Nociceptores: receptores de dor

Os nociceptores ou receptores da dor são receptores existentes na pele, articulações e órgãos que a dor de captura. Esses receptores são terminações nervosas livres encontradas na pele, músculos, articulações, ossos e vísceras.Eles também são chamados de detectores de estímulos prejudiciais, pois são capazes de distinguir entre estímulos inofensivos e prejudiciais.

Os nociceptores se encontram no final dos axônios dos neurônios sensoriais e enviam mensagens dolorosas para a medula espinhal e o cérebro.Estímulos prejudiciais são aqueles que danificam os tecidos e ativam os nociceptores.

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Portanto, os nociceptores são receptores sensíveis que captam os sinais de tecido danificado ou a ameaça de dano. Além disso, eles respondem indiretamente aos produtos químicos liberados pelo tecido lesionado.

O que é dor e para que serve?

A dor é uma sensação de desconforto que ocorre quando são recebidos estímulos prejudiciais ao corpo. A análise da dor é algo extremamente complicado. Estar ciente da dor e reagir emocionalmente a ela são processos controlados dentro do cérebro. A maioria dos sentidos é principalmente informativa, enquanto a dor serve para nos proteger.

A dor tem uma função de sobrevivência dos seres vivos. Serve para realizar estímulos potencialmente prejudiciais e que nos afastamos deles o mais rápido possível. Portanto, as pessoas que não sentem dor podem estar em sério perigo, pois podem queimar, cortar ou bater em si mesmas por não se afastarem a tempo.

Verificou-se que essas terminações nervosas possuem canais TRP (receptores de potencial transitório) que detectam danos. Uma grande variedade de estímulos prejudiciais é interpretada por esses receptores. Eles fazem isso iniciando potenciais de ação nas fibras nervosas da dor que atingem a medula espinhal.

Os corpos celulares dos nocieptores estão localizados, sobretudo, na raiz dorsal e nos gânglios trigêmeos. Enquanto no sistema nervoso central, não há nociceptores.

Anatomia dos nociceptores

É difícil estudar nociceptores e ainda há muito a saber sobre os mecanismos da dor.No entanto, sabe-se que os nociceptores da pele são um grupo extremamente heterogêneo de neurônios.

Eles estão organizados em gânglios (grupos de neurônios) localizados fora do sistema nervoso central, na periferia.Esses gânglios sensoriais interpretam os estímulos nocivos externos da pele a metros de distância de seus corpos celulares.

No entanto, a atividade dos nociceptores por si só não produz a percepção da dor. Para isso, as informações dos nociceptores devem chegar aos centros superiores (sistema nervoso central).

A velocidade da transmissão da dor depende do diâmetro dos axônios (extensões) dos neurônios e se eles são mielinizados ou não. A mielina é uma substância que cobre os axônios e facilita a condução dos impulsos nervosos nos neurônios, tornando-os mais rápidos.

Muitos dos nociceptores possuem axônios não mielinizados de pequeno diâmetro, conhecidos como fibras C. Eles são organizados em pequenos grupos cercados por células de Schwann (suporte).

A dor rápida, portanto, está relacionada aos nociceptores das fibras A. Seus axônios são cobertos com mielina e transportam as informações muito mais rapidamente que os anteriores.

Os nociceptores das fibras A são principalmente sensíveis a temperaturas extremas e pressões mecânicas.

Tipos de nociceptores e funções

Nem todos os nociceptores respondem da mesma maneira e com a mesma intensidade a estímulos prejudiciais.Eles são divididos em várias categorias, de acordo com suas respostas à estimulação mecânica, térmica ou química liberada por lesões, inflamações ou tumores.

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Como curiosidade, uma característica distintiva dos nociceptores é que eles podem ser sensibilizados por estímulos prolongados, começando a responder a diferentes sensações.

– Pele ou nociceptores da pele

Esse tipo de nociceptor pode ser diferenciado em quatro categorias, de acordo com sua função:

Mecanorreceptores de alto limiar

Também chamados nociceptores específicos, consistem em terminações nervosas livres da pele que são ativadas sob fortes pressões. Por exemplo, quando bate, estica ou pressiona a pele.

Nociceptores que respondem a calor intenso , ácidos e presença de capsaicina

Este último é o componente ativo da pimenta. Essas fibras contêm receptores VR1.Eles são responsáveis ​​por capturar a dor causada por altas temperaturas (queimaduras na pele ou inflamação) e prurido.

Nociceptores sensíveis ao ATP

O ATP é produzido pelas mitocôndrias que são uma parte fundamental da célula. O ATP é a principal fonte de energia dos processos metabólicos celulares. Essa substância é liberada quando um músculo é lesionado ou quando o suprimento sanguíneo é bloqueado em uma determinada parte do corpo (isquemia).

