Mantarraya: características, habitat, alimentação, reprodução

A arraia ou manta gigante ( Manta birostris ) é um elasmobrânquios pertencentes à família Mobulidae. Esta espécie destaca suas grandes barbatanas peitorais, que têm formato de triângulo e podem medir até 6,8 metros.

Além disso, possui duas barbatanas cefálicas, localizadas nos dois lados da boca. Para alimentar, eles podem ser implantados, para canalizar o máximo de água possível para a cavidade oral.

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Arraia Fonte: jon hanson de londres, Reino Unido [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Sua pele é espessa e na região dorsal é escura, podendo ser preta ou azul acinzentada, com manchas brancas nos “ombros”. Pelo contrário, a barriga é branca. Uma característica deste animal é a boca. É preto e está localizado de forma terminal, na parte superior da cabeça.

Quanto à sua distribuição, vive em águas temperadas, tropicais e subtropicais em todo o mundo, entre latitudes 35 ° S e 35 ° N. Eles costumam viver em grandes profundidades, mas, no entanto, podem estar localizados em regiões costeiras

Este peixe cartilaginoso não repousa no fundo do mar, como fazem muitos peixes chatos. Isso ocorre porque você precisa nadar continuamente, com o objetivo de que a água entre nas brânquias e, dessa maneira, você pode respirar.

Migração

O cobertor gigante é uma espécie migratória. Além disso, geralmente é um visitante estacionário ao longo da costa, próximo a pináculos subaquáticos, em alto mar e em algumas ilhas oceânicas.

O tempo gasto nessas regiões pode estar associado à abundância de zooplâncton, aos padrões e circulação das marés, ao acasalamento e à temperatura da água do mar.

Isso é apoiado por avistamentos sazonais significativos no norte da Nova Zelândia, na costa oeste dos Estados Unidos, Uruguai e nas Ilhas Similan.

Nas investigações realizadas, onde foram utilizados rastreamento por satélite e identificação com foto, são evidentes as grandes migrações de Manta birostris , a uma distância superior a 1.100 quilômetros. Assim, foram registrados movimentos de Moçambique para a África do Sul, com um total de 1.100 quilômetros.

Também viaja do Equador ao Peru, com uma distância aproximada de 190 quilômetros e de Yucatán ao Golfo do México, percorrendo uma distância de 448 quilômetros.

Swim

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Nanosanchez [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

O cobertor gigante pode nadar sozinho ou em grupos, navegando lentamente pelo oceano. No entanto, em alguns casos, ele é capaz de fazê-lo a uma velocidade mais alta, bem como mergulhar a uma profundidade de 1000 metros.

Padrões de movimento

Existem dois modelos de natação relacionados às barbatanas peitorais. Uma delas é a locomoção das ondas. Nele, as ondas se estendem em direção ao fundo das barbatanas peitorais, da área anterior à posterior da referida estrutura corporal.

O outro tipo de deslocamento é conhecido como oscilatório, onde essas nadadeiras se movem de cima para baixo. Esse tipo de natação pode ser considerado um vôo subaquático, sendo a vibração um movimento análogo ao vôo realizado pelos pássaros.

Do ponto de vista anatômico, nesses deslocamentos estão envolvidos a cintura peitoral e a configuração morfológica das barbatanas. Além disso, participam os músculos e um sistema nervoso altamente especializado, que pode perfeitamente sincronizar todos os movimentos.

A birostris geral pode se mover de várias maneiras, podendo avançar, planejar, subir, girar, ficar suspensa, parar e pular, entre outras. Após um período de natação, o cobertor gigante pode começar, graças ao avanço que atinge, um deslize curto, sustentado e equilibrado.

Resistência de alimentação

Um aspecto que precisa ser considerado, em relação à locomoção dessa espécie, é sua resistência ao progresso.

Isso está relacionado à altura do corpo, que neste caso é baixa, proporcional à largura do seu disco. Além disso, a altura das barbatanas é reduzida. Por esse motivo, ambas as estruturas têm uma forma plana e hidrodinâmica.

