Minhocas: características, reprodução, alimentação, espécies

Minhocas: características, reprodução, alimentação, espécies

Os vermes planos constituem um filo de animais invertebrados composto por aproximadamente 20.000 espécies. Devido à sua morfologia, eles também são conhecidos como “flatworms”.

Esse grupo foi descrito pela primeira vez pelo naturalista norte-americano Charles Sedgwick Minot em 1876. É constituído por dois subfilos – Turbellaria e Neodermata – compostos por cinco classes: Catenulida, Rhabditophora, Cestoda, Trematoda e Monogenea.

Muitos dos vermes chatos mais conhecidos são agentes causais de certas doenças que afetam os seres humanos, como Schistosoma mansoni, Fasciola hepatica e aqueles do gênero Taenia .

Muitas dessas doenças podem causar uma deterioração progressiva e crônica das condições de saúde humana. Por esse motivo, é importante estudar e caracterizar cada uma das espécies que fazem parte desse filo, para poder enfrentar essas patologias.

Características gerais

Os vermes chatos são considerados organismos eucarióticos multicelulares. Isso implica que em suas células eles tenham um núcleo celular, no qual está contido o DNA que estrutura os cromossomos. Da mesma forma, eles são compostos de vários tipos de células, cada uma especializada em uma função específica.

Esse tipo de animal mostra simetria bilateral, ou seja, é composto de duas metades exatamente iguais, que são unidas no plano longitudinal.

São triblásticos, pois durante o desenvolvimento embrionário aparecem as três camadas germinativas: ectoderma, mesoderma e endoderma. A partir deles, os diferentes órgãos do animal se desenvolvem.

Eles são hermafroditas porque possuem órgãos reprodutores masculinos e femininos. Eles se reproduzem de maneira sexual e assexuada. A fertilização é interna e pode ter desenvolvimento direto ou indireto.

A maioria dos vermes chatos tem vida parasitária, ou seja, eles precisam viver dentro do organismo de um hospedeiro, enquanto alguns têm vida livre.

Taxonomia

A classificação taxonômica de minhocas é a seguinte:

  • Domínio: Eukarya
  • Animalia Kingdom
  • Subreino: Eumetazoa
  • Superfilo: Spiralia
  • Edge: Platyhelminthes

Morfologia

Os vermes achatados têm um corpo achatado dorsoventralmente. Seu comprimento pode ser variável, dependendo da espécie. Por exemplo, turbelarianos têm aproximadamente 5 cm de comprimento, enquanto membros da classe Cestoda podem exceder 10 metros.

Da mesma forma, a maioria tem o corpo dividido, enquanto os cestóides apresentam seu corpo dividido em fragmentos conhecidos como proglotídeos. Eles têm um corpo sólido e estão associados, ou seja, não possuem uma cavidade geral.

Aqueles que levam uma vida de parasitas têm estruturas como ventosas, ganchos de fixação e ganchos que lhes permitem aderir efetivamente ao hospedeiro.

Classificação

A borda de Platyhelminthes abrange dois sub-arquivos: Turbellaria e Neodermata.

Subfilo Turbellaria

Essa sub-aresta é composta pelos conhecidos planarianos. São animais curtos (até 6 cm) e são caracterizados por terem uma vida livre. Eles vivem principalmente em locais de alta umidade, como em ecossistemas de água doce e salobra, bem como em ambientes terrestres úmidos.

As células dos planários ainda retêm a totipotência, uma propriedade que lhes permite se diferenciar em qualquer tipo de célula. Isso é importante porque dá ao animal a oportunidade de regenerar um indivíduo adulto de qualquer fragmento do seu corpo.

Subfilo Neodermata

Este é um grupo de minhocas que se caracterizam principalmente por serem parasitas de outros animais. Isso significa que, durante seu ciclo de vida, eles devem necessariamente estar dentro de outro organismo para tirar proveito dele e, assim, serem capazes de se desenvolver.

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Seu tipo de reprodução é principalmente sexual, com desenvolvimento direto e indireto. Eles também têm estruturas conhecidas como ventosas, que permitem que eles se fixem no hospedeiro e, portanto, se alimentam dele.

O subfile Neodermata inclui três classes: Cestoda, Trematoda e Monogenea.

Classe Cestoda

É uma classe que abrange aproximadamente 3500 espécies. A maioria é de grande comprimento, ultrapassando até 15 metros. São endoparasitas obrigatórios, fixando-se exclusivamente no trato digestivo de mamíferos, incluindo humanos.

Seus ciclos biológicos são bastante complexos, incluindo hospedeiros intermediários e um hospedeiro definitivo. Apresentam desenvolvimento indireto, o que significa que possuem algum estágio larval intermediário até que o indivíduo adulto se desenvolva.

