 70% das mortes ocorreram na área em que a fonte estava.

Mudança de paradigma

Cientificamente, os estudos apresentados por John Snow foram a origem da epidemiologia moderna; isto é, a análise da evolução de uma doença em uma comunidade humana para descobrir como ela se espalha.

Apesar disso, a comunidade médica não aceitou de bom grado as conclusões de Snow e não foi até anos depois, já no final dos anos 1960, quando ele obteve reconhecimento.

Referências

  1. Biografias John Snow Obtido em biografias.es
  2. Moncayo Medina, Álvaro. Artigo de reflexão: Bicentenário do nascimento de John Snow (1813 – 2013). Obtido em encolombia.com
  3. EcuRed. John Snow Obtido de ecured.cu
  4. A John Snow Society. Sobre John Snow Obtido em johnsnowsociety.org
  5. Tuthill, Kathleen. John Snow e a Broad Street Pump. Obtido de ph.ucla.edu
  6. Kukaswadia, Atif. John Snow – O Primeiro Epidemiologista. Obtido em blogs.plos.org
  7. Rogers, Simon. Jornalismo de dados de John Snow: o mapa da cólera que mudou o mundo. Obtido em theguardian.com
  8. Zielinski, Sarah. Cólera, John Snow e a Grande Experiência. Obtido de smithsonianmag.com

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