Como a seção transversal do corpo tem uma área reduzida, ela produz pouca resistência ao avanço. Essa morfologia plana específica, contrária à fusiforme da grande maioria dos peixes, afeta seu modelo de fluxo, permitindo um movimento rápido e eficiente.

Caracteristicas

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Biblioteca de fotos da NOAA [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

-Senses

Visão

A arraia tem olhos localizados nos dois lados da cabeça, o que oferece um amplo campo de visão. No entanto, possui dois pontos cegos, um localizado à frente e outro logo atrás.

Eletrorreceptores

Este animal possui células nervosas altamente especializadas na pele, conhecidas como bolhas de Lorenzini. Estes são formados por uma rede de eletrorreceptores, cobertos por uma substância gelatinosa. Estes órgãos têm uma saída para o exterior, através de um poro na pele.

Sua função é a detecção de campos eletromagnéticos, que podem vir de alguns animais. Dessa forma, eles localizam suas presas com mais facilidade.

Além disso, esse sistema permite que a manta gigante detecte mudanças na temperatura da água, detectando variações nela associadas às correntes marítimas.

Orelha

Em direção à área da frente, existem dois pequenos orifícios. Quando as ondas sonoras atingem o ouvido interno, que fica dentro do crânio, entram em contato com o sáculo. As células nervosas que estão dentro emitem vibrações, que indicam a direção de onde o som vem.

Cheiro

Suas aberturas nasais são pequenas, quase imperceptíveis. Eles estão alinhados com o fluxo da água, graças ao qual o líquido passa pelas dobras sensoriais. Assim, o cobertor gigante pode identificar os produtos químicos que permitem rastrear facilmente a presa.

Gosto

No fundo da boca, este peixe cartilaginoso possui estruturas especializadas para capturar alguns produtos químicos. Isso possivelmente permite que você identifique um casal ou um dos alimentos em sua dieta.

-Body

Eles têm um esqueleto cartilaginoso, o que facilita a movimentação desses animais. Além disso, possuem condrocranio, cintura pélvica e cartilagens radiais e basais, próximas à base das barbatanas peitorais. Na base da cauda, ​​o cobertor gigante tem uma protuberância, semelhante a um botão.

O corpo da arraia gigante tem a forma de um losango e é achatado dorsoventralmente. Possui um par de barbatanas peitorais triangulares, nas laterais do tronco, e um disco central muito amplo.

Esta espécie não possui barbatana caudal e a barbatana dorsal é pequena em tamanho. Essa barbatana é fina e longa, localizada na base da cauda.

Além disso, possui dois lóbulos da cabeça, projetados para frente a partir da área frontal, em ambos os lados da boca. Quando o animal está nadando, eles rolam, enquanto que para comer, achatam. Assim, eles canalizam a água na direção da boca, facilitando o processo de filtragem dos alimentos.

Em relação à cauda, ​​seu comprimento é menor que o do corpo. Uma característica proeminente é que a referida estrutura corporal não tem suporte esquelético. Além de achatada, a cauda não possui ferrão agudo e venenoso, característico de algumas listras.

Brânquias

As brânquias estão localizadas na área ventral. O espaço entre cada barra branquial é coberto por tecido esponjoso. Essa estrutura é conhecida como “peneira branquial”, e eles cumprem a função de “filtrar” a água e nela a presa ou algumas partículas de alimentos ficam presas.

Cabeça

A cabeça do Manta birostris é levemente côncava, com os olhos e os espiráculos localizados lateralmente, na parte posterior das barbatanas cefálicas. Em relação ao cérebro, é o maior entre os peixes e possui regiões muito diferentes.

Um exemplo disso é o cerebelo , responsável, no grupo de mamíferos, por funções cerebrais complexas e avançadas. Este órgão é cercado por uma rede de vasos sanguíneos, que regulam a temperatura quando o cobertor gigante desce voluntariamente a grandes palavrões.

