Memória emocional: o que é e qual é a sua base biológica?

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As memórias concentram-se não apenas nos eventos que ocorreram, mas também nas respostas fisiológicas que ocorreram simultaneamente; De fato, a intensidade emocional e a relevância de uma situação parecem ser os principais fatores que explicam sua pegada de longo prazo.

Às vezes, a memória emocional de um evento ainda pode existir depois que os fatos foram esquecidos; Isso acontece regularmente nos casos de fobia, nos quais nem sempre é lembrado qual foi a experiência traumática que causou o aparecimento do medo.

Neste artigo, descreveremos o que é a memória emocional e quais são suas bases biológicas , além de definir a natureza e os mecanismos de influência das relações entre memória e emoções.

O que é memória emocional?

No campo da psicologia, podemos definir memória emocional como aprendizado, armazenamento e memória de eventos associados a respostas fisiológicas que ocorreram no momento em que esses eventos ocorreram. Também está relacionado à recuperação de outras informações e detalhes associados ao evento específico.

No entanto, é um conceito muito amplo cujo uso varia de acordo com o contexto; Por exemplo, o famoso pedagogo teatral Konstantin Stanislavski chamou de “memória afetiva” uma técnica de interpretação que consiste em lembrar eventos para evocar certas emoções.

A memória emocional é um dos aspectos nucleares da identidade humana: nossas memórias autobiográficas mais vívidas são frequentemente associadas a emoções muito intensas, positivas ou negativas. Foi sugerido que lembrássemos o estado fisiológico em que estávamos em um determinado momento, e não os fatos em si.

Do ponto de vista evolutivo, argumenta-se que a memória emocional se desenvolveu porque aumentou nossa capacidade de adaptação ao ambiente, permitindo-nos reagir rapidamente a situações que poderiam implicar um perigo para a sobrevivência.

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A relação entre emoções e memória

Memória e emoção são processos intimamente relacionados; Todos os estágios da memória, desde a codificação da informação até sua recuperação a longo prazo , são facilitados por fatores emocionais. Essa influência é bidirecional, de modo que as memórias frequentemente causam o aparecimento de emoções, por exemplo.

A emoção tem efeitos moduladores na memória declarativa ou explícita e na memória não declarativa ou implícita. O que nos faz lembrar melhor ou pior de um evento não é tanto sua relevância na história pessoal quanto a intensidade das emoções que experimentamos quando esse momento ocorreu.

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Fatores que influenciam a memória

Em geral, existem dois fatores emocionais que afetam a memória: o grau de ativação e a valência da emoção . A ativação emocional associada a um estímulo ou situação concentra-se nele, para que seja melhor lembrada no futuro, especialmente se nosso estado emocional for semelhante ao do contexto de aprendizado.

No entanto, emoções intensas também podem interferir com outros tipos de memória, a saber processual e operacional ou operacional. Isso afeta a consolidação das memórias e está relacionado à atenção; Por exemplo, as experiências dissociativas que ocorrem sob intenso estresse dificultam a consolidação das informações.

No âmbito da psicologia das emoções, a palavra “Valência” é usada para designar a qualidade positiva ou negativa. Em geral, as memórias associadas a emoções agradáveis ​​são lembradas melhor e com mais detalhes do que as negativas, especialmente à medida que são avançadas.

Um fenômeno relacionado à valência emocional é o da dependência do estado, proposto por Bower. A dependência do estado é que lembramos mais facilmente de eventos emocionalmente positivos se somos felizes e de experiências mais negativas se nos sentimos tristes.

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Base biológica da memória emocional

A estrutura cerebral conhecida como amígdala tem um papel fundamental na memória emocional. Além de permitir o aprendizado da associação entre situações e emoções, a amígdala envia sinais que facilitam as operações relacionadas à memória em outras áreas do cérebro, especialmente no hipocampo e no córtex pré-frontal.

Seu papel central é o aprendizado pelo condicionamento clássico das respostas emocionais, pelo qual associamos um estímulo às emoções que sentimos enquanto ele está presente, como nas fobias. A atividade da amígdala tem sido relacionada principalmente a emoções negativas e, mais especificamente, ao medo.

Embora sejam necessárias mais pesquisas sobre esse assunto, sabe-se que os hormônios do estresse, como o cortisol , interagem com a amígdala. Esses efeitos podem ser facilitadores, mas também inibitórios: por exemplo, quando sentimos ansiedade, a consolidação das memórias piora porque a memória de trabalho é parcialmente ocupada pelo estresse.

Entre as funções das regiões frontotemporais do cérebro como um todo, está a facilitação da retenção, armazenamento e recuperação de memórias emocionalmente carregadas; por sua vez, sentimentos de ativação emocional promovem a memória a longo prazo desses eventos.

Referências bibliográficas:

  • Bower, GH (1981). Humor e memória. American Psychologist, 36 (2): 129-148.
  • D’Argembeau, A., Comblain, C. e Van der Linden, M. (2002). Características fenomenais das memórias autobiográficas para eventos positivos, negativos e neutros. Applied Cognitive Psychology, 17 (3): 281-94.
  • LaBar, KS e Cabeza, R. (2006). Neurociência cognitiva da memória emocional. Nature Reviews Neuroscience, 7: 54-64.
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