Ventrículos cerebrais: anatomia, funções e doenças

Os ventrículos cerebrais são uma série de cavidades que estão interconectadas dentro do cérebro. Essas cavidades estão cheias de líquido cefalorraquidiano e sua principal função é a proteção do cérebro.

O conjunto de ventrículos cerebrais é chamado sistema ventricular e está localizado no parênquima cerebral. Este é o tecido funcional do cérebro que controla a cognição; O resto do tecido cerebral é o que serve de suporte.

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Os ventrículos cerebrais são divididos em dois ventrículos laterais, o terceiro ventrículo e o quarto ventrículo. Estes são conectados entre si por pequenos orifícios.

Dentro dos ventrículos, estão os plexos coróides que produzem líquido cefalorraquidiano, que envolve o cérebro, a medula espinhal e preenche o sistema ventricular. Este líquido segue um ciclo constante de produção e reabsorção, nutrindo as estruturas cerebrais.

Os ventrículos cerebrais possuem cerca de 1/5 do volume do líquido cefalorraquidiano adulto, ou seja, entre 20 e 25 mililitros.

Anatomia

Ventrículos laterais

São as maiores cavidades do sistema ventricular e há uma dentro de cada hemisfério, dividindo-se no ventrículo direito e no ventrículo esquerdo.

Os ventrículos laterais são em forma de C. Cada um deles é dividido em uma parte central, composta pelo corpo e pelo trígono ou átrio, e três extensões laterais ou “chifres”.

A parte central está localizada no lobo parietal. Enquanto o teto é composto pelo corpo caloso. Na zona inferolateral, encontramos o tálamo dorsal e a cauda do núcleo caudado, e no solo está a parte anterior do fornix, o plexo coróide, a superfície dorsolateral do tálamo, a estria terminal e parte do núcleo caudado.

Os ventrículos laterais se conectam ao terceiro ventrículo através de dois orifícios interventriculares, também chamados orifícios Monro. Esses orifícios estão localizados entre o tálamo e a parte anterior do fornix.

Os ventrículos laterais possuem cornos que se projetam nos lobos occipital, frontal e temporal. O volume desses ventrículos aumenta com a idade.

Terceiro ventrículo

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O terceiro ventrículo consiste em um sulco estreito localizado no diencéfalo cerebral, entre o tálamo direito e esquerdo. Ele se conecta ao quarto ventrículo através do aqueduto cerebral ou também chamado de aqueduto Silvio, que desce através do cérebro do meio.

Sua superfície anterior possui duas protuberâncias:

– O recesso supraóptico: encontrado no quiasma óptico.

– Recesso infundibular: localizado acima do tronco óptico.

Quarto ventrículo

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Esse ventrículo é o mais baixo do sistema ventricular. Ele está localizado no tronco cerebral, na área onde a ponte de Varolio e a medula oblonga. Seu piso é constituído por uma parte do rombencéfalo, denominada fossa romboide.

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O quarto ventrículo está localizado abaixo do cérebro médio, após a protuberância, em frente ao cerebelo e sobre a medula. Ele se comunica com dois canais diferentes:

– Canal medular central, que permite que o líquido cefalorraquidiano alcance a medula espinhal.

– Cisternas subaracnóideas, que permitem que o líquido cefalorraquidiano alcance as meninges cerebrais em um local chamado espaço subaracnóideo. O espaço subaracnóideo cobre todo o cérebro, permitindo que esse fluido rodeie toda a estrutura.

Nas cisternas subaracnóides, o líquido cefalorraquidiano é reabsorvido novamente.

O quarto ventrículo se comunica com o espaço subaracnóideo através do forame lateral de Luschka e através do orifício médio de Magendie, localizado no teto do ventrículo.

Funções

Os ventrículos cerebrais são preenchidos com líquido cefalorraquidiano. Esse fluido é formado, em grande parte, nos plexos coróides, que são estruturas vasculares muito pequenas, que filtram o plasma sanguíneo para criá-lo. Isso exerce funções importantes em nosso sistema nervoso central, por isso há tantos espaços no cérebro que o contêm.

Além disso, o líquido cefalorraquidiano dá flutuabilidade ao cérebro, o que ajuda a reduzir seu peso. Assim, a pressão na base do cérebro que existiria se não fosse cercada por fluido é diminuída.

A flutuabilidade permite reduzir o peso de cerca de 1400 gramas para cerca de 50 gramas.As principais funções dos ventrículos cerebrais são:

– Permitir que o líquido cefalorraquidiano circule pelas estruturas do sistema nervoso central, com elas é possível manter uma homeostase interna adequada, permitindo a circulação de substâncias importantes para regular as funções do nosso corpo.

Também nos permite defender-nos de agentes externos que podem ser perigosos para o cérebro, ou seja, fornecem proteção imunológica. Também mantém as estruturas nervosas nutridas, eliminando seus resíduos.

– Mantém pressão intracraniana adequada. Graças aos ventrículos cranianos, as alterações no volume sanguíneo no cérebro podem ser compensadas para que a pressão intracraniana não aumente ou diminua.

– Ele atua como um amortecedor quando cheio de líquido, evitando danos cerebrais devido a golpes ou outras lesões no crânio.