A boca, ao contrário de outros membros da família Mobulidae, está localizada de maneira terminal, na parte superior da cabeça. Na mandíbula inferior há várias fileiras de dentes pequenos, com várias cúspides.

Os dentes não cumprem uma função puramente nutricional, pois também são utilizados pelo macho durante o namoro e o acasalamento.

Tamanho

O disco central da arraia pode medir cerca de 9 metros. Em relação à envergadura, nas fêmeas mede entre 5,5 e 6,8 metros, enquanto nos machos varia de 5,2 a 6,1 metros.

Quanto ao peso, são cerca de 1.350 kg. No entanto, alguns podem pesar duas toneladas. A criação, ao nascer, pesa aproximadamente 11 kg. Devido ao seu rápido crescimento, depois de um ano já dobra a largura do seu corpo.

Coloração

A área dorsal do cobertor gigante é preta, marrom escura ou azul acinzentada, com manchas brancas nos “ombros”. A barriga é geralmente branca, apresentando algumas áreas escuras, localizadas em direção ao órgão reprodutor e próximas às brânquias.

Esta espécie não possui pontos pretos entre as fendas branquiais. Outra característica que os distingue é a boca preta ou cinza, cor que varia da base das barbatanas cefálicas às primeiras fendas branquiais.

Da mesma forma, possui marcas brancas na ponta da barbatana caudal e peitorais. Na área anterior da barbatana caudal, possui uma mancha em forma de V, em tom pálido. Esses padrões de coloração são únicos em cada animal, portanto podem ser usados ​​para identificar uma amostra.

Quanto à sua pele, é escamosa e rugosa, devido aos dentículos dérmicos, semelhantes às escamas. Além disso, é coberto com muco, que protege esse peixe cartilaginoso de possíveis infecções.

Algumas espécies podem ser melanísticas, apresentando uma coloração negra nas regiões dorsal e ventral. No entanto, essas amostras podem ter uma mancha branca na região central da barriga.

Taxonomia e espécie

– Reino animal.

– Subreino Bilateria.

– Filum Cordado.

– Subfilme de vertebrados.

– Classe Chondrichthyes.

– Subclasse Elasmobranchii.

– Superordem Euselachii.

– Ordem Myliobatiformes.

– família Mobulidae.

– Cobertor de gênero.

– Espécies de Manta birostris.

Evolução

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Jon Hanson de Londres, Reino Unido [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

O esqueleto da arraia é cartilaginoso; portanto, a conservação é mais difícil do que a dos animais que têm ossos. No entanto, em algumas regiões da América do Norte foram encontrados registros fósseis que datam dos períodos do Oligoceno, Mioceno e Plioceno.

Embora os dados sobre a evolução desse animal não sejam abundantes, os especialistas os consideram bastante claros. Os primeiros elasmobrânquios habitaram o planeta aproximadamente 395 milhões de anos atrás, no meio do Devoniano.

Segundo a análise das amostras fossilizadas, elas provavelmente surgiram de placodermas e tubarões espinhosos. O primeiro gênero do grupo de tubarões primitivos é conhecido como Cladoselache. Isso inclui espécies com dentes lisos, brânquias e dieta carnívora, características muito semelhantes às elasmobrânquias atuais.

No período da Silúria, cerca de 421 milhões de anos atrás, as classes Elasmobranchii e Holocephala foram separadas. Assim, ocorreu a diferenciação das quimeras com os tubarões.

Adaptações

Dados sobre a evolução dos raios sugerem que eles se originaram de tubarões há 170 milhões de anos. Durante o período carbonífero, os raios se separaram dos tubarões. Esta etapa foi altamente produtiva para peixes cartilaginosos, porque eles se diversificaram abundantemente.

Os raios primitivos, que já abundavam nos mares durante o período jurássico, desenvolveram progressivamente uma série de adaptações que lhes permitiam se desenvolver no fundo do mar.

Nesse sentido, Cyclobatis é considerado um dos primeiros gêneros. Seu corpo era circular e tinha uma cauda com um ferrão agudo.

