Martin Seligman: biografia e principais teorias

Martin Seligman é um psicólogo, educador e escritor americano, conhecido por sua teoria do desamparo aprendido, a teoria do otimismo aprendido e por ser um dos pioneiros da psicologia positiva.

Ele nasceu em 12 de agosto de 1942 em Albany, EUA. Atualmente, Seligman é o professor de psicologia da família Zellerbach na Universidade da Pensilvânia e também é o diretor do Centro de Psicologia Positiva da Universidade.

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Em 1998, o psicólogo foi eleito presidente da Associação Americana de Psicologia (APA). Ele também foi o primeiro editor-chefe de Prevenção e Tratamento, que é o boletim eletrônico da associação.

Hoje, aos 72 anos, ele não é apenas um dos psicólogos mais influentes da história, mas também é um renomado escritor e autor de livros de sucesso como A criança otimista, Otimismo aprendido, Felicidade autêntica, O que você pode mudar e o que Você não pode e floresce .

O início de Seligman no campo da psicologia

Seligman começou sua carreira como psicólogo na Universidade de Princeton. Em 1964, Summa Cum Laude se formou e, durante seu último ano, recebeu várias ofertas para continuar seus estudos na área. Duas dessas opções eram estudar psicologia analítica na Universidade de Oxford ou psicologia animal experimental na Universidade da Pensilvânia. Seligman escolheu essa última opção e, em 1967, obteve seu doutorado em psicologia.

Durante seus anos de estudo, Martin Seligman foi inspirado no trabalho de um de seus professores, Aron T. Beck, que era uma eminência no campo da terapia cognitiva e especialista em sua aplicação no tratamento da depressão. O trabalho de Beck foi baseado na ideia de que os pensamentos negativos das pessoas eram a causa de seus estados depressivos.

Seligman também decidiu trabalhar nesse postulado e foi por isso que desenvolveu sua famosa teoria “Learned Helplessness” ( desamparo aprendido ). Com ele, ele também criou um modelo experimental para o tratamento da depressão, que consistia em neutralizar pensamentos negativos por meio de habilidades de disputa.

A idéia de Seligman com este trabalho foi levar as pessoas a aprenderem a explicar ou racionalizar o que aconteceu com elas de maneira positiva e não negativa para superar a depressão .

Com essa teoria, Seligman também foi capaz de criar e testar novas técnicas e exercícios cognitivos que demonstravam que, combatendo os pensamentos negativos, era possível melhorar e até prevenir estados depressivos.

Mas, embora seu modelo de intervenção tenha se tornado uma referência no campo da psicologia, em 1990 Seligman voltou sua abordagem ao trabalho. O psicólogo passou de especialista em depressão a especialista em otimismo e felicidade .

O pioneiro da psicologia positiva

Em 2000, Martin Seligman fundou o campo da psicologia positiva. Desde então, ele baseia sua carreira no estudo de emoções positivas, como felicidade, esperança, força de caráter e otimismo.

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Seligman decidiu mudar a abordagem da psicoterapia e garantiu a seus colegas que a solução não era apenas reparar o que estava quebrado, mas também nutrir as coisas positivas que cada pessoa tem.

Segundo a definição de Seligman em 1999, a psicologia positiva é o estudo científico de experiências positivas. Mas também outros aspectos, como fatores positivos individuais ou o desenvolvimento de programas para melhorar a qualidade de vida das pessoas.

Pode-se dizer que é uma disciplina da psicologia que afirma que a saúde emocional é muito mais do que a ausência de doença. Ele se concentra nas qualidades positivas e em como elas podem se desenvolver para que a pessoa possa ter uma vida mais satisfatória e superar ou prevenir patologias.

Trabalha com Christopher Peterson

Começando no campo da psicologia positiva, Seligman trabalhou com o especialista em psicologia clínica Christopher Peterson para criar o Manual de forças e virtudes do personagem ou o que eles chamaram de contrapartida do Manual de diagnóstico e estatística de Transtornos Mentais (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais) .

O objetivo dos autores era criar um manual que, em vez de focar no que poderia dar errado, focasse no que poderia dar certo. Em suas pesquisas sobre muitas culturas e suas diferentes filosofias e religiões, eles conseguiram fazer uma lista das virtudes mais valorizadas desde os tempos da antiga China e Índia, Grécia e Roma até as culturas ocidentais mais contemporâneas.

Essa lista incluía seis elementos: sabedoria / conhecimento, coragem, humanidade, justiça, temperança e transcendência. Cada uma dessas categorias pode ser subdividida em mais três ou cinco elementos.

A humanidade, por exemplo, incluía amor, bondade e inteligência social, enquanto a coragem inclui coragem, persistência, integridade e vitalidade. Além disso, os autores não acreditavam que houvesse algum tipo de hierarquia, pois nenhum era mais importante que o outro.

Teoria da verdadeira felicidade

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Em 2002, Martín Seligman desenvolveu a teoria da verdadeira felicidade. Com psicologia positiva, o autor já havia direcionado a atenção do campo para as forças humanas, para destacar tudo que permite que as pessoas aprendam, desfrutem, sejam alegres e otimistas.

Baseando-se então em seu trabalho, Seligman criou essa teoria da felicidade, na qual afirmou que não apenas era possível alcançá-la, mas que também poderia ser cultivada, usando as características que possuía. Na teoria da verdadeira felicidade, o tema era a felicidade e falava-se de como era medido de acordo com a satisfação com a vida.

Seligman afirmou que a solução para as pessoas alcançarem a felicidade era aumentar sua satisfação com a vida. Naquele momento, Seligman concordava com a teoria de Aristóteles, que afirmava que tudo o que é feito é com o objetivo de buscar a felicidade.

