Dor: fisiologia, processos cerebrais e receptores

A dor é um fenômeno que indica que alguma parte do nosso corpo está sofrendo danos. É caracterizada por uma resposta de retirada do fator que está causando isso; por exemplo, remova a mão de algo que queima, embora em humanos possa ser conhecido por verbalizações.

A dor tem uma função protetora para o nosso corpo, como ocorre, por exemplo, com a dor da inflamação.A inflamação é geralmente acompanhada de danos à pele e aos músculos.

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Assim, a sensibilidade da parte inflamada a estímulos dolorosos é intensificada; Isso faz com que os movimentos com a área afetada sejam reduzidos e o contato com outros objetos seja evitado. Em suma, a missão da inflamação é tentar reduzir a probabilidade de novas lesões e acelerar o processo de recuperação.

Aqueles que nascem com sensibilidade reduzida à dor sofrem mais lesões do que o normal, como queimaduras e cortes. Eles também podem adotar posições prejudiciais às articulações, mas, como não sentem dor, não mudam de posição.

A ausência de dor pode ter consequências muito graves para a saúde e até levar à morte. A análise da percepção da dor é extremamente complicada. No entanto, isso pode ser explicado simplesmente.

A estimulação dolorosa ativa os receptores da dor. Em seguida, a informação é transmitida aos nervos especializados da medula espinhal para finalmente chegar ao cérebro. Uma vez processado lá, esse órgão envia um impulso que força o corpo a reagir. Por exemplo, remover rapidamente a mão de um objeto quente.

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A consciência da dor e a reação emocional que ela causa são controladas no cérebro. Estímulos que tendem a produzir dor também causam retirada ou resposta de fuga. Subjetivamente, algo que produz dor é irritante e prejudicial. É por isso que evitamos ativamente.

Os três elementos da dor

É verdade que alguns eventos ambientais podem modular a percepção da dor. Por exemplo, em um estudo de Beecher (1959), a resposta à dor de um grupo de soldados americanos que lutaram durante a Segunda Guerra Mundial foi analisada.

Foi demonstrado que muitos dos soldados americanos que sofreram ferimentos em batalha não pareciam mostrar sinais de dor. Na verdade, eles não precisavam de medicação. Aparentemente, a percepção da dor foi reduzida neles ao sentir o alívio que eles conseguiram sobreviver à batalha.

Também pode acontecer que a dor seja percebida, mas não parece relevante para a pessoa. Algumas drogas tranquilizantes exercem esse efeito, assim como algumas lesões em partes específicas do cérebro.

A dor tem três efeitos diferentes na percepção e no comportamento.

– o aspecto sensorial. Refere-se à percepção da intensidade do estímulo doloroso.

– As consequências emocionais diretas da dor. Ou seja, o grau de desconforto que essa dor causa na pessoa. Este é o componente que diminui nos soldados feridos que sobreviveram à batalha.

– O envolvimento emocional a longo prazo da dor. Este efeito é o produto de condições associadas à dor crônica. Especificamente, é a ameaça que essa dor representa para o nosso bem-estar futuro.

Fisiologia da dor

Os três elementos anteriores envolvem diferentes processos cerebrais. O componente puramente sensorial é regulado nas vias da medula espinhal para o núcleo ventral posterior do tálamo. Finalmente, eles atingem o córtex somatossensorial primário e secundário do cérebro.

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O componente emocional imediato parece ser controlado por caminhos que atingem o córtex do cíngulo anterior e da ínsula. Foi demonstrado em vários estudos que essas áreas são ativadas durante a percepção de estímulos dolorosos. Além disso, ficou provado que a estimulação elétrica do córtex insular causa sensações de facada ou queimação em indivíduos.

Em conclusão, o córtex somatossensorial primário é responsável pela percepção da dor, enquanto o cingulado anterior processa os efeitos emocionais imediatos. Por outro lado, o componente emocional de longo prazo é mediado por conexões que atingem o córtex pré-frontal .

Pessoas com danos nessa área sentem apatia e tendem a não se sentir afetadas pelas consequências de doenças crônicas, incluindo dor crônica.

Tipos de receptores de dor

Receptores de dor são terminações nervosas livres. Esses receptores estão presentes em todo o corpo, especialmente na pele, na superfície das articulações, no periósteo (membrana que cobre os ossos), nas paredes das artérias e em algumas estruturas do crânio.

É interessante que o próprio cérebro não tenha receptor de dor, portanto, é insensível a isso.

Os receptores de dor respondem a três tipos de estímulos: mecânico, térmico e químico. Um estímulo mecânico seria exercer pressão sobre a pele (por exemplo). Enquanto um estímulo térmico, calor ou frio. Um estímulo químico é uma substância externa, como um ácido.

Os receptores de dor também podem ser estimulados por substâncias químicas presentes no corpo. Eles são liberados como resultado de trauma, inflamação ou outros estímulos dolorosos.Um exemplo disso é a serotonina, íons potássio ou ácidos como o ácido lático. Este último é responsável pela dor muscular após o exercício.

Existem três tipos de receptores de dor, também chamados nociceptores ou detectores de estímulos prejudiciais.