Os raios que originaram os raios de manta, aproximadamente 20 milhões de anos atrás, eram bentônicos. Além disso, para nadar, eles realizavam movimentos de ondas.

Os atuais raios de manta evoluíram cerca de 5 milhões de anos atrás. Suas barbatanas peitorais grandes e triangulares, um aspecto distinto deste grupo, se desenvolveram progressivamente.

Da mesma forma, a picada perigosa presente nas listras desapareceu. No entanto, eles mantiveram o corpo alongado e a cauda longa, semelhante a um chicote.

Habitat e distribuição

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Jon Hanson de Londres, Reino Unido [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

O cobertor gigante é amplamente distribuído em águas temperadas e tropicais em todo o mundo. No hemisfério norte, ele pode estar localizado nas costas oeste e leste dos Estados Unidos, em Nova Jersey e na Califórnia, respectivamente.

Além disso, ele vive em Aomori e na Baía de Mutsu (Japão), Sinai (Egito) e nas Ilhas dos Açores. Ele também vive em países do hemisfério sul, como Nova Zelândia, África do Sul, Uruguai e Peru.

Em algumas regiões, como em Moçambique, o habitat se sobrepõe ao de Manta alfredi . No entanto, eles exibem diferentes usos do espaço e têm seus próprios padrões de deslocamento.

Manta birostris pode se comportar como um visitante sazonal, avistando em épocas específicas do ano. Isso ocorre em alguns locais de agregação, como na Ilha Norte (Nova Zelândia), nas Ilhas Similan (Tailândia), na Ilha da Prata (Equador), no parque marinho Laje de Santos (Brasil) e na Ilha Holbox, na Tailândia. México

Além disso, há um grupo que apresenta um certo grau de filopatia em algumas regiões. Um exemplo disso é a frequência desses animais nas ilhas Socorro (México), Ilha Malpelo (Colômbia), Ilha Cocos (Costa Rica), Laje de Santos (Brasil) e Ilha Galápagos no Equador.

Habitat

O birostris Manta habita águas subtropicais, temperadas e tropicais do Pacífico, Atlântico e Índico. Essa espécie passa grande parte de sua vida viajando com as correntes. Da mesma forma, migra para áreas onde a água é rica em nutrientes, aumentando assim a possibilidade de captura do zooplâncton.

Pode ser localizado em águas frias, com temperatura de 19 ° C. No entanto, a preferência por determinadas temperaturas pode variar de acordo com a região.

A este respeito, na costa leste dos Estados Unidos, esta espécie vive em águas de 19 ° C a 22 ° C. Pelo contrário, na Indonésia e Yucatán, eles são encontrados em massas de água com uma temperatura entre 25 e 30 ° C.

Da mesma forma, eles podem ser distribuídos em águas estuarinas, próximas às entradas oceânicas. Isso é possível para usá-los como áreas de reprodução.

Por outro lado, esta espécie pode ser vista em montes submarinos e pináculos no alto mar, em recifes rasos e, ocasionalmente, em leitos de ervas marinhas e fundos arenosos. Além disso, você pode visitar áreas próximas à costa, onde abundam as barragens que compõem sua dieta.

Alimento

A arraia é um animal alimentador de filtro, além de uma macro predatória. No nível da superfície da água, consome uma grande quantidade de zooplâncton, enquanto nas profundezas caça peixes de médio e pequeno porte.

Entre os organismos planctônicos que consomem estão as larvas de decápodes, euforóides, copépodes, caranguejos e miseídeos. Além disso, alguns peixes e ovos cetogênicos estão incluídos em sua dieta.

A manta de birostris pode mostrar plasticidade no uso das diferentes profundidades da água em que vive.

Em relação a isso, poderia navegar em águas rasas, a menos de 10 metros. Além disso, estudos mostram que esse peixe cartilaginoso mergulha entre 200 e 450 metros e mergulha mais de 1000 metros.

