Milho transgênico: origem, características, tipos

O milho transgénico refere-se a estirpes específicas de milho geneticamente modificadas para expressar determinadas características. Do ponto de vista da produção agrícola, essas propriedades desenvolvidas são, por exemplo, resistência a pragas e herbicidas.

O milho transgênico causou polêmica quanto a possíveis efeitos na saúde e no ecossistema. Uma das variedades transgênicas mais conhecidas é o milho Bt. Nele, foram adicionados genes provenientes de uma bactéria do solo, Bacillus thuringiensis.

Milho transgênico: origem, características, tipos 1

A bactéria produz inseticidas; isto é, forma toxinas que atacam certos insetos prejudiciais à planta. Portanto, a planta de milho Bt contém inseticidas. Outra característica transgênica adicionada ao milho é a resistência a um herbicida geral: o glifosato.

O glifosato inibe a síntese da enzima EPSPS, que controla a fabricação de alguns aminoácidos aromáticos necessários para a formação da célula vegetal.

Ao introduzir um gene modificado no milho, a enzima não é alterada, mesmo que a planta tenha recebido o herbicida, e continua seu crescimento. No entanto, as ervas daninhas morrem.

Origem

As variedades de milho resistentes ao glifosato foram comercializadas pela primeira vez em 1996 pela Monsanto e são conhecidas como “milho Roundup® Ready” (milho RR). Nesse mesmo ano, o primeiro milho transgênico Bt foi aprovado.

As bactérias Bacillus thuringiensis secretam naturalmente até vinte toxinas inseticidas diferentes (na forma de cristais chamados Cry) que atacam especificamente certas famílias de insetos: toxinas Cry1 e Cry2 para borboletas (família lepidoptera), Cry3 para besouros e Cry4 para dípteros (moscas),

A Bayer CropScience desenvolveu o “Liberty Link Corn”, que é resistente ao glufosinato. Uma das ervas daninhas que busca combater o glifosato é o Aleppo sorghum, que retarda o desenvolvimento do milho em culturas intensivas.

Esta erva ocupa o sexto lugar entre os dez primeiros mais prejudiciais à agricultura mundial. A Pioneer Hi-Bred desenvolveu e comercializa híbridos de milho com tolerância a herbicidas, como a imidazolina, sob a marca comercial “Clearfield®”.

Nestes híbridos, a resistência aos herbicidas foi criada pela seleção da cultura de tecidos e outros procedimentos, e não pela engenharia genética. Portanto, a estrutura regulatória que rege a aprovação de culturas GM não se aplica a Clearfield®.

Desde 2011, o milho geneticamente modificado e resistente a herbicidas é cultivado em 14 países. Desde 2012, 26 variedades de milho transgênico resistentes a herbicidas foram autorizadas para importação na União Europeia.

Em 2013, a Monsanto lançou o primeiro recurso de tolerância à seca transgênica em uma linha de híbridos de milho chamada DroughtGard.

A característica é fornecida pela inserção de um gene do microrganismo do solo chamado Bacillus subtilis . Foi aprovado pelo USDA em 2011 e pela China em 2013.

Caracteristicas

– A planta de milho transgênica produz a toxina que bloqueia a digestão do (s) inseto (s) alvo (s). Isso torna toda a planta protegida contra o ataque de insetos, ao contrário do que acontece com tratamentos alternativos, que geralmente são limitados apenas à sua superfície.

– A seletividade do tratamento é muito maior. Cada variante da molécula Bt tem como alvo apenas uma família de insetos. No entanto, o impacto de seus efeitos cumulativos no meio ambiente é desconhecido.

– Há menos emissão de CO 2 no meio ambiente porque há menos fumigação, embora outros sejam provavelmente necessários com fungicidas para eliminar fungos e outros herbicidas ou inseticidas para destruir outras ervas daninhas e insetos.

– O milho Bt pode ser tóxico na fauna, flora, microorganismos do solo, insetos polinizadores e predadores naturais de insetos nocivos. Se uma parte do lixo da planta cair nos rios, poderá ter efeitos na fauna de lá. Vários estudos mostram que o Bt foi encontrado em rios a jusante das culturas de milho Bt.

