Neutralismo (relação biológica): teorias e exemplos

O neutralismo em ecologia é uma relação ou interacção entre as duas entidades biológicas, em que nenhuma das partes está favoravelmente ou desfavoravelmente afectados. Segundo vários autores, relacionamentos deste tipo são praticamente impossíveis por natureza. As espécies são expostas a relacionamentos extremamente complexos, portanto é difícil provar um relacionamento neutralista.

Na grande maioria das interações, as espécies que participam são afetadas de uma maneira ou de outra. Existem mais dois modelos, comensalismo e amensalismo, que propõem neutralidade para uma das espécies participantes e a outra terá um efeito positivo ou negativo – respectivamente.

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Fonte: NIAID [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

Os estudos empíricos têm sido poucos, pois existem dificuldades experimentais para provar que a interação não tem efeito. No entanto, propõe-se que a interação entre bactérias de gêneros específicos não tenha efeito sobre elas.

Relações biológicas

Comunidades ecológicas são definidas como o conjunto de populações que vivem ao mesmo tempo em uma área comum.

Essas comunidades são moldadas por uma rede de interações complexas e dinâmicas. Os relacionamentos que ocorrem entre indivíduos podem ser classificados em duas categorias bastante amplas: diretas ou indiretas.

Relações diretas

Como o nome indica, efeitos diretos ocorrem quando a interação em si afeta a adequação dos indivíduos envolvidos no processo, sem a necessidade de terceiros. Por exemplo, um beija-flor polinizando uma flor é um exemplo de interação direta entre duas espécies.

Os ecologistas geralmente classificam essas interações diretas em oito tipos, dependendo do efeito do relacionamento – seja positivo, negativo ou neutro: mutualismo, comensalismo, predação, herbivoria, parasitismo, amensalismo, competição e neutralismo.

A interação discutida neste artigo, neutralismo, implica que o relacionamento não tem efeito em nenhuma das espécies envolvidas nessa interação. No entanto, a maioria da literatura concorda que esse fenômeno é raro e improvável.

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Em muitos casos, o efeito é neutro em uma das espécies, enquanto no outro indivíduo envolvido no processo, a interação pode ter resultados positivos ou negativos. A seguir, discutiremos esse tipo de interações que são compostas de uma parte “neutra”.

Comensalismo

No comensalismo, por exemplo, um dos organismos é afetado positivamente pela interação, enquanto o segundo não é afetado. Relacionamentos deste tipo são considerados duráveis ​​e estáveis. Alguns microorganismos se beneficiam do crescimento em um hospedeiro, no qual eles não têm efeito.

De fato, a maior parte de nossa biota é considerada como organismos comensais. Embora não produzam benefícios individualmente, evitem coletivamente – através da competição – que organismos patogênicos se desenvolvam.

Além disso, foi demonstrado que certos microrganismos que antes eram considerados “comensais” realmente têm um efeito positivo no hospedeiro – como uma síntese de vitaminas.

No caso das plantas, existem certas sementes que precisam germinar em ambientes desérticos com temperaturas muito altas e só podem ser alcançadas à sombra de outras plantas.

Nesse caso, o organismo que se desenvolverá a partir da semente é beneficiado, mas as plantas que a cercam não são afetadas. Esse fenômeno é conhecido como nodricismo. Da mesma forma, as plantas epífitas representam um caso amplamente conhecido de interações comensais.

Tremendo

Por outro lado, o amensalismo também envolve um efeito neutro em uma das espécies e, na outra, o efeito é negativo. Alguns modelos dessa interação envolvem o gênero Penicillium, que secreta certos produtos químicos que matam bactérias próximas.

O conceito pode ser extrapolado para o reino vegetal. Certas plantas secretam uma série de substâncias que inibem o crescimento de concorrentes em potencial em seu perímetro.

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Efeitos indiretos

O segundo tipo de efeito que molda as comunidades vegetais é indireto. Isso ocorre quando o impacto de um organismo em outro é mediado ou transmitido por terceiros. Por exemplo, A tem um efeito em B, que afeta C.

São propostos sete modelos de interações complexas que podem ocorrer, como predação chave, competição indireta, comensalismo indireto, entre outros.

Logicamente, são as interações que têm efeitos – e não neutralismos – que formam essas redes complexas. Além disso, eles são os que têm um efeito importante na comunidade de organismos.

Teorias

Poucas teorias foram desenvolvidas no campo da ecologia sobre o neutralismo. Essa falta de informação deve-se principalmente à falta de evidências empíricas da existência de relações nas quais a aptidão dos organismos envolvidos não é afetada.

Exemplos

Embora o neutralismo não seja amplamente aceito pelos ecologistas, alguns propõem que em certas espécies de bactérias dos gêneros Lactobacillus e Streptococcus existe uma relação neutra.

O primeiro gênero, Lactobacillus, caracteriza-se por ser um bacilo longo ou curvo, que responde positivamente à coloração de Gram. Seu nome é devido à sua capacidade metabólica para a formação de ácido lático, considerada uma bactéria láctica. É um componente importante da flora bacteriana normal do nosso organismo.

Enquanto isso , o estreptococo é uma bactéria em forma de coco e responde positivamente à coloração de Gram. É também uma bactéria do ácido láctico e, em humanos, é a causa de uma série de patologias, como amigdalite, meningite, pneumonia, entre outras.

Assim, quando ambos os gêneros bacterianos coexistem no mesmo habitat, parece que a presença de um não tem maior efeito sobre o outro e vice-versa.

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Outros significados do termo neutralismo

Geralmente, o conceito de “neutralismo” nas ciências biológicas é usado no contexto da biologia evolutiva moderna. A teoria neutra da evolução molecular foi proposta por Kimura, e procura explicar as mudanças que ocorrem no nível do DNA.

De acordo com essa teoria, a grande maioria das mutações que são fixadas no DNA por desvio de genes, por serem seletivamente neutras. O termo “neutralismo” ou “seletivamente neutro” é equivalente a dizer que eles não supõem nenhuma vantagem ou desvantagem para o organismo.

Referências

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