Em resumo, os ventrículos cerebrais servem para fazer o líquido cefalorraquidiano atingir as estruturas mais internas do cérebro, aumentando sua proteção contra traumas e mantendo os tecidos nutridos, livres de detritos e substâncias ameaçadoras.

Desenvolvimento dos ventrículos cerebrais

Os quatro ventrículos do cérebro se desenvolvem no estágio embrionário durante o primeiro trimestre da gravidez. Surgem do canal central do tubo neural.

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No final do primeiro mês de gestação, aproximadamente, as três vesículas cerebrais são formadas. Estes são o cérebro anterior, o mesencéfalo e o losango.

O tubo neural se dilata no interior do cérebro anterior, de modo que o espaço dentro desse tubo aumenta, formando os ventrículos laterais e o terceiro ventrículo.

A cavidade do mesencéfalo dá origem ao aqueduto cerebral, enquanto o quarto ventrículo é formado com a dilatação do tubo neural no rhombencephalon.

Doenças relacionadas aos ventrículos cerebrais

Várias doenças podem afetar os ventrículos cerebrais. Os mais comuns são: hidrocefalia, meningite e ventriculite.

É muito importante que a produção de líquido cefalorraquidiano seja equilibrada com sua reabsorção, para que não acumule mais do que a conta. Muitas das patologias que afetam os ventrículos cerebrais são causadas por uma obstrução.

Também seu aumento ou diminuição pode ser um sinal de diferentes patologias.A seguir, são apresentadas as anomalias mais frequentes do sistema ventricular:

Hidrocefalia

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Hidrocefalia é o acúmulo de líquido cefalorraquidiano nos ventrículos cerebrais porque não é absorvido como deveria. Se não tratada, causa alta pressão intracraniana e atrofia cerebral.

Exames cerebrais mostram ventrículos muito dilatados. Existem dois tipos de hidrocefalia de acordo com suas causas:

– Hidrocefalia comunicante: ocorre quando o líquido se acumula sem obstruções na circulação. Geralmente é devido à deterioração das granulações aracnóides que reabsorvem o líquido cefalorraquidiano.

– Hidrocefalia não comunicante ou obstrutiva: é devido a uma obstrução no sistema ventricular. Eles são geralmente encontrados no aqueduto cerebral, que une o terceiro e o quarto ventrículos.

Os sintomas da hidrocefalia são: dores de cabeça, sonolência, perda de coordenação, visão turva, convulsões, náusea, além de alterações cognitivas, como problemas na manutenção da atenção ou retardo psicomotor.

Se esse processo ocorrer antes da fusão das fontanelas, isto é, antes de unir as diferentes regiões do crânio, pode-se observar macrocefalia. Nisso, o tamanho do crânio cresce anormalmente.

Embora as fontanelas se fundam, é mais provável que comprimam e machuquem os tecidos adjacentes.

Atrofia cerebral

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Também foi observado que os ventrículos se expandem em doenças neurodegenerativas, paralelas à atrofia cerebral. É o que acontece, por exemplo, na doença de Alzheimer.

Meningite

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A meningite é uma doença na qual as meninges do cérebro e da medula espinhal estão inflamadas, ou seja, as camadas que a cobrem e contêm o líquido cefalorraquidiano. Geralmente é causada por vírus, fungos ou bactérias, resultando em um aumento da pressão intracraniana e dificuldades na circulação do líquido cefalorraquidiano.

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É acompanhada de dor de cabeça, comprometimento cognitivo, náusea, sensibilidade à luz, febre súbita, fraqueza muscular, etc.

Ventriculite

Ventriculite, como o nome indica, é a inflamação dos ventrículos cerebrais, que abrange as quatro cavidades.

A ventriculite é uma complicação grave de qualquer meningite. Está ligado à ausência de tratamento com antibióticos. É acompanhado por hidrocefalia e está associado a aracnoidite, encefalite, cerebrite e encefalomielite.

Esquizofrenia

Alguns cientistas encontraram ligações entre a esquizofrenia e a extensão dos ventrículos cerebrais. Especificamente, parece que os esquizofrênicos têm ventrículos maiores que as pessoas saudáveis.

No entanto, não está claro se são os distúrbios mentais que levam ao aumento dos ventrículos ou se a dilatação ventricular é responsável pelos distúrbios mentais.

Por outro lado, também podem ocorrer obstruções no sistema ventricular devido a tumores, cistos, trauma, anormalidades do desenvolvimento, malformações vasculares (aneurismas) etc.

Por outro lado, é comum observar assimetria nos ventrículos laterais em exames cerebrais. Em um artigo em que a assimetria dos ventrículos do cérebro fetal humano foi estudada, verificou-se que isso assumia uma variante normal que não envolvia nenhuma patologia.

Segundo Orellana (2003), o que ajuda a determinar que a assimetria é uma variante anatômica e não uma patologia, é que, normalmente, na variante, os chifres temporais têm o mesmo tamanho e, às vezes, o contralateral é mais dilatado .

Referências

  1. Achiron, R., Yagel, S., Rotstein, Z., Inbar, O., Mashiach, S., e Lipitz, S. (1997). Assimetria cerebral lateral ventricular: este é um achado ultrassonográfico normal no cérebro fetal? Obstetrícia e Ginecologia, 89 (2), 233-237.
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