Mielina: definição, funções e características

Mielina: definição, funções e características 1

Quando pensamos nas células do cérebro humano e do sistema nervoso em geral, a imagem dos neurônios geralmente vem à mente . No entanto, essas células nervosas por si só não podem formar um cérebro funcional : elas precisam da ajuda de muitas outras “peças” com as quais nosso corpo é construído.

A mielina , por exemplo, faz parte destes materiais sem a qual não poderíamos nossos cérebros não poderia realizar suas operações de forma eficiente.

O que é mielina?

Quando representamos graficamente um neurônio, através de um desenho ou de um modelo 3D, geralmente desenhamos a área do núcleo, as ramificações com as quais ele se conecta a outras células e uma extensão chamada axônio, que serve para alcançar áreas remotas. No entanto, em muitos casos, essa imagem estaria incompleta. Muitos neurônios têm, em torno de seus axônios, um material esbranquiçado que o isola do fluido extracelular. Esta substância é a mielina.

A mielina é uma espessa camada de lipoproteínas (composta de substâncias e proteínas gordurosas) que envolve os axônios de alguns neurônios, formando lingüiça ou bainhas em forma de rolo. Essas bainhas de mielina têm uma função muito importante em nosso sistema nervoso: permitir a transmissão rápida e eficiente dos impulsos nervosos entre as células nervosas do cérebro e a medula espinhal .

A função da mielina

A corrente elétrica através dos neurônios é o tipo de sinal com o qual essas células nervosas trabalham. A mielina permite que esses sinais elétricos se espalhem muito rapidamente através dos axônios , de modo que esse estímulo chegue no tempo aos espaços nos quais os neurônios se comunicam. Em outras palavras, o principal valor agregado que esses pods trazem para o neurônio é a velocidade na propagação dos sinais elétricos.

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Se retirarmos minhas bainhas de mielina de um axônio, os sinais elétricos que a atravessam seriam muito mais lentos ou até perdidos ao longo do caminho. A mielina atua como isolante, de modo que a corrente não se dissipe fora do caminho e vai apenas para dentro do neurônio.

Nódulos de Ranvier

A camada mielínica que cobre o axônio é chamada de bainha de mielina, mas não é completamente contínua ao longo do axônio, mas entre os segmentos mielinizados são regiões descobertas. Essas áreas do axônio que permanecem em contato com o fluido extracelular são chamadas de nódulos de Ranvier .

A existência dos nódulos de Ranvier é importante, pois sem eles a presença de mielina não ajudaria. Nesses espaços, a corrente elétrica que se propaga através do neurônio ganha força, pois nos nódulos de Ranvier existem canais de íons que, atuando como reguladores do que entra e sai do neurônio, permitem que o sinal não perca força

O potencial de ação (impulso nervoso) está pulando de um nó para outro, porque estes, ao contrário do resto do neurônio, são dotados de aglomerados de canais de sódio e potássio, de modo que a transmissão de impulsos nervosos é mais rápido A interacção entre a bainha de mielina e nódulos de Ranvier p ermite o impulso nervoso é movido mais rapidamente, a forma saltatória (de um nó de Ranvier para o próximo) e com menos hipóteses de erro.

Onde está a mielina?

Há mielina nos axônios de muitos tipos de neurônios, tanto no sistema nervoso central (isto é, no cérebro e na medula espinhal) quanto fora dele. No entanto, em algumas áreas, sua concentração é maior do que em outras. Onde a mielina é abundante, ela pode ser vista sem microscópio.

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Quando descrevemos um cérebro, é comum falar sobre matéria cinzenta, mas também, e embora esse fato seja um pouco menos conhecido, há substância branca . As áreas em que a substância branca é encontrada são aquelas nas quais os corpos neuronais mielinizados são tão abundantes que mudam a cor dessas áreas vistas a olho nu. É por isso que as áreas nas quais os núcleos dos neurônios estão concentrados tendem a ter uma cor acinzentada, enquanto as áreas pelas quais os axônios passam essencialmente são brancas.

Dois tipos de bainhas de mielina

A mielina é essencialmente um material que tem uma função, mas existem células diferentes que formam bainhas de mielina. Os neurônios que pertencem ao sistema nervoso central têm camadas de mielina formadas por um tipo de célula chamada oligodendrócitos, enquanto o resto dos neurônios usa corpos chamados células de Schwann . Os oligodendrócitos têm a forma de uma linguiça perfurada de ponta a ponta por uma corda (o axônio), enquanto as células de Scwann envolvem os axônios em espiral, adquirindo uma forma cilíndrica.

Embora essas células sejam ligeiramente diferentes, ambas são células da glia com uma função praticamente idêntica: formar bainhas de mielina.

Doenças das Alterações da Mielina

Existem dois tipos de doenças relacionadas a anormalidades na bainha de mielina: doenças desmielinizantes e doenças desmielinizantes .

As doenças desmielinizantes são caracterizadas por um processo patológico direcionado contra a mielina saudável, diferentemente dos desmielinizantes, nos quais há uma formação inadequada de mielina ou uma afetação dos mecanismos moleculares para mantê-lo em suas condições normais. As diferentes patologias de cada tipo de doença relacionadas à alteração da mielina são:

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Doenças desmielinizantes

  • Síndrome clínica isolada
  • Encefalomielite disseminada aguda
  • Leucoencefalite hemorrágica aguda
  • Esclerose concêntrica de Balo
  • Doença de Marburg
  • Mielite aguda isolada
  • Doenças polifásicas
  • Esclerose múltipla
  • Neuromielite óptica
  • Esclerose múltipla óptica espinhal
  • Neurite óptica isolada recorrente
  • Neuropatia óptica inflamatória recorrente crônica
  • Mielite aguda recorrente
  • Encefalopatia pós-anóxica tardia
  • Mielólise osmótica

Doenças desmielinizantes

  • Leucodistrofia metacromática
  • Adrenoleucodistrofia
  • Doença de refsum
  • Doença de Canavan
  • Doença de Alexander ou leucodistrofia fibrinóide
  • Doença de Krabbe
  • Doença de Tay-Sachs
  • Xantomatose cerebrotendinosa
  • Doença de Pelizaeus-Merzbacher
  • Leucodistrofia ortocrômica
  • Leucoencefalopatia com desaparecimento da substância branca
  • Leucoencefalopatia com esferóides neuroaxonais

Para saber mais sobre a mielina e suas patologias associadas

Aqui está um vídeo interessante sobre esclerose múltipla, que explica como a mielina é destruída no curso desta patologia :

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