Morcegos: características, morfologia, comportamento

Os morcegos são mamíferos pertencentes a ordem Chiroptera cujos membros anteriores, que foram adaptadas como asas, permitir-lhe para fazer um vôo sustentado. Os membros desta espécie são os únicos mamíferos com capacidade de voar, podendo atingir uma velocidade de até 160 km por hora.

Como o esqueleto é muito delicado, eles não fossilizaram bem. O fóssil mais antigo é o Onychonycteris , que viveu 52,5 milhões de anos atrás, durante o Eoceno

Morcegos: características, morfologia, comportamento 1

A grande raposa voadora (Pteropus vampyrus). Fonte: pixabay.com

Os morcegos estão distribuídos em uma grande variedade de regiões da Terra, com exceção do Ártico, Antártica e algumas ilhas oceânicas. Eles são geralmente encontrados em rachaduras, cavernas e em uma espécie de “tendas” que eles constroem usando folhas. Sua dieta varia, eles podem comer insetos, frutas e alguns, como o vampiro comum, se alimentam de sangue.

A maioria dos morcegos emite sons para criar ecos. Seu sistema nervoso compara esses impulsos, criando uma “imagem” do ambiente em que você está. Graças a isso, eles podem localizar suas presas no escuro.

Algumas espécies são sensíveis ao campo magnético da Terra, conhecido como recepção magnética. Isso facilita o foco nos vôos noturnos.

Os morcegos e o homem

Os morcegos dão vários benefícios aos seres humanos. Seu estrume, que possui uma alta porcentagem de nitratos, acumula-se maciçamente nos locais onde vivem, formando guano. Isso é extraído das cavernas e é usado como fertilizante natural.

O impacto positivo do uso do guano na agricultura é inestimável, pois reduz significativamente a poluição ambiental, reduzindo o uso de fertilizantes de origem química.

Os morcegos ajudam a espalhar as sementes das plantas e polinizar as flores. Além disso, como os insetos são incluídos em sua dieta, eles reduzem a necessidade de usar pesticidas para controlar pragas em um campo.

As cavernas que habitam, onde geralmente são encontradas em grupos muito grandes, podem se tornar atrações turísticas de uma região, representando uma importante renda econômica.

Em algumas regiões do continente asiático e africano, eles são usados ​​como alimento, em pratos especiais da culinária local.

No entanto, nem tudo é benéfico. Os morcegos são portadores naturais da raiva e, como se movem por vários espaços geográficos e têm vida longa, podem facilmente espalhar essa doença grave.

Características gerais

Tamanho

Seu tamanho é variado. A menor espécie, o morcego de nariz de porco, mede entre 29 e 33 milímetros, pesando aproximadamente 2,5 gramas.

Os maiores morcegos, incluindo a raposa voadora das Filipinas, podiam pesar 1,6 quilos e medir 1,5 metros na frente, com suas asas entendidas.

Crânio

O formato da cabeça pode diferir em cada espécie. Em geral, eles têm grandes órbitas oculares e seus focinhos são longos e podem estar associados a uma dieta baseada no néctar das flores. Nos vampiros, o focinho é reduzido, para dar lugar a dentes grandes e incisivos caninos.

Dentes

Espécies pequenas, que se alimentam de insetos, podem ter até 38 dentes, enquanto os vampiros têm apenas 20. As amostras que comem insetos de casca têm menos dentes, mas seus caninos são longos e têm uma mandíbula robusta.

Asas

No processo de desenvolvimento embrionário, os dedos das pernas dianteiras do morcego se estendem, criando membros especializados para o vôo.

Com exceção do polegar, as falanges das pernas dianteiras são alongadas para suportar uma membrana fina, larga e flexível da pele chamada patágio, que permite que ela descanse no ar.

Orelha

Os ouvidos dos morcegos têm, em sua superfície interna, uma geometria muito específica que os ajuda a focar os sinais de ecolocalização e a ouvir qualquer outro som produzido pela presa.

Vista

Algumas espécies têm baixa acuidade visual, mas não são cegas. A maioria tem visão mesópica, detectando apenas a luz em níveis baixos, outras têm um tipo fotópico, permitindo ver objetos em cores.

Taxonomia

Reino: Animalia. Borda: Corda. Classe: Mammalia. Subclasse: Theria. Infraclase: Euteria. Clado: Boreoeutheria Epitheria. Superordem: Laurasiatheria.