Processo de filtragem

Quando alimentado por filtração, desenrole as barbatanas cefálicas. Desta forma, ajuda uma quantidade maior de água a entrar na boca. O filtro está localizado na parte da garganta.

Essa estrutura é formada por uma série de túbulos cartilaginosos localizados em paralelo, entre os quais existem pequenos orifícios. Esses lobos direcionam a água para um fluxo turbulento, antes de ser expelida da boca do peixe.

As partículas grandes são filtradas. No entanto, grande parte do plâncton é tão pequeno que pode deslizar através das aberturas, enquanto outros tipos podem saltar contra os túbulos. Assim, eles atingem o esôfago e são engolidos.

Finalmente, a água onde os nutrientes foram encontrados sai da boca pela cavidade orofaríngea, pelas fendas branquiais.

Método de alimentação

O cobertor gigante usa técnicas diferentes para obter sua comida. Dessa forma, busca maximizar a ingestão de plâncton, minimizando o gasto de energia relacionado ao processo de caça e captura.

Uma dessas estratégias é criar um tipo de cadeia alimentar com outros cobertores. Quando eles nadam juntos em alta velocidade, um tipo de ciclone é formado, maximizando assim a ingestão de alimentos.

Além disso, eles podem nadar lentamente ao redor da barragem, aglomerando espécies planctônicas em um grupo. Depois disso, ele acelera o mergulho e atravessa o grupo com a boca aberta. Se a massa de plâncton for muito densa, a arraia pode fazer um salto abrupto sobre ela.

Quando a manta é alimentada sozinha, geralmente é colocada na vertical enquanto rola para trás. Além disso, você pode ingerir o plâncton que está assentado abaixo da superfície da água e o que está localizado no fundo do mar, coberto de areia.

Outra técnica é a alimentação “ciclônica”, onde até 150 cobertores gigantes nadam juntos, em forma de espiral. Assim, uma coluna de água que age como uma centrífuga é lançada, jogando fora o plâncton.

Reprodução

A fêmea tem um útero e o macho tem duas estruturas semelhantes ao pênis, conhecidas como cláspers. Esses órgãos transmissores de esperma desenvolvem-se no interior pélvico e têm uma abertura onde esse fluido sai e é transferido para a fêmea.

Em relação à maturidade sexual, a fêmea pode alcançá-la aos 6 a 8 anos de idade, enquanto no masculino ocorre entre 5 e 6 anos de idade.

Alguns especialistas acreditam que um dos sinais de poder reproduzir é a largura do disco. No caso do macho, sua dimensão pode ser de 380 centímetros e na fêmea, de 413 centímetros. Isso pode variar nos habitats onde é encontrado.

Assim, por exemplo, em Moçambique, o macho amadurece quando seu disco mede cerca de 400 centímetros e a fêmea o faz quando mede mais de 400 centímetros.

Namoro

No momento em que Manta birostris pode acasalar, a fêmea excreta um produto químico conhecido como feromônio. Isso é capturado pelo macho, alertando-o para o estado reprodutivo da fêmea, podendo localizá-la e segui-la.

O namoro desta espécie é conhecido como “o trem das arraias”. Isso ocorre porque vários machos perseguem uma fêmea ao mesmo tempo para tentar acasalar.

Quando um homem é bem sucedido, ele morde a fêmea em sua barbatana peitoral. Depois de segurá-lo firmemente, ele se vira, pressionando seu corpo contra o dela. Naquele momento, ele insere um de seus grampos no esgoto da fêmea, permanecendo juntos por 60 a 90 segundos.

Acasalamento

Antes de o esperma ser transmitido, a glândula na base do clínquer secreta um líquido denso, composto de lipídios e proteínas. Os especialistas atribuem uma função lubrificante do órgão copulatório masculino. Além disso, esse fluido pode impedir a perda de espermatozóides no acoplamento.

Enquanto o CLASPER direciona o fluido seminal para o corpo da mulher, o macho continua a se apegar à barbatana peitoral por mais alguns minutos, enquanto os dois continuam nadando juntos.