Mecanorreceptores de alto limiar

São terminações nervosas livres que respondem a fortes pressões, como um inchaço ou aperto na pele.

Receptores VR1

O segundo tipo consiste em terminações nervosas que capturam calor extremo, ácidos e capsaicina (ingrediente ativo da malagueta). Os receptores desses tipos de fibras são conhecidos como VR1. Este receptor está envolvido com dor associada a inflamação e queimaduras.

De fato, foi demonstrado em um estudo que camundongos que apresentavam uma mutação contra a expressão do referido receptor podiam beber água com capsaicina. Como pareciam insensíveis a altas temperaturas e apimentadas, embora reagissem a outros estímulos dolorosos. Caterina et. al. (2000)

Receptores sensíveis ao ATP

ATP é a fonte de energia fundamental para os processos metabólicos das células. Esta substância é liberada quando a circulação sanguínea de uma parte do corpo é interrompida ou quando um músculo é ferido. Também é produzido por tumores em rápido desenvolvimento.

Portanto, esses receptores podem ser responsáveis ​​pela dor associada à enxaqueca, angina, lesões musculares ou câncer.

Tipos de dor

Os impulsos originados nos receptores da dor são transmitidos aos nervos periféricos através de duas fibras nervosas: as fibras A delta, responsáveis ​​pela dor rápida (primária), e as fibras C que transmitem a dor lenta (secundária).

Quando percebemos um estímulo doloroso, temos duas sensações.

Dor rápida

O primeiro é “dor rápida”. É experimentado como uma dor aguda, pontada e muito localizada. Isso ativa mecanismos de proteção, como o reflexo de abstinência.

As fibras Delta A que transmitem esse tipo de dor são microscopicamente mais finas (2 a 5 milésimos de milímetro). Isso permite que o estímulo seja transmitido mais rapidamente (5 a 30 metros por segundo).

Na dor rápida, é localizado e não se espalha. É difícil de superar, mesmo com analgésicos fortes.

Dor lenta

Depois de alguns segundos sentindo a dor rápida, a “dor lenta” aparece. É persistente, profundo, opaco e menos localizado.

Geralmente dura alguns dias ou semanas, embora se o corpo não o processar adequadamente, ele pode durar mais tempo e se tornar crônico. Esse tipo de dor tem como objetivo ativar o processo de reparo tecidual.

As fibras C que transmitem esse tipo de dor têm um diâmetro maior que as fibras delta A (entre 0,2 e 1 milésimo de milímetro). É por isso que o momento fica mais lento (velocidade de 2 metros por segundo). A resposta do corpo é manter a parte afetada imóvel, resultando em espasmos ou rigidez.

Os opióides são muito eficazes na dor lenta, mas também os anestésicos locais se os nervos adequados estiverem bloqueados.

Por que ocorre analgesia?

Quando os seres vivos precisam enfrentar algum estímulo prejudicial, freqüentemente interrompem o que estão fazendo para iniciar comportamentos de abstinência ou fuga.No entanto, há momentos em que essa reação é contraproducente. Por exemplo, se um animal tem uma ferida que causa dor, as respostas de escape podem interferir nas atividades diárias, como comer.

Portanto, seria mais conveniente se a dor crônica pudesse ser reduzida. A analgesia também serve para diminuir a dor durante a execução de comportamentos biologicamente importantes.

Exemplo de acasalamento

Alguns exemplos são brigas ou acasalamentos. Se a dor fosse sentida neste momento, a sobrevivência das espécies estaria em perigo.

Por exemplo, alguns estudos mostraram que a cópula pode gerar analgesia. Isso tem um significado adaptativo, uma vez que os estímulos dolorosos durante a relação sexual são sentidos em menor grau, para que o comportamento reprodutivo não seja interrompido. Isso aumenta a probabilidade de reprodução.

Ratos

Foi demonstrado que quando os ratos recebem choques elétricos dolorosos que não podem evitar, eles experimentam analgesia. Ou seja, eles tinham menos sensibilidade à dor do que os indivíduos controle. Isso é produzido pela liberação de opioides ditados pelo próprio corpo.

Em suma, se a dor é percebida como inevitável, os mecanismos analgésicos são ativados. Embora, se evitável, o sujeito esteja motivado a dar as respostas apropriadas para interromper essa dor.

Maneiras de evitar dores físicas

A dor pode ser reduzida se outras áreas além das afetadas forem estimuladas. Por exemplo, quando uma pessoa está ferida, ela sente algum alívio se arranhar.

É por isso que a acupuntura usa agulhas que são inseridas e viradas para estimular terminações nervosas próximas e distantes daquelas em que a dor é reduzida.

Alguns estudos comprovaram que a acupuntura produz analgesia devido à liberação de opióides endógenos. Embora a diminuição da dor possa ser mais eficaz se a pessoa “acreditar” em seus efeitos, esse não é o único motivo.

Existem estudos com animais que mostraram uma redução na sensibilidade à dor. Assim como a ativação das proteínas Fos nos neurônios somatossensitivos do corno dorsal da medula espinhal.

Referências

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