Tradicionalmente, com base na morfologia e no comportamento, a ordem dos Chiroptera era dividida em dois subordinados: os Megachiropteros e os Microchiropteros. Recentemente, porém, as investigações produziram resultados de uma nova proposta de subdivisão.

Evidências morfológicas, comportamentais, moleculares e as fornecidas por fósseis levaram os pesquisadores a propor a subdivisão dessa ordem nos Yinpterochiroptera e Yangochiroptera. Esses novos subordinados são suportados por testes estatísticos e por análises filogenéticas baseadas na sequência do genoma.

Hierarquia Taxonômica Tradicional

Ordem Chiroptera

Subordem Megachiroptera (Dobson, 1875)

-Pteropodidae família.

Subordem Microchiroptera (Dobson, 1875)
Superfamília de Emballonuroidea

-Família Emballonuridae.

Superfamília Molossoidea

-Famílias: Antrozoidae, Molossidae.

Superfamília de Nataloidea

-Famílias: Furipteridae, Myzopodidae, Natalidae.

Superfamília noctilionóide

-Famílias: Mormoopidae, Mystacinidae, Phyllostomidae.

Superfamília de Rhinolophoidea

-Famílias: Megadermatidae, Nycteridae, Rhinolophidae.

Superfamília Rinopomatoide

-Família Craseonycteridae.

Superfamília Vespertilionóide

-Familia Vespertilionidae.

J erarquía taxonômico moderno

Ordem Chiroptera

Sub-ordem de Yangochiroptera (Koopman, 1984)
Super família Emballonuroidea

-Famílias: Emballonuridae, Nycteridae.

Super família Noctilionoidea

-Famílias: Furipteridae, Mormoopidae, Mystacinidae, Myzopodidae, Noctilionidae, Phyllostomidae, Thyropteridae.

Família Super Vespertilionoidea

-Famílias: Cistugidae Miniopteridae, Molossidae, Natalidae, Vespertilionidae.

Subordem Yinpterochiroptera (Springer, Teeling, Madsen, Stanhope e Jong, 2001)

-Pteropodidae família.

Super família Rhinolophoidea

-Famílias: Craseonycteridae, Hipposideridae. Lydekker, Megadermatidae, Rhinolophidae, Rhinopomatidae.

Morfologia

Por ser o único vertebrado que voa, seu corpo é adaptado para isso, principalmente na formação e estrutura de seu esqueleto.

Os ossos dos morcegos são leves e finos. Aqueles que compõem o crânio são fundidos, permitindo maior luminosidade. No esterno eles têm uma quilha, onde os músculos peitorais que ajudam a levantar e abaixar as asas durante o vôo estão ancorados.

A membrana da asa é suportada pelo braço e pelos 4 dedos. Essa membrana se estende até as patas traseiras e a cauda, ​​onde um retalho é formado, o que ajuda o animal a pegar a presa que levará à boca.

O primeiro dígito na asa deste mamífero é pequeno e possui garras que são usadas para escalar árvores ou andar no chão.

A pele que cobre o corpo do morcego tem duas camadas: a epiderme e a derme. Além disso, possui folículos capilares, glândulas sudoríparas e tecido adiposo subcutâneo.

Ao redor de sua boca e nariz, eles têm carnudos, cuja função é direcionar e controlar os ecos enviados pelo morcego, o que lhe permite “escanear” a área onde estão.

O descanso

Enquanto os morcegos não estão voando, eles ficam pendurados nos pés, de bruços, postura conhecida como descanso. Algumas espécies fazem isso com a cabeça inclinada para a barriga, outras descansam com o pescoço voltado para as costas.

Para alcançar essa posição, eles usam os tendões que estão nos calcanhares, os quais estão ligados diretamente ao organismo. Devido à força exercida pelo peso corporal, o tendão permanece fechado, sem intervenção muscular.

Comportamento

Estrutura social

Alguns espécimes são solitários, enquanto outros formam grandes colônias. Essa forma de agrupamento permite reduzir o risco de predação a que estão sujeitos.

Os morcegos que têm seu habitat em zonas temperadas migram quando as temperaturas começam a cair. Esses locais de hibernação servem para adultos com capacidade reprodutiva de se acasalar com seus pares de outros grupos.

Quando agrupados, os relacionamentos são estabelecidos, como a troca de comida e higiene entre eles.

Cooperação entre homens

Existem evidências sobre alguns comportamentos de aliança entre homens, a fim de monopolizar as mulheres. Nas espécies poligínicas dominantes, os machos podem tolerar a presença de espécies menos dominantes, o que ajudará a manter os machos dominantes longe de outros grupos.