Da mesma forma, eles têm uma região corporal chamada “skolex”, que corresponde à cabeça e na qual apresentam, além das ventosas, alguns ganchos que os ajudam a se prenderem de maneira mais eficiente ao hospedeiro. As tênias conhecidas pertencem a esta classe.

Classe Trematoda

É o que inclui o maior número de espécies, com cerca de 9000 aproximadamente. Eles também são conhecidos como “pautas”. Eles são curtos, atingindo apenas alguns centímetros. Eles possuem estruturas especializadas, como ventosas e discos de fixação, que permitem a adesão ao host.

Durante seu ciclo biológico, eles têm vários estágios larvais, que se desenvolvem em diferentes hospedeiros. Na maioria dos casos, os hospedeiros intermediários são membros da classe gastrópode (caracóis). Às vezes, seu anfitrião definitivo é o homem.

Muitas das espécies desta classe são de importância sanitária porque são os agentes causadores de algumas doenças nos seres humanos. Entre elas estão as escamas do gênero Schistosoma, causando esquistossomose (anteriormente conhecida como bilharzíase) ou Fasciola hepatica , responsável pela fasciolose.

Esta classe é dividida em duas subclasses: Digenea e Aspidogastrea.

Classe monogênea

É a classe menos diversificada, com apenas 1000 espécies. São organismos ectoparasitários de vertebrados, como peixes, répteis e anfíbios. Seu tamanho é muito pequeno, podendo atingir apenas 2 cm de comprimento. Seu corpo é achatado, como o de todos os vermes chatos, e é fixado ao hospedeiro por meio de um órgão de fixação localizado na extremidade traseira.

Difere de outros vermes chatos porque em seu ciclo biológico requer apenas um hospedeiro. Eles se reproduzem principalmente por fertilização cruzada, mesmo quando são hermafroditas, e seu desenvolvimento é direto.

Apesar de não serem agentes causadores de qualquer doença em humanos, os vermes dessa classe podem ser responsáveis ​​por grandes perdas econômicas ao parasitar outros animais de interesse comercial, como certos peixes.

Sistema digestivo

O sistema digestivo dos vermes chatos é muito rudimentar e existem até alguns, como os cestóides, que não o possuem.

Possui um único orifício, que é a boca, usada tanto para ingerir alimentos quanto para liberar resíduos. Imediatamente após a boca é a faringe, que se comunica com o intestino. Isso é cego e às vezes pode ter vários sacos ou cego.

Sistema circulatório

Eles não têm um sistema circulatório estruturado como tal. Por esse motivo, eles não possuem estruturas especializadas, como coração ou vasos sanguíneos.

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No entanto, a circulação de certas substâncias é estabelecida entre suas células. Isso é feito graças ao processo de divulgação. Substâncias passam de uma célula para outra através deste processo.

Isso não se aplica a todos os vermes chatos, já que em algumas espécies turbelares e digêneas existe uma certa organização e alguns vasos condutores muito pequenos, conhecidos como sistema endolinfático, que formam uma espécie de plexo no parênquima.

Sistema respiratório

Os vermes chatos também não possuem sistema respiratório, devido à simplicidade de sua anatomia. No entanto, eles devem realizar trocas gasosas com o meio ambiente, pelo menos com as espécies de vida livre.

Nesse sentido, o tipo de respiração que os vermes planos têm é cutâneo. Isso significa que os gases se difundem pela pele do animal.

No entanto, aqueles que são endoparasitas de vertebrados têm um mecanismo anaeróbico, uma vez que se desenvolvem em um ambiente em que o oxigênio está praticamente ausente.

Reprodução

Nos vermes chatos, dois tipos de reprodução podem ser observados: assexual e sexual.

Reprodução assexuada

Este tipo de reprodução é caracterizado por não haver fusão de gametas sexuais. Os descendentes se originam diretamente de um pai.

A reprodução assexuada ocorre através de dois processos: fragmentação e partenogênese.

No caso de fragmentação, um indivíduo adulto pode ser gerado a partir de fragmentos de um animal. Esse tipo de reprodução é especialmente característica dos turbelarianos (planários).

Por outro lado, partenogênese é que um indivíduo adulto se desenvolve a partir de óvulos não fertilizados de fêmeas virgens.

Reprodução sexual

Minhocas são organismos hermafroditos. Apesar disso, não há egoísmo. Para se reproduzir, é necessária a intervenção de dois indivíduos, um atua como mulher e o outro como homem.

No indivíduo que desempenha o papel feminino, os óvulos amadurecem e são transportados e depositados em um local conhecido como oótipo. Mais tarde, atingem o útero, onde se juntam aos espermatozóides, que anteriormente eram depositados ali pelo animal macho. Desta forma, ocorre a fertilização, que naturalmente é interna.