Também é liberado quando há tumores de crescimento rápido. Por esse motivo, esses nociceptores podem contribuir para a dor que surge em enxaquecas, angina, lesões musculares ou câncer.

Nociceptores polimodais

Eles respondem a estímulos intensos, como térmicos e mecânicos, além de substâncias químicas, como os tipos mencionados acima. Eles são o tipo mais comum de fibras C (lentas).

Nociceptores cutâneos

Os nociceptores cutâneos são ativados apenas com estímulos intensos e, na sua ausência, são inativos. Dependendo da sua velocidade de condução e resposta, dois tipos podem ser distinguidos:

  • Nociceptores A- δ: estão localizados na derme e na epiderme e respondem à estimulação mecânica. Suas fibras são cobertas com mielina, o que implica uma transmissão rápida.
  • Nociceptores C: como mencionado anteriormente, eles não possuem mielina e sua velocidade de condução é mais lenta. Eles são encontrados na derme e respondem a estímulos de todos os tipos, bem como a substâncias químicas segregadas após uma lesão no tecido.

– Nociceptores das articulações

As articulações e ligamentos têm receptores mecanorreceptores de alto limiar, nociceptores polimodais e nociceptores silenciosos.

Algumas das fibras que contêm esses receptores possuem neuropeptídeos, como a substância P ou o peptídeo associado ao gene da calcitonina. Quando essas substâncias são liberadas, parece haver um desenvolvimento de artrite inflamatória.

Existem também nociceptores do tipo A-δ e C. nos músculos e articulações, os primeiros são ativados quando há contrações musculares sustentadas. Enquanto o C responde ao calor, pressão e isquemia.

– Nociceptores viscerais

Os órgãos do nosso corpo possuem receptores que detectam temperatura, pressão mecânica e produtos químicos que contêm nociceptores silenciosos. Os nociceptores viscerais estão espalhados um do outro com vários milímetros entre eles. Embora, em alguns órgãos, possa haver vários centímetros entre cada nociceptor.

Todos os dados nocivos capturados pelas vísceras e pela pele são transmitidos ao sistema nervoso central por diferentes vias.

A grande maioria dos nociceptores viscerais possui fibras não mielinizadas. É possível distinguir duas classes: fibras de alto limiar que são ativadas apenas com estímulos nocivos intensos e inespecíficas. Este último pode ser ativado contra estímulos inócuos e prejudiciais.

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– Nociceptores silenciosos

É um tipo de nociceptor presente na pele e nos tecidos profundos. Esses nociceptores são chamados assim porque são silenciados ou em repouso, ou seja, geralmente não respondem a estímulos mecânicos prejudiciais.

No entanto, eles podem “acordar” ou começar a responder à estimulação mecânica após uma lesão ou durante a inflamação. Isso pode ocorrer porque a estimulação contínua do tecido lesionado diminui o limiar desse tipo de nociceptor, fazendo com que eles comecem a responder.

Quando os nociceptores silenciosos são ativados, hiperalgesia (preceito exagerado da dor), sensibilização central e alodinia (que consiste em sentir a dor de um estímulo que normalmente não o produz) podem ser induzidas. Muitos dos nociceptores viscerais são silenciosos.

Em suma, essas terminações nervosas são o primeiro passo que iniciaria nossa percepção da dor. Eles são ativados através do contato com um estímulo prejudicial, como tocar um objeto quente ou fazer um corte na pele.

Esses receptores enviam informações sobre a intensidade e a localização do estímulo doloroso ao sistema nervoso central.

Substâncias liberadas

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Os receptores de dor ou nociceptores são ativados quando um estímulo causa dano ao tecido ou é potencialmente prejudicial. Por exemplo, quando atingimos ou percebemos calor extremo.

O dano tecidual causa a liberação de uma ampla variedade de substâncias nas células lesionadas, além de novos componentes que são sintetizados no local do dano.

Quando essas substâncias são secretadas, os nociceptores são sensibilizados e reduzem seu limiar. Esse efeito é chamado de “sensibilização periférica” ​​e é diferente da sensibilização central, pois esta ocorre no corno dorsal da medula espinhal.

Entre cerca de 15 e 30 segundos após uma lesão, a área de dano (e vários centímetros ao redor) fica vermelha. Isso ocorre por vasodilatação e leva à inflamação.Essa inflamação atinge seu nível máximo 5 ou 10 minutos após a lesão e é acompanhada de hiperalgesia (diminuição do limiar da dor).

A hiperalgesia é um alto aumento na sensação de dor diante de estímulos prejudiciais. Isso ocorre por duas razões: após uma inflamação, os nociceptores tornam-se mais sensíveis à dor, diminuindo seu limiar.