Os ovos fertilizados são incubados na fêmea, por um período de 9 a 12 meses. Os embriões se desenvolvem no útero, mas a formação placentária não ocorre.

Para alimentar, inicialmente eles o fazem a partir da gema e após a eclosão, recebem nutrientes de uma substância conhecida como histotrófico ou leite uterino.

É rico em metabólitos de baixo peso molecular, glicogênio e gordura. É produzido por trofonemas glandulares, vilosidades que existem na superfície interna do útero.

Sem a presença da placenta e do cordão umbilical, o embrião obtém oxigênio por bombeamento oral. É esse processo, abra e feche a boca repetidamente, executando uma respiração rítmica.

Filhotes

O nascimento de um ou dois filhotes de cada vez ocorre em águas rasas, onde os jovens podem ficar muito tempo antes de se afastarem da costa.

O recém-nascido pesa aproximadamente 9 kg e seu disco tem 1,4 metros de largura. De acordo com seu tamanho, é um dos maiores do grupo de elasmobrânquios.

A arraia nasce envolta por suas barbatanas peitorais, mas logo pode nadar sozinha. Primeiro eles fazem isso nas águas superficiais e depois nas mais profundas.

Estado de conservação

Manta birostris faz parte do grupo de animais protegidos pela IUCN. Isso ocorre porque nos últimos 20 anos sua população diminuiu drasticamente.

O fato de essa espécie ser considerada vulnerável à extinção ativa o alarme em todo o mundo. Dessa maneira, ações foram geradas para investigar as causas do problema e as ações a serem tomadas para solucionar a situação.

-Causes

Destruição de habitats

Nos diferentes estágios da vida das arraias, os recifes de coral desempenham um papel muito importante. Isso ocorre porque eles fornecem uma área reprodutiva, alimento e são estações de limpeza.

Devido à acidificação oceânica, produto dos altos níveis de CO2 na atmosfera, a química dos mares mudou. Isso faz com que os corais não consigam formar os cristais de calcita que constituem seus esqueletos.

Portanto, alterações nos recifes representam uma séria ameaça ao cobertor gigante. Outro fator que afeta esse peixe cartilaginoso são os derramamentos de óleo, que degradam o habitat e alteram os diferentes biomas aquáticos.

Consumo de plásticos

Em todo o mundo, a produção de plásticos aumentou enormemente e, com isso, desperdício. Segundo algumas pesquisas, entre 4,8 e 12,7 milhões de toneladas de resíduos chegam anualmente aos oceanos.

A manta gigante é um animal alimentador de filtro, por isso é provável que ingerir detritos de plástico, incluindo microplásticos. Isso traz sérias conseqüências para o animal, incluindo sua morte.

Mudança climática

Estudos recentes indicam que Manta birostris é uma das espécies pelágicas mais vulneráveis ​​às variações climáticas. A principal razão é que o plâncton, uma de suas principais fontes de nutrientes, é afetado negativamente pelas mudanças nas temperaturas do mar.

Pesca

Pesca artesanal

Em algumas regiões, como Moçambique e Tasmânia, há pesca artesanal da arraia. Isto é feito através de redes de arrasto e palangres. Além disso, devido ao seu banho lento, alguns podem ser arpados.

A carne é geralmente consumida seca e faz parte de vários pratos tradicionais locais.

Ao longo da costa do Gana, há uma pesca sazonal, uma vez que o cobertor gigante vai para essa área em busca de comida.

Capturas acessórias

Freqüentemente, esses animais são capturados em aço e redes de emalhar, como é o caso da pesca de atum nas redes de cerco nas águas do Oceano Atlântico. Além disso, nas praias de KwaZulu-Natal (África do Sul), a arraia é capturada acidentalmente em redes de proteção de tubarões.

No Parque Nacional Machalilla, no Equador, o uso ilegal da traineira na pesca de Acanthocybium solandri resulta na captura de Manta birostris .