Quanto ao tipo de desenvolvimento, entre os vermes planos, tanto o desenvolvimento direto quanto o indireto podem ser observados. Turbellarianos e monógenos têm desenvolvimento direto, enquanto trematódeos e cestóides têm estágios larvais, portanto seu desenvolvimento é indireto.

Exemplos de espécies

Taenia saginata

É um verme plano que pertence à classe Cestoda. É muito longo, às vezes até superior a 12 metros. Apresentam o escólex na região cefálica, onde podem ser vistas quatro ventosas, através das quais é fixada no intestino de seu hospedeiro.

Também é conhecida como a famosa “minhoca solitária”. É fixado nas primeiras porções do intestino delgado e ali se alimenta dos nutrientes que o hospedeiro ingere.

Vale a pena notar que em seu ciclo biológico o hospedeiro intermediário é um mamífero, geralmente gado, e eles passam aos seres humanos através dos alimentos.

Taenia solium

Como Taenia saginata , Taenia solium é um membro da classe Cestoda. Não atinge o mesmo comprimento, pois pode medir até aproximadamente 5 metros. Sua forma adulta é responsável pela teníase, enquanto sua forma larval pode causar uma patologia conhecida como cisticercose.

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Apresenta um skoleque no qual, além das quatro ventosas características, possui um rostelo com duas coroas de gancho. Essas estruturas facilitam a fixação no intestino do hospedeiro.

Esse parasita passa para o ser humano pela ingestão dos cisticercos, sua forma larval.

Fáscia hepática

É conhecida como “duela” e pertence à classe Trematoda. Foi identificado como o agente causal de uma doença parasitária chamada fasciolose, disseminada em todo o mundo, mas é mais frequente em locais onde as condições de higiene são precárias.

É uma minhoca plana, medindo aproximadamente 3-3,5 cm de comprimento e marrom. Em seu ciclo biológico, apresenta vários estágios larvais. Geralmente seus hospedeiros são mamíferos, como cabras, ovelhas, cavalos e até roedores.

O ser humano pode ser infectado pela ingestão de uma de suas formas larvais, as metacercárias. Dentro do corpo, ele se aloja nos ductos biliares. A partir daí, causam sintomas que se refletem principalmente no fígado

Schistosoma mansoni

É um verme plano que pertence à classe Trematoda. Consiste em um endoparasita, responsável por uma doença conhecida como esquistossomose.

Como em todos os vermes chatos, seu corpo é achatado. Eles são dióicos, ou seja, os sexos são separados. Isso constitui um de seus elementos distintos. Eles também têm algum dimorfismo sexual, pelo menos em termos de tamanho, já que a fêmea é mais longa que o masculino.

Em seu ciclo biológico, eles têm um hospedeiro intermediário, um caracol e seu hospedeiro final é o ser humano. É um parasita generalizado em todo o continente americano, especialmente nas áreas rurais, onde as condições de higiene não são ótimas.

Pseudorhabdosynochus morrhua

Este é um verme plano pertencente à classe monogênea. É muito pequeno, pois mede apenas 0,48 mm de comprimento. É um endoparasita de um peixe, o Epinephelus morrhua , uma garoupa.

A distribuição deste parasita é restrita, uma vez que só foi encontrada em um arquipélago de ilhas conhecido como Nova Caledônia no Oceano Pacífico.

Schistosoma japonicum

Este é um endoparasita localizado na classe Trematoda. Tem muitas semelhanças com o Schistosoma mansoni . Pode ser encontrada no continente asiático, especificamente na China, Sri Lanka e Filipinas.

Seu hospedeiro intermediário também é um caracol, principalmente do gênero Oncomelania . Seu hospedeiro definitivo é um vertebrado, como um ser humano. No organismo disso, o parasita é fixado nos vasos sanguíneos mesentéricos (veias), onde se reproduzem.

Esta é a espécie mais infecciosa do gênero Schistosoma e causa uma doença chamada esquistossomose japonesa.

Referências

  1. Almón, B., Pérez, J. e Noreña, C. (2018). Platyhelminthes edge. Capítulo do livro: Inventário da biodiversidade marinha da Galiza.
  2. Brusca, RC & Brusca, GJ, (2005). Invertebrados, 2ª edição. McGraw-Hill-Interamericana, Madri
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  4. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001). Princípios integrados de zoologia (Vol. 15). McGraw-Hill.
  5. Margulis, L. e Schwartz, K. (1998). Cinco reinos: um guia ilustrado dos filos da vida na terra. 3ª edição. Freeman
  6. Negrete. e Damborenea, C. (2017). Phylum Platihelminthes. Capítulo de livro: Macroparasitas: Diversidade e Biologia. Cadeira Livros.

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