Enquanto, ao mesmo tempo, nociceptores silenciosos são ativados. No final, há uma amplificação e aumento da persistência da dor.

As substâncias liberadas podem ser:

Proteínas cinases e globulina

Parece que a liberação dessas substâncias nos tecidos danificados causa dor intensa. Por exemplo, foi observado que as injeções abaixo da pele da globulina causam dor intensa.

Ácido araquidônico

Este é um dos produtos químicos secretados durante lesões nos tecidos. É subsequentemente metabolizado em prostaglandinas e citocinas. As prostaglandinas aumentam a percepção da dor e tornam os nociceptores mais sensíveis a ela.

De fato, a aspirina elimina a dor, impedindo o ácido araquidônico de se tornar prostaglandina.

Histamina

Após danos nos tecidos, a histamina é liberada na área circundante. Esta substância estimula os nociceptores e se injetada por via subcutânea causa dor.

Fator de crescimento nervoso (NGF)

É uma proteína que está no sistema nervoso, essencial para o neurodesenvolvimento e sobrevivência.

Quando ocorre uma inflamação ou lesão, essa substância é liberada. O NGF ativa indiretamente os nociceptores, causando dor. Isto também foi observado através de injeções subcutâneas desta substância.

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Peptídeo relacionado ao gene da calcitonina (CGRP) e substância P

Essas substâncias também são secretadas após uma lesão. A inflamação de um tecido lesionado também resulta na liberação dessas substâncias, que ativam os nociceptores. Esses peptídeos também causam vasodilatação, que faz com que a inflamação se expanda ao redor do dano inicial.

Potássio

Foi encontrada uma correlação significativa entre a intensidade da dor e uma maior concentração de potássio extracelular na área lesada. Ou seja, quanto maior a quantidade de potássio no líquido extracelular, mais dor é percebida.

Serotonina, acetilcolina, baixo PH e ATP

Todos esses elementos são segregados após danos nos tecidos e estimulam os nociceptores, produzindo uma sensação de dor.

Ácido láctico e espasmos musculares

Quando os músculos estão hiperativos ou quando não recebem o fluxo sanguíneo correto, a concentração de ácido lático aumenta e a dor aparece. Injeções subcutâneas desta substância excitam nociceptores.

Espasmos musculares (que envolvem a liberação de ácido lático) podem ser o resultado de certas dores de cabeça.

Dor dos nociceptores no cérebro

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Os nociceptores recebem estímulos locais e os transformam em potenciais de ação. Estes são transmitidos pelas fibras sensoriais primárias para o sistema nervoso central.

As fibras nociceptoras têm seus corpos celulares nos gânglios da raiz dorsal (posterior).

Os axônios que fazem parte dessa área são chamados aferentes porque transportam impulsos nervosos da periferia do corpo para o sistema nervoso central (medula espinhal e cérebro).

Essas fibras atingem a medula espinhal através dos gânglios da raiz dorsal. Uma vez lá, eles continuam na substância cinzenta do corno posterior da medula.

A substância cinzenta tem 10 folhas ou camadas diferentes e fibras diferentes chegam a cada folha. Por exemplo, as fibras A-δ da pele terminam nas folhas I e V; enquanto as fibras C alcançam a placa II, e algumas vezes I e III.

A maioria dos neurônios nociceptivos da medula espinhal estabelece conexões com os centros supraespinhal, bulbar e talâmico no cérebro.

Uma vez lá, as mensagens de dor atingem outras áreas superiores do cérebro. A dor tem dois componentes, um sensorial ou discriminativo e o outro emocional ou emocional.

O elemento sensorial é capturado pelas conexões do tálamo com o córtex somatossensorial primário e secundário. Por sua vez, essas áreas enviam informações para as áreas visual, auditiva, de aprendizado e de memória.

Enquanto, no componente afetivo, a informação viaja do tálamo medial para as áreas do córtex. Áreas especificamente pré-frontais, como o córtex frontal supra-orbital.

Referências

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  2. Dafny, N. (sf). Capítulo 6: Princípios da Dor. Retirado em 24 de março de 2017, do site Neuroscience online (Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em Houston): nba.uth.tmc.edu.
  3. Dubin, AE e Patapoutian, A. (2010). Nociceptores: os sensores do caminho da dor. The Journal of Clinical Investigation, 120 (11), 3760-3772.
  4. FERRANDIZ MACH, M. (sf). FISIOPATOLOGIA DA DOR. Recuperado em 24 de março de 2017, do Hospital de la Santa Creu e Sant Pau. Barcelona: scartd.org.
  5. Meßlinger, K. (1997). Ist ein Nozizeptor? Anestesista 46 (2): 142-153.
  6. Nociceptor (sf). Recuperado em 24 de março de 2017, da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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