Pesca dirigida

Esta espécie é altamente citada no mercado internacional. As placas de filtro branquial são usadas na elaboração de alguns medicamentos asiáticos tradicionais. Da mesma forma, a carne é vendida como alimento e o fígado é usado na medicina.

Assim, esse elasmobranch é capturado, embora em muitos países isso seja uma atividade ilegal. Para fazer isso, os caçadores usam sua baixa velocidade de natação, tamanho grande e comportamento gregário.

Além disso, isso também influencia a fácil previsão do habitat onde está localizado e o quanto eles podem ser amigáveis ​​na presença de seres humanos.

Acções

O birostris Manta está protegido nível legal em muitos países, como o Havaí, o Maldivas e Nova Zelândia, onde ele está sob a proteção da Lei de Vida Selvagem desde 1953.

Da mesma forma, está incluído na Convenção sobre Espécies Migratórias. Este tratado intergovernamental é coberto pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente. Atualmente, possui mais de 100 países signatários na América Central e do Sul, África, Europa, Oceania e Ásia.

Comportamento

Saltos

O cobertor gigante é um animal que pode pesar até 2 toneladas. No entanto, é capaz de saltar para fora da água. Assim, você pode pular e cair de cabeça primeiro ou fazê-lo avançar e afundar no mar, primeiro entrando em seu rabo.

Além disso, ao sair da água, você pode fazer um movimento semelhante a uma cambalhota. Quando estão em grupos, cada arraia executa essa manobra aérea, uma após a outra.

Tais movimentos específicos em um peixe podem ser associados como parte dos comportamentos de namoro. Da mesma forma, eles são usados ​​para escapar de um predador ou como demonstração de força pelos machos.

Além disso, eles servem para eliminar os parasitas ligados ao seu corpo ou lanchonetes.

Alguns pesquisadores indicam que essas acrobacias podem ser usadas como elemento comunicativo. Isso ocorre porque quando o corpo do animal colide com a água, produz um ruído alto, que pode ser ouvido a uma longa distância.

Limpeza

A birostris geral pode ser afetada por vários parasitas marinhos. Além disso, sofre mordidas de seus predadores, consistindo em baleias assassinas e tubarões. Por isso, em algumas ocasiões, essas elasmobrânquias visitam “estações de limpeza”, localizadas em recifes de coral.

Nessas áreas, vivem pequenos peixes, como os peixes-borboleta, que se alimentam de carne morta ou infectados por parasitas. Para isso, a arraia adota uma posição estacionária por vários minutos, enquanto o peixe consome a pele morta.

Outra interação do tipo simbiótico é com o peixe Remora. Viaja preso ao cobertor gigante, alimentando-se de seus parasitas e plâncton.

Comportamento social

A arraia tem hábitos solitários, mas, no entanto, em várias oportunidades, forma grupos. Por exemplo, durante o namoro, um grande número de homens costuma nadar juntos atrás de uma mulher. Além disso, durante o período reprodutivo, o casal pode passar muito tempo juntos.

Freqüentemente, a arraia-gigante forma grandes grupos para caçar ou em torno das áreas onde o plâncton é abundante. Da mesma forma, quando migram, até 50 cobertores gigantes podem ser recolhidos, nadando direto no oceano.

Nessas interações sociais, não há territorialidade ou hierarquia. M. birostris pode compartilhar seu habitat com outras espécies de filtro, como o tubarão-baleia e a baleia azul.

Picada e toxicidade

A arraia evoluiu da linha, de modo que eles têm uma cauda muito semelhante, longa e fina, semelhante a um chicote. No entanto, há uma grande diferença: o Manta birostris não possui a coluna vertebral nem a picada e a glândula de veneno, que estão presentes na linha.

Por esse motivo, o cobertor gigante não é perigoso para os seres humanos, no que diz respeito às mordidas. No entanto, seu tamanho grande e aparência de listra podem intimidar as pessoas.

Embora seja improvável que o cobertor gigante se aproxime de mergulhadores, ele pode mostrar alguma agressividade se parecer ameaçado ou se estiver preso em uma rede.

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