– A exposição prolongada ao pólen de milho Bt afeta o comportamento e a sobrevivência da borboleta monarca ( Danaus plexippus ).

– O milho Bt é prejudicial a insetos importantes que controlam naturalmente as pragas do milho. A crisopa verde ( Chrysoperla carnea) é afetada pela toxicidade do milho Bt. Esse milho transgênico prejudica a presa da qual esse inseto se alimenta.

– As raízes da planta são porosas. Muitas culturas Bt secretam a toxina da raiz no solo. Os resíduos no campo contêm a toxina Bt ativa. Os efeitos a longo prazo dessa acumulação ainda não foram avaliados.

Tipos

Os tipos de milho transgênico são aqueles que apresentam:

– Tolerância a herbicidas. As ervas daninhas não têm valor comercial ou nutricional e subtraem os nutrientes do solo e a luz solar das culturas úteis. Herbicidas matam ervas daninhas, mas poucos são seletivos e podem afetar produtos agrícolas. O milho transgênico não é afetado pelos herbicidas, mas as ervas daninhas ao seu redor.

– Resistência a insetos. Quando um inseto vulnerável come a planta com Bt, a proteína – que é alcalina – é ativada no intestino. Em um ambiente alcalino, a proteína se desdobra parcialmente e é cortada por outras pessoas, formando uma toxina que paralisa o sistema digestivo e cria buracos na parede intestinal. O inseto não come e morre de fome.

– Combinação de tolerâncias, herbicidas e resistência a insetos.

– resistência à seca.

– Recursos para proteger o milho dos vermes.

– Tolerância ao vírus da arranhão do milho (vírus da raia do milho, MSV). Essas cepas foram propagadas na África a partir de 2014.

Consequências para a saúde

– O milho transgênico pode potencialmente causar mais reações alérgicas do que as de culturas resultantes de cruzamentos convencionais.

– A presença de toxina Bt no sangue de mulheres grávidas e seus fetos foi identificada. Pode-se concluir então que o inseticida atravessa a placenta.

– Outros estudos ligaram a toxina Bt ao câncer e à deterioração das células renais. Esse dano seria maior quando a toxina estiver associada ao glifosato.

– Produtores de organismos geneticamente modificados (OGM) usam genes de resistência a antibióticos para selecionar células vegetais que integraram o gene marcador, cuja expressão é desejada. Como esses genes estão na planta que será consumida, seu uso pode induzir o desenvolvimento de resistência a antibióticos.

– Todo organismo vivo sujeito a um fator externo tem tendência a evoluir devido a mutação e seleção. Dessa forma, o contato permanente com o milho Bt tem criado resistência em alguns insetos e ervas daninhas. Isso força os agricultores a usar outros herbicidas ou inseticidas mais tóxicos, com o potencial efeito prejudicial à saúde.

– O grande perigo, como o de todos os transgênicos, é a interação quase descontrolada dessas culturas para consumo humano com um ecossistema amplo, complexo e pouco conhecido.

Vantagens

– Melhor rendimento com menos fertilizantes, menos pesticidas e mais nutrientes. Seus resultados são mais previsíveis do que a reprodução tradicional, na qual a transferência genética de cada pai é feita aleatoriamente para a prole.

– Respostas em pouco tempo. O genótipo desejado pode ser criado instantaneamente na geração atual.

– O milho pode ser cultivado onde a infestação destruiu culturas anteriormente ou exigiu grandes doses de pesticidas tóxicos liberados no meio ambiente, matando frequentemente insetos benéficos no processo.

Os efeitos a longo prazo sobre a evolução das espécies ainda não foram determinados. O impacto que o milho transgênico teria na evolução é especulativo e ainda não foi totalmente testado ou verificado.

Referências

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  2. EPSP sintase (2018). Recuperado em 16 de abril de 2018, em en.wikipedia.org
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