Em troca disso, os homens subordinados podem ter maior acesso às mulheres e maior possibilidade de adquirir um status de maior domínio. Essas alianças podem durar cerca de dois anos.

Defesa da ninhada

As mães têm vocalizações especiais, conhecidas como chamadas de isolamento, que lhes permitem encontrar, reconhecer e recuperar seus filhotes quando caem. É muito comum que os jovens caiam no chão, mas eles morrerão se não se recuperarem.

Estudos demonstraram que as mães encontraram seus filhotes por meio dessas ligações, que foram inspecionadas até 342 vezes. Se não o fizerem, as outras fêmeas do grupo poderão mordê-las e arrastá-las até a morte.

Esse comportamento é característico das fêmeas, pois os machos ignoram completamente os filhotes caídos.

Comunicação

Os morcegos emitem sons de baixa frequência e longo alcance. Eles são usados ​​em casos de brigas de comida, para ligar para o grupo, convidando-os a dormir e encontrar um parceiro. Esses animais espalham sons diferentes para se comunicar com os morcegos sem um parceiro, especialmente se for do sexo oposto.

Durante o vôo, eles executam vocalizações que alertam outras pessoas sobre o “tráfego”. Nesse sentido, os morcegos bulldog (Noctilio albiventris) alertam quando percebem uma possível colisão com outro espécime.

A comunicação também é feita por outros meios. A espécie Sturnira lilium tem uma glândula nos ombros que secretam um cheiro específico durante a estação reprodutiva.

Os morcegos da espécie Saccopteryx bilineata têm uma espécie de sacos nas asas, onde são misturadas secreções como a saliva, criando um perfume que é pulverizado nos locais destinados ao descanso. Esse comportamento é conhecido como salgado e geralmente é acompanhado por uma música.

Nascimento

Poucos minutos após o nascimento, o bebê procura o mamilo da mãe e começa a amamentar, por um período aproximado de dois meses, até que voem sozinhos e consigam sua comida.

Nesse período, a mãe precisa de muita energia, porque além de amar a prole, ela deve transportá-la de costas ou pendurada na barriga. Isso ocorre porque as asas dos recém-nascidos não são funcionais até algumas semanas depois.

Jovens nascem sem cabelos, cegos e desamparados. Eles se apegam à mãe em busca de calor.

No nascimento, os morcegos pequenos têm dentes, chegando a 22 deles. Eles crescem muito rapidamente e desenvolvem rapidamente suas asas e pêlos. Aos dois meses, o jovem é completamente independente, podendo voar sozinho, afastando-se da mãe para se defender.

Na grande maioria das espécies de morcegos, as fêmeas são as que cuidam principalmente dos filhotes. No entanto, em alguns casos, os homens têm um papel ativo, construindo abrigos e defendendo a mãe e os jovens.

Sistema circulatório

Os morcegos têm um coração formado por quatro cavidades, cuja circulação é dupla e completa. A circulação é dividida em duas: pulmonar e corporal, sendo cada uma delas independente.

Além disso, o sangue venoso e arterial nunca se mistura nos ventrículos, à direita sempre haverá sangue sem oxigênio e à esquerda o sangue oxigenado. O sangue sempre circula pelos vasos sanguíneos.

Seu sistema circulatório possui válvulas especiais que impedem o acúmulo de sangue na cabeça.

Os músculos que o morcego usa para voar precisam de mais energia do que o resto dos músculos do corpo. Junto com isso, os níveis de oxigênio necessários no sangue também são altos. Portanto, o sistema circulatório deve ser eficiente, para atender aos requisitos do animal.

Comparado com o resto dos mamíferos, o coração do morcego pode ser até três vezes maior, bombeando muito mais sangue. Um morcego em voo pode atingir uma frequência cardíaca de 1000 batimentos por minuto.

Termorregulação

A grande maioria são homeotérmicos, com temperatura estável em todo o corpo. No entanto, existem espécies heterotérmicas, cuja temperatura em seu corpo pode variar.

O organismo dos morcegos tem um alto grau de condutividade térmica. Suas asas têm vasos sanguíneos, perdendo calor quando se estendem e os movem enquanto voam. É por isso que eles evitam fazê-lo durante o dia, para não superaquecer o corpo devido à radiação solar.

Esses animais possuem um sistema de válvula esfincteriana próximo às artérias que compõem a rede vascular, localizada na borda das asas. Quando estão abertos, o sangue oxigenado flui através da rede; se eles se contraem, o sangue é desviado para os capilares. Isso permite que você libere calor enquanto voa.

