Memória sensorial: características, funções e tipos

A memória sensorial é o tipo de memória que pode reter impressões de informações sensoriais após o estímulo percebido está desaparecido. Refere-se aos objetos detectados pelos receptores sensoriais do corpo (os sentidos), que são retidos temporariamente nos registros sensoriais.

Os registros sensoriais contêm uma alta capacidade de armazenamento de informações, mas são capazes de manter imagens precisas de informações sensoriais por um tempo muito limitado.

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Dois tipos principais de memória sensorial foram estabelecidos: memória icônica e memória de eco. O primeiro tipo é um componente do sistema de memória visual. O segundo tipo é um componente da memória de curto prazo responsável pela retenção de informações auditivas.

Características da memória sensorial

A memória sensorial é a persistência de um estímulo ao longo do tempo, além de sua presença física. Ou seja, é a memória que permite que o efeito de um estímulo continue mesmo que tenha desaparecido.

Por exemplo, se uma pessoa visualiza uma cena que produz sentimentos de terror ou medo, a memória sensorial permite que ela continue experimentando essas sensações quando parar de vê-la.

A memória sensorial é uma capacidade mnésica que destaca a estreita relação entre sistemas perceptivos e processos cognitivos .

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De fato, a operação de um sem o outro não pode ser explicada. A percepção sem cognição levaria a uma maneira passiva de se conectar com o mundo, uma vez que a mente não executaria nenhuma tarefa com as informações capturadas pelos sentidos.

Por outro lado, a aprendizagem e o funcionamento cognitivo seriam impossíveis sem a captura de novas informações e conhecimentos do mundo exterior através de sistemas perceptivos.

Assim, as sensações são o ponto de partida da percepção, e a percepção é o primeiro passo para o processo cognitivo. Sem sentir não há percepção e sem percepção não há memória.

No entanto, percepção e memória têm elementos mais comuns: a percepção vai além das sensações, geralmente definida como o mecanismo pelo qual o cérebro dá sentido às sensações.

Assim, a memória sensorial processa e armazena informações significativas. Ele também intervém na operação de processos básicos de percepção, como detecção, discriminação, reconhecimento ou identificação.

Evolução histórica

A relação entre percepção e memória tem sido um tópico de interesse científico há muitos anos. No entanto, a aparência do termo memória sensorial é muito mais recente.

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As primeiras investigações sobre esse fenômeno ocorreram no ano de 1740, pelas mãos de Johann Segner. Em seu estudo, o físico alemão mostrou que, para perceber um pedaço de carvão preso a uma roda giratória, ele precisava fazer uma curva completa em menos de 100 milissegundos.

Essa primeira avaliação serviu para postular a relação entre os mecanismos de percepção e memória .

Posteriormente, Broadbent, em 1958, propôs a existência de um mecanismo de memória imediato que registrasse as informações do estímulo proximal por um curto período de tempo.

Da mesma forma, Neisser, em 1967, adotou a teoria de Broadbent e a chamou de memória sensorial. Segundo o psicólogo alemão, esse tipo de memória consistia em um registro precategorial de informações de capacidade limitada e curta duração.

Paralelamente, Atkinson e Siffrin propuseram a existência de um registro sensorial para cada uma das modalidades sensoriais. No entanto, a maioria das pesquisas sobre memória sensorial se concentrou nos dois tipos inicialmente definidos por Neisser (memória icônica e memória ecóica).

Finalmente, foi Sperling, em 1960, quem foi especificamente responsável por explorar e delimitar as propriedades da memória icônica através do uso do taquistocópio e da técnica do relatório parcial.

Funções

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A principal função da memória sensorial é preservar a estimulação, mesmo que ela tenha desaparecido. Dessa forma, aumentam as possibilidades de processar as informações, principalmente no caso de estímulos de curto prazo.

Nesse sentido, a memória sensorial atua como uma ponte de informações que permite aumentar a duração da apresentação dos estímulos.

Se o cérebro pudesse processar a informação apenas enquanto o estímulo estivesse presente e pudesse ser registrado pelos sentidos, muito conhecimento seria perdido ao longo do caminho.

A operação da memória sensorial pode ser exemplificada enquanto estiver dirigindo um carro. Enquanto uma pessoa dirige um carro, ela pode perceber vários sinais na estrada que indicam regras de trânsito, instruções sobre como chegar ao destino etc.

Normalmente, a exibição desses elementos é muito curta devido à velocidade do carro, o que permite que os estímulos sejam capturados por curtos períodos de tempo.