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Nessa teoria, Seligman acreditava que o termo poderia ser dividido em três elementos: Emoção Positiva, que são as emoções positivas que contribuem para uma vida agradável; Engajamento, que é o compromisso com alguma atividade agradável; e Significado, que é o significado ou propósito que damos ao que fazemos.

A teoria da verdadeira felicidade tenta explicar a felicidade como resultado da satisfação na vida. Isso significa que quem tiver as emoções mais positivas e o sentido de sua vida será o mais feliz. Portanto, afirma-se que o objetivo máximo do ser humano seria aumentar sua satisfação na vida para ser feliz.

Teoria do bem-estar

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Hoje Seligman transformou sua própria teoria. Em seu livro Flourish , publicado em 2011, o autor afirma que odeia a palavra felicidade, pois seu uso excessivo no mundo moderno a tornou, na sua opinião, sem sentido. O autor diz que a felicidade não pode ser definida pela satisfação com a vida. Por isso, reformulou sua abordagem criando a Teoria do Bem-Estar.

Segundo Seligman, o bem-estar é uma construção mais completa que pode definir melhor o objetivo do ser humano. Nesta teoria, sendo o bem-estar o sujeito e não a felicidade, a maneira de mensurá-lo é através de emoções positivas, comprometimento, relacionamentos positivos, significado ou propósito e realizações.

Os cinco elementos que explicam o bem-estar

Essa classificação é conhecida como PERMA, de acordo com a sigla em inglês:

  • Emoções positivas : as emoções positivas permanecem fundamentais para a meta do ser humano. Mas, neste caso, a satisfação na vida e a felicidade não são mais o ponto focal da psicologia positiva, mas tornam-se elementos de bem-estar, uma nova abordagem para a psicologia positiva.
  • Engajamento : Ao estar totalmente comprometido com uma situação, tarefa ou projeto em qualquer área da vida, é mais provável que você tenha uma sensação de bem-estar.
  • Relacionamentos (relacionamentos positivos): cultive relacionamentos positivos com outras pessoas. Ser capaz de compartilhar experiências com outras pessoas nutre a vida social e interior, que favorece o bem-estar.
  • Significado (significado, propósito): ser capaz de dar sentido a eventos ou situações permite alcançar conhecimento pessoal.
  • Realização : são os objetivos que motivam as pessoas a seguir. Trata-se de completar objetivos e sentir que você tem um caminho estabelecido.

De acordo com o que Martin Seligman propôs em sua teoria do bem-estar, nenhum desses elementos pode, por si só, definir o conceito de bem-estar. No entanto, cada um traz características importantes que contribuem para alcançá-lo.

O que é felicidade, de acordo com Martin Seligman?

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Para ser feliz, você precisa de muito mais do que satisfação com a vida. Com a teoria do bem-estar, Martin Seligman repensou seu próprio postulado, demonstrando como a felicidade é mais uma questão de bem-estar. Mas o autor também afirma que, o bem-estar vai além de sorrir e se sentir bem.

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Seligman explicou que é necessário mudar a ideia de que felicidade é sorrir muito e sempre ser feliz. O autor diz que as pessoas aspiram ter muito mais do que isso e que felicidade não significa se sentir bem o tempo todo.

Saber o que faz a diferença entre uma pessoa feliz e uma que não é tem sido um problema que a psicologia, e especialmente Martin Seligman, tentou encontrar uma resposta.

Após muitos anos de pesquisa e experimentação, o famoso psicólogo e autor é claro. A felicidade não tem nada a ver com relacionamentos, dinheiro ou luxos, muito menos com uma imagem corporal ‘perfeita’. Felicidade é ter bem-estar e o bem-estar é dado pelos cinco pilares que compõem o PERMA.

Os tipos de vidas felizes

Além de suas publicações, Martin Seligman se dedicou nos últimos anos a dar palestras sobre a nova era da psicologia positiva. O psicólogo diferenciou três tipos de vida feliz, o que significa que não existe um modelo único para alcançar a felicidade desejada.

A primeira é a vida agradável. É uma vida em que a pessoa tem todas as emoções positivas que pode ter, mas, além disso, também possui as habilidades para amplificá-las.

A segunda é a vida de compromisso. Esta é uma vida em que o amor, a paternidade, o trabalho, o lazer, entre outras coisas, são os mais importantes.

E finalmente a terceira, a vida significativa, que é sobre uma vida em que cada pessoa conhece suas próprias forças e também as usa para o bem.

As dicas de Selingman para ser feliz

Ao descrever esses três tipos de vida, Seligman diz que um não é melhor que o outro e que são apenas três “vidas felizes” diferentes. Todos podem ser felizes alcançando suas próprias prioridades. No entanto, ao longo de seu tempo como professor, o autor também compartilhou algumas idéias de como é possível alcançar uma vida muito mais positiva.

Martin Seligman recomenda projetar um dia bonito e se divertir. Ele também destaca a importância de agradecer a quem contribuiu com lições de vida e a quem colaborou na construção de uma vida plena.

Além disso, o autor reafirma que a chave para o bem-estar é aproveitar os pontos fortes e que isso é alcançado através da realização de atividades nas quais as habilidades inatas de cada pessoa são colocadas em prática.

Graças às múltiplas descobertas da psicologia positiva e ao incansável trabalho de Martin Seligman na área, esse campo ganhou cada vez mais seguidores.

Embora a depressão, um dos problemas que busca atacar a psicologia positiva, afete hoje cerca de 350 milhões de pessoas no mundo, a vantagem é que existem ferramentas e metodologias psicológicas para ajudar nessa batalha.

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