Sistema respiratório

Os animais que pertencem a esse grupo de mamíferos têm um sistema respiratório eficiente, ajustado às exigências do organismo durante o vôo prolongado. Isso é necessário porque é necessária energia extra e um suprimento contínuo de oxigênio para garantir a funcionalidade de cada órgão.

Isso implica modificações em alguns órgãos que compõem o sistema respiratório. Algumas delas são a redução da espessura da barreira hematoencefálica, aumento do volume dos pulmões e alterações na geometria correspondente à árvore brônquica.

O fato de os pulmões serem maiores, faz com que a superfície das trocas gasosas se expanda e, com isso, a eficácia do processo respiratório. Junto com isso, esses órgãos têm características próprias que os impedem de voar em grandes altitudes.

Além disso, a estrutura dos bronquíolos e alvéolos pulmonares resulta em uma superfície de troca mais ampla, aumentando assim a capacidade respiratória do morcego.

As asas são formadas por uma membrana muito fina, com vasos subcutâneos muito próximos da superfície. Isso contribui muito para a eficiência da troca de oxigênio e carbono que é realizada no processo respiratório.

Reprodução

Órgãos sexuais masculinos

Nos machos, os órgãos sexuais, presentes em quase todas as espécies, são: epídimo, glândula ampular, vesícula seminal, próstata, glândula de Copewer, glândula uretral e para-anal, testículos e pênis.

Pênis

Existem variações na postura do pênis: caudal ou craniana. Apesar disso, eles têm características comuns, como o fato de ser delimitado por um músculo ischicavernoso.

A pele da glande, que geralmente possui espinhos dérmicos, geralmente é coberta por um prepúcio, que geralmente possui tecido erétil adicional. Quase todas as espécies têm um báculo, há variações na forma e no tamanho entre cada família.

Localização dos testículos

  • Permanentemente abdominal: em algumas espécies, esse órgão é mantido na cavidade do abdômen.
  • Permanentemente inguinal ou escrotal: esse tipo de testículo está presente no longimanus Taphozous. Nas espécies que não têm escroto, os testículos são inguinais (Pteronotus parnelli).
  • Migratório: os testículos de algumas amostras podem migrar do abdômen para o escroto, através do canal inguinal.
  • Externo: existem espécies em que os testículos estão localizados na crista do púbis, perto da base do pênis.

Órgãos sexuais femininos

As fêmeas têm dois ovários, dois ovidutos, a porção gestacional do útero, o colo do útero e a vagina. Existem diferenças funcionais entre cada amostra. Por exemplo, quando a ovulação ocorre frequentemente no mesmo ovário, geralmente é maior.

Tipos de útero

  • Duplex : possui dois tubos separados, geralmente fixados externamente na extremidade cervical.
  • Bicorneal : possui dois chifres, que podem se unir caudalmente, formando um corpo uterino, que une a vagina através de um canal cervical.
  • Simples : possui apenas um corpo, comunicando-se com a vagina através do canal cervical.

Acasalamento e gravidez

Os morcegos geralmente atingem a maturidade sexual entre 12 e 14 meses de idade, variando entre cada espécie o modo de acasalamento. Alguns deles são promíscuos, podendo unir-se a um macho com várias fêmeas, chegando a manter e defender “haréns” de fêmeas.

Outras espécies, como o espectro Vampyrum e Nycteris hispida, são monogâmicas. Nesse caso, o homem, a mulher e seus jovens vivem juntos em grupos familiares, todos colaborando para proteger e alimentar os jovens.

Entre a grande maioria dos morcegos, há namoro como comportamento de acasalamento; no entanto, em algumas espécies, isso não ocorre. Antes do acasalamento, o macho pode galante a fêmea mordendo suavemente o pescoço ou esfregando a cabeça na dela.

A fêmea tem comportamentos específicos quando se trata de acasalamento e nascimento dos filhotes. Para que eles tenham uma melhor chance de sobrevivência, ela considera ter altos níveis de alimento e fatores ambientais favoráveis.

Portanto, a fêmea pode atrasar o processo de fertilização interna dos óvulos. Ela pode armazenar em um aparelho reprodutor, espermatozóides ou também pode atrasar a implantação do óvulo.

Quando as morcegos estão prontas para o parto, elas geralmente se reúnem em colônias de maternidade. Essas colônias variam em tamanho, podendo abrigar em uma caverna até 20 milhões de morcegos.

Referências

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