Nossa espécie é mais inteligente que os neandertais?

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A palavra “Neandertal” é freqüentemente usada como um insulto ou em um sentido pejorativo, indicando que a pessoa referida é grosseira, grosseira, impulsiva e pouco inteligente. E é que a maioria das pessoas considera que os neandertais, uma das diferentes espécies humanas que habitaram a terra e que se extinguiram durante a pré-história, tinham uma capacidade cognitiva muito limitada, um tipo de selvagem que não podia competir com o Homo sapiens , espécies às quais pertencemos.

Mas isso é realmente verdade? O Homo sapiens é mais inteligente que os neandertais? Neste artigo, faremos uma breve reflexão sobre esse tópico.

Quem eram os neandertais?

Os neandertais são uma espécie extinta do gênero Homo (ou seja, uma das espécies humanas) que viveu principalmente na Europa e na Ásia há aproximadamente 230.000 a 28.000 anos atrás . É a última espécie do gênero homo extinta, deixando o Homo sapiens como o único sobrevivente dessa parte da árvore da evolução biológica. Essa espécie compartilhou com o Homo sapiens os territórios indo-europeus por milhares de anos, até que por razões ainda desconhecidas hoje, eles acabaram desaparecendo.

O Neandertal foi fisicamente muito adaptado à vida em ambientes frios e montanhosos como os da Europa da Era do Gelo. Ele era mais baixo, muito mais forte e mais musculoso que os sapiens, e tinha uma faringe mais curta e um nariz mais largo. Ele também tinha um crânio maior, que destaca o arco ciliar duplo (um tipo de cobertura óssea que cobre as sobrancelhas) e o prognatismo, além de uma maior capacidade craniana .

A cultura popular frequentemente coloca essa espécie abaixo do homo sapiens moderno, associando-a a uma imagem de selvageria e considerando seus membros inferiores ou menos adaptados pelo fato de que acabaram se extinguindo. Mas isso não significa que eles eram ou que eles não tinham inteligência.

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Testes de inteligência neandertal

A verdade é que os neandertais não eram nojentos sem inteligência . Essa espécie humana, que na verdade estava perto de ser chamada de Homo stupidus (Ernst Haeckel chegou a propor uma denominação para essa espécie após sua descoberta), na verdade tinha um nível bastante alto de capacidade cognitiva. E há muitas evidências que merecem a consideração desses seres como criaturas muito inteligentes.

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Eles foram observados em diferentes locais onde há evidências de que os neandertais enterraram seus mortos , o que implica a capacidade de se perceber como entidades diferenciadas e a presença de pensamento abstrato. Eles também dominaram o fogo e fabricaram ferramentas complexas, embora diferentes daquelas que acabariam usando nossos ancestrais, e restos de tinturas que poderiam ter sido usadas para pintar roupas foram encontrados.

Embora até recentemente se acreditasse que não haviam deixado representações artísticas, a antiguidade de algumas pinturas rupestres (antes da chegada do Homo sapiens ) parece indicar que eles também produziam produtos artísticos desse tipo, o que indicaria a capacidade de abstração e simbolização .

Eles tinham uma estrutura social e há evidências de que cuidavam de idosos e doentes. Sua estrutura anatômica e capacidade cerebral consideram que possuem a capacidade de usar a linguagem oral. Da mesma forma, foi observado em diferentes sítios arqueológicos que os neandertais usavam diferentes estratégias de caça, geralmente usando as características do terreno para isso . Isso implica capacidade de planejamento, abstração e julgamento, pois é necessário conhecimento do meio ambiente e as vantagens e desvantagens de certos acidentes geográficos, como poços e barrancos.

Mais ou menos inteligente que o Homo sapiens ?

O fato de os neandertais possuírem inteligência não é evidência suficiente de que nossa capacidade cognitiva não possa ser maior. No entanto, o oposto também não tem evidências empíricas demonstráveis. O comportamento de uma espécie ou de outra foi semelhante, e apenas o desaparecimento dos neandertais é usado como prova de sua menor capacidade mental.

