Neurônios dopaminérgicos: características, funções e vias

Os neurónios dopaminérgicos são células cerebrais que são responsáveis pela produção de dopamina e transmitir a outras células do sistema nervoso.Esses tipos de neurônios participam de uma ampla variedade de processos biológicos, principalmente movimento, motivação e função intelectual.

Dessa maneira, a degeneração dessas células cerebrais pode produzir uma ampla variedade de condições, incluindo esquizofrenia e doença de Parkinson.

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Atualmente, o conhecimento sobre os mecanismos moleculares envolvidos na regulação da morte de neurônios dopaminérgicos é escasso. No entanto, essas células do sistema nervoso central são objeto de muitas pesquisas.

Características dos neurônios dopaminérgicos

Um neurônio dopaminérgico é, por definição, uma célula do sistema nervoso responsável por gerar e transmitir e receber uma substância conhecida como dopamina.

Nesse sentido, a classificação na qual os neurônios dopaminérgicos são encontrados não responde à sua morfologia, às sinapses que eles estabelecem ou à sua função, mas ao neurotransmissor que eles liberam.

Nesse sentido, dependendo da substância liberada pelas células, os neurônios podem ser divididos em diferentes grupos, como dopaminérgicos, gabaérgicos, glutamatérgicos, colinérgicos, noradrenérgicos etc.

No que diz respeito aos dopaminérgicos, como o nome indica, o neurotransmissor liberado é a dopamina, uma substância pertencente à família das catecolaminas que está dentro do cérebro e cuja atividade gera a ativação de diferentes regiões do cérebro.

O que é dopamina?

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Para entender corretamente quais são as principais características dos neurônios dopaminérgicos, é necessário focar nas propriedades da substância que liberam, ou seja, dopamina.

A dopamina é um neurotransmissor produzido em uma ampla variedade de animais, tanto vertebrados quanto invertebrados. Quimicamente, constitui uma feniletilamina, ou seja, um tipo de catecolamina que desempenha funções de neurotransmissão no sistema nervoso central.

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Especificamente, essa substância é encontrada no espaço inter-sináptico do cérebro e atua ativando cinco tipos de receptores celulares de dopamina: D1, D2, D3, D4 e D5.

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Esses receptores estão contidos nos neurônios dopaminérgicos; portanto, essas células são responsáveis ​​por transmitir e liberar dopamina e por recuperar novamente as partículas dessas substâncias liberadas por outros neurônios da mesma classe.

Esses tipos de neurônios são encontrados em várias regiões do sistema nervoso, mas são especialmente prevalentes na substância negra. Da mesma forma, o hipotálamo é outra estrutura cerebral com grandes quantidades de neurônios dopaminérgicos.

Funções

Os neurônios dopaminérgicos têm uma ampla variedade de funções no cérebro dos seres vivos. De fato, esses tipos de células têm sido associados a atividades cerebrais muito diversas e diferentes.

Especificamente, as quatro atividades nas quais os neurônios dopaminérgicos desempenham um papel mais importante são: movimento, cognição, regulação da prolactina e motivação e prazer.

Movimento

Os neurônios dopaminérgicos são células indispensáveis ​​para desenvolver todos os processos de movimento do organismo.

Através de seus receptores D1, D2, D3, D3, D4 e D5, a dopamina diminui a influência da via indireta e aumenta as ações da via direta envolvendo os gânglios da base do cérebro.

De fato, a geração insuficiente dessas células nos gânglios da base geralmente gera os sintomas típicos de Parkinson relacionados à doença de Parkinson. Além disso, várias investigações mostraram que a ativação física dopaminérgica é um elemento crucial na manutenção das habilidades motoras.

Cognição

Os neurônios dopaminérgicos também estão envolvidos nos processos cognitivos. Especificamente, essas atividades são realizadas por esse tipo de células localizadas nos lobos frontais do cérebro.

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Nessas regiões, o funcionamento da dopamina regula o fluxo de informações de outras áreas do cérebro. Alterações nos neurônios dopaminérgicos nessa região podem causar comprometimento cognitivo, principalmente déficits de atenção, memória e resolução de problemas.

Da mesma forma, um déficit na produção de dopamina no córtex pré-frontal do cérebro parece contribuir para o desenvolvimento do transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH).

Regulação da secreção de prolactina

Os neurônios dopaminérgicos também se destacam como o principal regulador neuroendócrino da secreção de prolactina da hipófise anterior.

Especificamente, a dopamina liberada pelas células dopaminérgicas do hipotálamo é responsável por inibir a secreção de prolactina.

Motivação e prazer

Finalmente, uma das principais funções dos neurônios dopaminérgicos no nível do cérebro reside na geração de sentimentos de prazer e recompensa.

Nesse caso, participam células de dopamina localizadas na área tagmental ventral e em regiões como o núcleo accumbens, a amígdala, a área septal lateral, o núcleo olfativo anterior ou o neocórtex.

A dopamina participa de experiências naturalmente gratificantes, como comida, comportamento sexual e substâncias viciantes.

Vias dopaminérgicas

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Como já foi possível objetivar anteriormente, os neurônios dopaminérgicos são distribuídos por diferentes regiões do cérebro. Além disso, dependendo da área do sistema nervoso em que estão, eles são responsáveis ​​por executar algumas funções ou outras.

Nesse sentido, foram descritas quatro vias dopaminérgicas diferentes no cérebro. São eles: a via mesolímbica, a via mesocortical, a via nigroestriatal e a via tuberoinfundibular.

A via mesolímbica é responsável pela transmissão da dopamina da área tagmental ventral para o núcleo accumbens. Está localizado no mesencéfalo e está relacionado às sensações de recompensa. Alterações nessa via estão associadas à esquizofrenia.

A via mesocortical é responsável pela transmissão da dopamina da área tagmental ventral para o córtex frontal. Está envolvido em processos cognitivos e alterações nesse caminho também estão relacionadas à esquizofrenia.

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Por seu lado, a via nigroestriatal transmite dopamina da substância negra para o estriado. Alterações nessa via dopaminérgica estão associadas à doença de Parkinson.

Finalmente, a via tuberoinfundibular transmite dopamina do hipotálamo para a hipófise e está associada à hiperprolactinemia.

Referências

  1. Bear, MF, Connors, B. i Paradiso, M. (2008) Neurociência: a exploração do cérebro (3ª edição) Barcelona: Wolters Kluwer.
  2. Carlson, NR (2014) Fisiologia comportamental (11 edição) Madri: Pearson Education.
  3. Morgado Bernal, I. (Coordenador) (2005) Psicobiologia: dos genes à cognição e comportamento. Barcelona: Ariel.
  4. Morgado Bernal, I. (2007) Emoções e inteligência social: as chaves para uma aliança entre sentimentos e razão. Barcelona: Ariel.

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