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No entanto, a estimulação produzida por esses elementos é prolongada no nível cerebral por um período superior à apresentação do próprio estímulo.

Essa habilidade é realizada pelo cérebro através da ação da memória sensorial, o que permite que a estimulação seja preservada, mesmo que o estímulo não esteja mais sendo visualizado.

Tipos de memória sensorial

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Atualmente, existe um alto consenso científico no estabelecimento de dois tipos principais de memória sensorial: memória icônica e memória ecóica.

A memória icônica refere-se à memória sensorial visual, isto é, aos processos de memória sensorial iniciados quando os estímulos são percebidos através da visão.

Por seu lado, a memória ecóica define a memória sensorial auditiva e inicia quando os estímulos são capturados através do ouvido.

Memória icônica

Memória icônica é o registro da memória sensorial relacionada ao domínio visual. É um componente do sistema de memória visual que inclui memória visual de curto prazo e memória de longo prazo .

A memória icônica é caracterizada pela formação de um armazenamento memorial de duração muito curta (menos de 1000 milissegundos); no entanto, possui uma capacidade alta (pode reter muitos elementos).

Os dois principais componentes desse tipo de memória sensorial são persistência visual e persistência informacional. A primeira é uma breve representação visual pré-categórica da imagem física criada pelo sistema sensorial. O segundo forma um armazenamento de memória mais longo que representa uma versão codificada da imagem visual.

A operação desse tipo de memória sensorial parece estar relacionada ao caminho sensorial visual. Uma representação visual prolongada começa com a ativação dos fotorreceptores da retina. As hastes e os cones são estimulados após a supressão do estímulo.

A memória icônica é responsável por fornecer um fluxo de informações visuais ao cérebro, que pode ser coletado e mantido ao longo do tempo. Um dos papéis mais importantes da memória icônica é o envolvimento na detecção de mudanças no ambiente visual:

  1. Integração temporal: a memória icônica ativa a integração das informações visuais e fornece um fluxo constante de imagens no córtex visual primário do cérebro.
  2. Cegueira para mudar: várias investigações mostram que a breve representação da memória icônica é especialmente relevante na detecção de mudanças no ambiente visual.
  3. Movimentos oculares sacádicos: as pesquisas mais recentes sugerem que a memória icônica é responsável por dar continuidade à experiência durante os movimentos oculares sacádicos.
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Memória eco

A memória ecóica é um dos registros da memória sensorial responsável pela retenção de informações auditivas. Isso resultaria em um componente da memória de curto prazo equivalente à memória icônica para o armazenamento de informações visuais.

A memória de eco é capaz de armazenar grandes quantidades de informações auditivas em um período de três a quatro segundos. A estimulação sonora permanece ativa na mente e pode ser reproduzida por esse curto período de tempo.

Os primeiros trabalhos sobre esse tipo de memória foram realizados por Baddeley no modelo de memória de trabalho , composto por um sistema executivo e dois subsistemas: a agenda visoespacial relacionada à memória icônica e o loop fonológico que processa as informações auditivas ( ecóico).

De acordo com o modelo de Baddeley (uma das teorias de memória mais comumente usadas), o loop fonológico processa as informações de duas maneiras diferentes.

O primeiro consiste em um armazém com capacidade para reter informações por três ou quatro segundos. O segundo, resulta em um processo de repetição subvocal que mantém a pegada da memória através do uso de uma voz interior.

Atualmente, a técnica que permite medir a memória ecóica de maneira mais objetiva é a tarefa do potencial de disparidade. Essa técnica registra alterações na ativação auditiva do cérebro através do uso da eletroencefalografia .

Referências

  1. Ruiz-Vargas, JM (2010). Manual de Psicologia da Memória. Madri: Síntese.
  2. L. e Tulving, E. (1994). Sistemas de memória 1994. Cambridge (MA): MIT Press.
  3. Schacter, DL, Wagner, AD e Buckner, RL (2000). Sistemas de memória de 1999.
  4. Para E. Tulving e FIM Craik (Eds.), The Oxford Handbook of Memory. (pp. 627-643). Oxford-Nova York: Oxford University Press, Inc.
  5. Sebastian, MV (1983). Leituras da Psicologia da Memória. Madri: Aliança.
  6. Valle, F. (1992). Estruturas e processos na memória. Em J. Mayor e M. de Vega, Memória e representação, (pp. 41-83). Madri: Alhambra.

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