De fato, a capacidade craniana desses seres humanos (lembre-se de que, como fazemos parte do gênero homo) é, em média, maior que a do Homo sapiens, sendo também o maior cérebro . Embora isso não indique necessariamente inteligência superior (já que o fato de um cérebro ser maior não implica necessariamente que seja mais eficiente), indica que a capacidade do cérebro pode permitir o desenvolvimento de habilidades cognitivas. Seu sistema nervoso, no entanto, poderia funcionar de maneira diferente da nossa, o que levaria a diferentes maneiras de pensar e ver o mundo.

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Possíveis razões para sua extinção

Muitas pessoas acreditam que, se os neandertais se extinguiram e ainda estamos aqui, isso ocorreu, pelo menos em parte, porque a capacidade cognitiva do Homo sapiens permitiu que ele enfrentasse problemas e desvantagens que os neandertais, em princípio mais primitivos, não poderiam enfrentar. Mas a verdade é que o fato de ter sobrevivido até agora não precisa ser o resultado de uma maior inteligência. Existem muitas razões que levaram ao desaparecimento dos neandertais, algumas delas empiricamente comprovadas.

Uma das razões possíveis é encontrada em um fenômeno repetido inúmeras vezes ao longo da história, entre membros da mesma espécie que viveram em diferentes ecossistemas: a transmissão de doenças pelas quais os membros da outra parte não Está pronto . Um exemplo disso é encontrado na conquista da América pelos europeus; Sem querer, eles levaram ao continente americano doenças para as quais os nativos não tinham resistência ou imunidade, causando um grande número de mortes (transmitidas rapidamente nas grandes cidades e assentamentos e fugindo da população nativa). Algo semelhante poderia acontecer entre os neandertais antes da chegada do Homo sapiens .

Outra razão e provavelmente uma das principais é a consanguinidade, algo corroborado pela ciência. Os neandertais, na Europa então fria, tendiam a estabelecer pequenos grupos sociais nos quais os parentes relacionados até certo ponto conviviam , se reproduzindo com eles para que houvesse um alto nível de endogamia. A longo prazo, essa prática enfraqueceu gradualmente a espécie, adicionando mutações e alterações genéticas prejudiciais e não incorporando novo material genético, a tal ponto que com o tempo o nascimento de novos neandertais saudáveis ​​e férteis se tornou difícil.

O homem de Cromagnon, por outro lado, viajou grandes distâncias e teve que se mover frequentemente para caçar, uma mobilidade que facilitou que um nível tão alto de consanguinidade não ocorresse ao encontrar outros assentamentos e vincular-se a semelhanças com as quais não havia consanguinidade.

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Também deve ser levado em consideração que os neandertais foram adaptados à Europa e tendiam a procurar cavernas para se refugiar no frio , cavernas frequentemente procuradas e habitadas por predadores que eles tinham que enfrentar.

Finalmente, embora imaginemos principalmente a extinção dos neandertais como um processo em que todos acabaram morrendo, existe uma teoria de que, de fato, sua extinção poderia ter a ver com hibridização . Os Homo sapiens tornou-se muito grande em comparação com a quantidade de homens de Neandertal, a espécie pode ser perdido quando deixar diluir seus genes no cruzamento entre os neandertais e Homo. Isso é consistente com o fato de que se descobriu que o ser humano atual possui genes pertencentes aos neandertais.

Genes neandertais nos humanos de hoje

Outro aspecto que pode ser relevante para comentar é o fato de que, nos genes do atual homo sapiens sapiens, foram encontrados vestígios e remanescentes de DNA do Homo neanderthalensis . Isso implica que os neandertais e o Homo sapiens passaram a produzir descendentes férteis e que na verdade compartilhamos parte de nossa herança com essas outras espécies. De fato, alguns pesquisadores recentes consideram que o ser humano atual possui cerca de dois por cento do material genético dos neandertais, a porcentagem sendo muito maior do que o que os primeiros estudos pareciam indicar.

Alguns dos genes encontrados semelhantes aos desta espécie têm a ver com a cor da pele e do cabelo (possivelmente mais leve nos neandertais), tolerância à radiação solar (maior nos neandertais, que viveram na Europa antes da O Homo sapiens emigra da África), o humor e os ritmos circadianos. Muitos deles também se relacionam com o sistema imunológico , graças ao qual podemos nos defender contra infecções e doenças. Embora, por outro lado, também tenham sido encontrados links de alguns desses genes com esquizofrenia e outros distúrbios psiquiátricos, problemas auto-imunes, colesterol e acúmulo de gordura.

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